novembre 8, 2016

Lake District Superbes paysages de montagnes enneigées dans le Lake District.

Vacances de sports d’hiver en Angleterre

« Tombe la neige »… Oui, il neige en Angleterre et on peut même y skier, patiner, faire de la luge ou pratiquer bien d’autres sports d’hiver. Cette année, j’ai même convaincu mes amis français de me rejoindre Outre-Manche pour des vacances d’hiver entre copains. Voici quelques-unes des activités que je compte bien leur proposer :


Le ski et la randonnée en montagne

Rendez-vous dans le Lake District pour profiter de l’un des plus hauts sommets de l’Angleterre ! C’est là que se trouve la station Raise avec, jusqu’à neuf pistes ouvertes en fonction des conditions météo, et un téléski. Cette station est gérée par des bénévoles et des passionnés membres du Club de ski du Lake District. Pensez à prendre votre équipement car il n’y a pas de service de location là-haut.

Cette année, je m’y rendrai pour la randonnée en montagne plus particulièrement. Il paraît que l’expérience est complètement différente quand on est accompagné d’un guide expérimenté qui connaît les moindres recoins de la montagne. C’est pourquoi, je compte bien me renseigner auprès de l’association des guides de montagne « moutain tracks ». Une belle expédition en perspective ; je suis impatient d’y être !


Le ski et le snowboarding

Plusieurs stations de ski sont éparpillées aux quatre coins de l’Angleterre et proposent une expérience ultime qui allie neige, glace et loisirs. Parmi elles, certaines ont ma préférence :

  • Le Snowdome dans le comté du Staffordshire : couvert, il est ouvert toute l’année et propose des cours de ski et de snowboard quelle que soit la saison. C’est d’ailleurs ici que j’ai pu me perfectionner et devenir un véritable « as de la glisse » ! La piste principale fait 170 mètres de long et tout le matériel est fourni. Comptez un peu moins de 5 heures en voiture depuis Folkestone
  • Le « Runcorn ski Centre » à Liverpool : ce centre possède des pistes larges de 30, 45 et 85 mètres. Certaines proposent même des obstacles à franchir pour les skieurs et « snowboarders » les plus expérimentés. Des télésièges desservent les différentes pistes. Le plus : la station est ouverte le soir et propose de faire du ski sur de la belle poudreuse éclairée… Pas besoin de venir avec son équipement, tout se loue sur place. Et pour les débutants, des cours sont proposés. Pratique !
  • Chill Factore à Manchester : il s’agit de la plus grande station de ski couverte d’Angleterre. La piste fait 180 mètres de long et 40 mètres de haut. En plus, pour mes amis débutants, des cours sont proposés et pour les moins bien équipés, la location de matériel est prévue sur place et même comprise dans le prix. Une très bonne adresse que je vous recommande vivement.

Le curling dans le Kent

Le curling est un sport de glisse et d’adresse qui trouve son origine en Ecosse et se joue maintenant aux Jeux Olympiques ! Deux équipes de quatre personnes s’affrontent sur une patinoire. Le jeu consiste, en résumé, à lancer des pierres vers une cible. Certains définissent ce sport original comme un mélange de pétanque et d’échecs.

Les joueurs sont équipés d’un balai et de grosses pierres de 20 kg. Le matériel se compose aussi d’une sous-semelle qui glisse et d’une autre antidérapante, en plus de vêtements chauds. Je n’ai personnellement jamais testé ce sport d’hiver mais serais assez tenté d’y jouer avec mes amis cet hiver à la « Fentons Rink » près de Tunbridge Wells dans le Kent.


Curling

La pratique du curling, avec un balai et des pierres. Un sport d’hiver très original !

Le patinage sur glace

Dès le mois de décembre et jusqu’à la mi-janvier, des patinoires sont installées au cœur des villes anglaises. Ces patinoires temporaires égayent les centres historiques et contribuent, avec les illuminations de Noël, à créer une expérience de patinage formidable.

  • La patinoire de Brighton : rendez-vous au Pavillon Royal pour patiner dans un cadre enchanteur ! La patinoire de Brighton est considérée comme la plus belle patinoire du sud-est. En plus elle n’est qu’à 2h30 du terminal anglais d’Eurotunnel Le Shuttle et donc un point de chute idéal pour se retrouver entre amis au début ou à la fin des vacances.
  • La patinoire de Winchester : d’après mes connaissances, cette patinoire, au pied de la Cathédrale de Winchester, surplombée d’une verrière, vaut le détour ! Jusqu’au 20 décembre, elle est entourée du marché de Noël.
  • La patinoire du Surrey : elle est ouverte toute l’année dans le Guildford Spectrum. Elle est très prisée par les amateurs de patinage car elle est de taille olympique et seulement à une heure en voiture de Londres (environ 2 h 30 de Folkestone).

Patinage

Une des plus belles patinoires de Londres : la patinoire de la Somerset House. 


La voile sur glace

Certains de mes copains sont des férus de bateau mais je ne pense pas qu’ils connaissent la voile sur glace, un autre sport d’hiver pratiqué au Royaume-Uni qui n’est possible que lorsque toutes les conditions sont réunies, c’est-à-dire quand la glace et le froid sont au rendez-vous. J’ai découvert ce sport il y a peu et je dois dire que ça m’intrigue. Encore un beau sport d’hiver anglais à partager !


Patinage

La voile sur glace, ça vous dit ?

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