mars 7, 2017

salisbury_hero Un week-end au vert à Salisbury à la découverte de sa cathédrale et de son patrimoine.

Salisbury est une destination parfaite pour partir en séjour ou un week-end en Angleterre à deux, en famille ou entre amis. Cette cité médiévale est pleine de ressources et idéalement située pour rayonner vers d’autres points d’intérêts.

Au programme de ma dernière excursion dans cette ville du sud de l’Angleterre : visite de l’incontournable cathédrale, flânerie le long des canaux et lèche-vitrines dans les rues piétonnes bordées de maisons à colombage.

Et à seulement 2h45 en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous auriez tort de ne pas venir découvrir ces paysages bucoliques qui renferment bien des trésors.

La cathédrale de Salisbury, 800 ans d’histoire

Salisbury est une cité tranquille, nichée au cœur du Wiltshire et située à 15 km de Stonehenge. Elle est réputée pour sa majestueuse cathédrale. Sa flèche haute de 123 mètres est la plus élevée du Royaume-Uni. Elle est aussi la seule cathédrale d’Angleterre à posséder un style architectural aussi uniforme. Construite d’un seul trait de 1220 à 1258, elle arbore un style gothique tout à fait impressionnant.

La cathédrale de Salisbury, l’une des plus belles d’Angleterre.
La cathédrale de Salisbury, l’une des plus belles d’Angleterre.

Des expériences à vivre à la cathédrale de Salisbury

Lors de ma visite de la cathédrale de Salisbury, j’ai adoré :

  • me balader dans le cloître gothique.
  • découvrir un exemplaire original de la Magna Carta (il n’y en aurait que quatre). Il s’agit d’une grande charte des libertés d’Angleterre rédigée en 1215.
  • monter les 300 marches qui conduisent en haut de la tour de la cathédrale. Attention, il faut du souffle !
  • essayer de comprendre comment fonctionne la plus ancienne horloge mécanique au monde !
  • admirer la cathédrale à la tombée du jour, lorsqu’elle se pare de teintes ocre, c’est sublime !
  • en savoir plus sur la légendearthurienne selon laquelle le Roi Arthur aurait reçu le coup fatal à Salisbury.

St Thomas et Edmund Church

L’église de Saint Thomas et Edmund est un autre petit bijou de la ville de Salisbury. Cette église du 12e siècle est très bien conservée et étonnamment très lumineuse à l’intérieur. Construite comme lieu de prière pour les ouvriers de la grande cathédrale, elle abrite un blason original d’Elizabeth I avec le dragon Tudor et la plus grande fresque religieuse de Grande-Bretagne.

L’église St Thomas, un édifice qui vaut le coup d’œil.
L’église St Thomas, un édifice qui vaut le coup d’œil.

The Guildhall sur la Grand Place

Salisbury est l’une des très rares villes en Angleterre à posséder une Grand Place ! Et sur la grand-place, se trouve « The Guildhall », un bâtiment municipal qui accueille de nombreuses manifestations et qui servit même de prison !

Contournez-le pour découvrir deux très jolies maisons médiévales ainsi que la maison du boucher, une petite chaumière à colombage avec l’inscription « Home killed only » (comprenez « tué en la maison ») sur la devanture. A savoir également : c’est sur la place que se tient le marché de produits locaux tous les mardis et samedis.

High Street Gate et The Poultry Cross

Les éléments de patrimoine sont partout présents dans la ville de Salisbury. Flâner dans le centre vous permet de passer sous la vieille porte de « High Street Gate » sur laquelle trône une statue d’Edouard VII. Sur la place « The Poultry Cross » (ou « la croix de la volaille ») se trouve un monument qui semble tout droit sorti d’un film médiéval ! Il s’agit d’une croix hexagonale du 15e siècle, très pratique pour s’abriter les jours de pluie je dois dire…

Fisherton Street Clock Tower

Le réseau de rues médiévales, bordées de maisons à pignons et à colombage (construites entre le 14e et le 17e siècle) mène à la tour de l’horloge, située sur la rue Fisherton, près du pont Fisherton. On l’appelle ici le « Little Ben », en référence au « Big Ben » de Londres. Ce point de repère victorien datant de 1892 a été construit par un docteur en mémoire de son épouse. L’horloge est très belle : on y voit plusieurs cadrans-pièces et des symboles en référence à la prison autrefois située sur le site.

La tour de l’horloge à Salisbury sous le soleil.
La tour de l’horloge à Salisbury sous le soleil.

Les ruines d’Old Sarum

Salisbury est à moins de 5 minutes en voiture des ruines d’Old Sarum. Ce site est à l’origine de la ville de Salisbury et de sa cathédrale. Déjà habité à l’ère néolithique, ce sont ensuite les Romains puis les Saxons qui prirent possession des terres. Il n’y a plus que des ruines aujourd’hui : quelques vestiges de la forteresse enrichis de panneaux d’interprétation qui nous renseignent utilement sur les lieux. J’ai trouvé le site, qui se dévoile dans une étendue de verdure, rempli de poésie !

Old Sarum, un site hors du temps.
Old Sarum, un site hors du temps.

A proximité de Salibury

Quelques étapes intéressantes sur votre trajet en voiture :

  • Le site mégalithique de Stonehenge, à 15 km en voiture de Salisbury. A voir au moins une fois dans sa vie !
  • Les jardins de Longleat, à 45 km en voiture de Salisbury. Une belle aventure dans un parc safari à vivre en famille.
  • Les jardins de Stourhead à 45 km en voiture de Salisbury. Le jardin à l’anglaise par excellence !
Stonehenge, à proximité de Salisbury, un des endroits les plus mythiques d’Angleterre.
Stonehenge, à proximité de Salisbury, un des endroits les plus mythiques d’Angleterre.

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