juillet 10, 2014

L'année dernière, j'ai fait un saut au carnaval de Notting Hill à Londres. Et franchement, Rio n'a rien à envier à Londres quant il s'agit de faire la fête en couleur et en musique !

D'accord, l'échelle du carnaval de Notting Hill n'est pas comparable à celle de Rio, mais si vous êtes en Angleterre au mois d'août - les 24 et 25 août 2014 - et que vous voulez plonger au cœur des Caraïbes et de l'Afrique : Notting Hill est le lieu idéal !

Qu'est-ce que le carnaval de Notting Hill ?

  • C'est le deuxième plus grand carnaval au monde ; et à 35 minutes de la France avec Eurotunnel Le Shuttle, il est bien plus abordable que son cousin brésilien ! 

  • Le carnaval se compose de 5 axes principaux : les parades où costumes, plumes et couleurs envahissent les rues ; les groupes de musique : jazz, reggae hip hop, swing, drum ‘n bass, etc. – les groupes de percussions ; le calypso, chants inspirés des victimes de l'esclavage au Trinidad ; le soca, un genre musical qui associe percussions, danses et chants humoristiques. 

  • Les parades sont le clou du spectacle. La parade principale commence le lundi à 9h30 du matin et se termine à 20h30… Oui, le nombre de chars décorés est tel, que toute une journée est nécessaire ! Si vous vous rendez au carnaval de Notting Hill avec des enfants, allez-y le dimanche. Ce jour leur est réservé. La parade des enfants, qui commence à 9h du matin, est bien plus calme et agréable pour les petits que la parade des adultes le lendemain. Ci-dessous, je vous donne quelques conseils pour profiter au mieux du carnaval ; avec ou sans enfants ! 

  • La nourriture ! Si vous aimez grignoter tout au long de la journée et découvrir des cuisines savoureuses et ensoleillées, ne cherchez plus ! Le carnaval de Notting Hill, c'est ça et même plus ! Plus de 300 échoppes longent les rues. Et quand on sait que la cuisine des Caraïbes est un mélange d'influences culinaires françaises, espagnoles, néerlandaises, britanniques et africaines, on ne peut que s'en lécher les babines ! 

  • Plus de 40 systèmes de son étayent le parcours ! Les genres musicaux les plus variés retentiront jusqu'à 20h30, heure à laquelle le carnaval se termine – tant le dimanche que le lundi. Mais ne vous méprenez pas, la fête continuera à battre son plein dans les « after parties »* organisées partout dans la ville. Les plus courageux pourront danser jusqu'à l'aube ! 


*littéralement « après la fête ».

Plumes
Plumes et couleurs à Notting Hill

8 conseils pour rendre votre carnaval de Notting Hill inoubliable

  • Laissez votre voiture en dehors de la ville lors du carnaval de Notting Hill. Des parkings sont toujours disponibles à l'entrée de Londres. Attention toutefois, les métros sont parfois perturbés pendant le carnaval. Plus de 2,5 millions de visiteurs en deux jours, concentrés dans une même zone ; même le métro le mieux organisé du monde n'est pas invincible ! Organisez votre aventure avec l'aide du site des transports de Londres.

  • Pour ces mesdames, oubliez les chaussures à talons et optez pour des chaussures confortables fermées. Après une journée, une parade et de nombreux arrêts snacks, vous imaginez l'état des rues ! Les sandales sont à éviter. Point de vue vêtements, soyez fous ! Couleurs, chapeaux, plumes, sifflets, tout est permis !

  • Préparez un sac dans lequel vous mettrez mouchoirs, lingettes, bouteille d'eau, un plan du carnaval (le lien vous emmène sur la version de 2013, revenez-y souvent pour les dernières nouvelles), lunettes de soleil et crème solaire. Un petit parapluie et un imperméable… malgré l'ambiance exotique, on est en Angleterre, les averses peuvent survenir à tout moment !

  • Emmenez les enfants le dimanche, tôt le matin. C'est le jour des familles et tout est fait pour que leur expérience soit aussi agréable que la vôtre. Si possible, laissez les poussettes à l'hôtel et assurez-vous d'avoir assez de bras pour vous aider à porter les petits fatigués en fin de journée. Dernier conseil, emmenez des protections auditives (telles que des boules Quiès, par exemple).

  • Repérez où vous placer pour bien voir la parade. Des plateformes seront installées mais vous vous doutez qu'elles seront vite prises d'assaut. Il faut faire preuve de patience et ne pas hésiter à vous y installer bien à l'avance.

  • Mangez des mets caribéens. Barbecues et poulet à la sauce « jerk » accompagné de riz sont les plats traditionnels du carnaval. Attention, les sauces sont très piquantes, goûtez au préalable… Et surtout avant de proposer le plat aux enfants !

  • Le carnaval de Notting Hill est vivant, coloré, fun et accueillant mais, comme la plupart des festivals, il faut respecter certaines règles de sécurité. Evitez les pickpockets en gardant vos objets de valeur et portefeuille à des endroits peu accessibles. Et surtout, les agents de sécurité et la police sont très efficaces. N'hésitez pas à aller les trouver si vous avez une inquiétude.

  • Si vous voulez profiter d'une soirée sans les enfants, je vous recommande les « after parties ». C'est la prolongation du carnaval dans toute la ville. Tenez la liste des événements à l'œil pour trouver la soirée qui conviendra le mieux à votre humeur ! 

 Parade
Certains chars de la parade du carnaval de Notting Hill présentent des marionnettes géantes

Voilà, j'espère que cela vous aura donné envie d'y aller. A un jet de pierre de la France, les Caraïbes sont à votre portée !

Pour préparer au mieux votre carnaval, rendez-vous ici !

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