septembre 1, 2016

l’histoire anglaise_Hero Le Hampshire est historiquement un lieu de construction maritime anglaise Crédit : Alexey Fedorenko

L’histoire d’Angleterre est, selon moi, l’une des plus riches et fascinantes du monde. Comment cette nation d’une petite île, perdue au nord-ouest de la péninsule européenne a pu devenir, au fil des siècles, un des plus grands empires de tous les temps ?

Ma nièce m’avait posé cette question après qu’elle eut découvert cette vérité historique au collège. Ma réponse tient en deux mots « Royal Navy ». J’ai ensuite décidé d’emmener tous mes neveux dans la région de Southampton pour visiter les vieux chantiers navals, mais aussi profiter des nombreuses activités sur place.  

Plus précisément, mon choix s’est porté sur le petit hameau de Buckler’s Hard, dans le comté du Hampshire, à une vingtaine de kilomètres au sud de la grande ville portuaire. Pour vous y rendre depuis la France, rien de plus simple : en voiture, le trajet prend moins de trois heures depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

Buckler’s Hard, entre mer et forêt

Situé sur les berges du fleuve Beaulieu, le hameau de Buckler’s Hard est très célèbre pour son rôle dans l’histoire maritime anglaise. Grâce au bois disponible en quantité dans la forêt qui entoure le village, la New Forest, les vaisseaux prenaient forme au sein du chantier naval avant de parcourir quelques milles nautiques sur la rivière pour rejoindre la Manche, face à l’île de Wight.

l’histoire anglaise_2.1 Buckler’s Hard Crédit : Laurent Cornée

On y a construit des navires ayant servi dans la flotte de l’amiral Nelson, comme le HMS Swiftsure, le HMS Euryalus et surtout le HMS Agamemnon, qui était le favori du héros de Trafalgar. L’acronyme HMS signifie « Her Majesty's Ship », le navire de sa majesté.

Le village est très fier de ce glorieux passé et le met en valeur avec son musée maritime, qui reconstitue les différentes étapes de la construction d’un bateau du XVIIIème siècle.  En 2014, une réplique exacte d’un atelier naval fut bâtie dans le cœur historique de Buckler’s Hard pour transmettre le savoir-faire à des apprentis charpentiers. Cela vaut vraiment le détour !

L’intérêt du village ne se limite pas à ce musée. Vous pouvez également entreprendre une petite croisière sur la rivière Beaulieu et admirer les bords sauvages pendant une trentaine de minutes.

A bord, un guide vous expliquera l’histoire de la région et vous fera découvrir la faune qui peuple la New Forest. Comptez £5 (environ 6€) par adulte et £3 (environ 3,5€) par enfant. Il existe une formule intéressante pour les familles (1 parent et 4 enfants ou 2 parents et 3 enfants) pour £12,50 au total (environ 14,5€)

l’histoire anglaise_3 La très belle rivière Beaulieu, au niveau de Hatchet Pond Crédit : hursley

Si la faim vous tenaille à votre retour de mini-croisière, allez vous restaurer dans la célèbre Master Builder’s House qui sert un succulent pain à la saucisse !

La visite de Beaulieu

Si Buckler’s Hard est connu pour ses bateaux, le village de Beaulieu s’est quant à lui forgé une solide réputation dans le monde des collectionneurs d’automobiles. En 1952, Edward Douglas-Scott-Montagu, le troisième Baron Montagu de Beaulieu, a en effet fondé le musée national automobile de Beaulieu, qui regroupe de très belles pièces de collection dont certaines ont été utilisées dans des films de James Bond !

l’histoire anglaise_4 Venez admirer de superbes modèles de voitures au national motor museum de Beaulieu Crédit : FineBokeh

Mais l’intérêt de Beaulieu ne s’arrête pas là, surtout si on en croît le slogan commercial de la ville « Much more than a motor museum », en français « Bien plus qu’un musée automobile ». 

Vous pourrez par exemple visiter la superbe abbaye cistercienne de Beaulieu (que certains prétendent hantée !), fondée en 1246 par Jean sans Terre ou vous rendre au palais de Beaulieu, le fameux « Palace House ». Ce dernier est une merveille d’architecture victorienne, située dans un parc splendide, aux jardins et aux allées immaculées, donnant sur la rivière Beaulieu.

l’histoire anglaise_5 Le Palace House de Beaulieu Crédit : David Dixon

 L’histoire d’Angleterre est donc omniprésente dans le sud de la New Forest. Ces lieux donnent tant à voir que l’on plonge avec plaisir dans les plus grandes époques du Royaume, tout en profitant d’agréables moments de détente. C’est donc une destination de choix pour un voyage en famille dans le sud du pays.

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