novembre 24, 2014

Vue sur le téléphérique qui passe au-dessus de la Tamise à Londres.

Emirates Air Line propose une nouvelle façon de se déplacer à Londres : à bord de télécabines. En effet, Emirates Air Line est un système de téléphérique qui traverse la Tamise de la péninsule de Royal Greenwich jusqu'à Emirates Air Line aux Royal Docks, à l'est de Londres. Il a ouvert en juin 2012, juste un peu avant les Jeux Olympiques d'été. Il est le seul téléphérique urbain de Londres. Les cabines ressemblent à de gros œufs qui surplombent le fleuve à 90 mètres de hauteur. Etant donné la largeur du fleuve, ce projet était moins coûteux que la construction d'un pont.

Drôle de nom...

Pourquoi ce nom me direz-vous ? Et bien, comme beaucoup de projets publics à Londres, le téléphérique a fait l'objet d'un sponsoring de la compagnie aérienne Emirates. Il porte donc son nom car c'est elle qui a financé plus de la moitié du projet, à hauteur de 45 millions d'euros (d'après le quotidien Le Monde ). Comme l'accord a été passé pour 10 ans, le téléphérique portera donc ce nom jusqu'en 2022. Il suit ainsi d'autres projets "co-brandés" bien connus comme l'Emirates Stadium d'Arsenal, Barclays Cycle Hire (notre Vélib' parisien) ou encore l'EDF Energy London Eye.

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Voyage à Londres, à 90 mètres au-dessus de la Tamise !

Une alternative moins chère que le London Eye

Les cabines sont prévues pour 8 à 10 personnes. A l'intérieur, tout est net et les banquettes sont confortables pour admirer le paysage. Vous pouvez même vous coucher, s'il n'y a personne évidemment, les banquettes sont assez longues ; j'ai testé ! J'avoue avoir un peu le vertige donc le fait de pouvoir s'asseoir me rassurait déjà ! La traversée est très calme (la cabine bouge très peu) et silencieuse. La première fois que je l'ai prise, je n'ai pas pu m'empêcher de prendre un maximum de photos ! La vue sur Londres à 360 degrés est splendide par temps dégagé. On aperçoit de magnifiques monuments vus de haut comme les buildings de Canary Wharf , la cathédrale Saint Paul , la salle de spectacle O2 (autrefois appelé Millennium Dome) sur la péninsule de Greenwich ou encore le barrage de la Tamise.

La descente sur la rive Sud est impressionnante du fait que l'on surplombe l'énorme dôme de l'O2 Aréna. Mais, le meilleur moment pour prendre le téléphérique est au coucher du soleil ! La vue sur la ville illuminée est superbe. Je conseille volontiers l'Emirates Air Line à toute personne voyageant à Londres désireuse de profiter d'un superbe panorama sur la ville ! Le téléphérique est une activité touristique distrayante et bien moins chère que le London Eye.

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Le terminal du téléphérique de l'Emirates Air Line. Pour embarquer, c'est ici !

Concrètement

Dès l'ouverture du téléphérique, les cartes du métro londonien ont affiché une nouvelle station au nom de la compagnie de Dubaï ( Emirates Grennwich Peninsula ). Se rendre de la station de métro au téléphérique est donc très facile ! Prenez la Jubilee line pour vous rendre à North Greenwich. Vous arrivez à la salle de spectacle O2 qui est assez excentrée. Le terminal de l'Emirates Air Line est à 5 minutes de marche à peine. C'est là que vous pouvez embarquer.

La formule la plus intéressante pour circuler pas cher à Londres reste la Oyster Card qui offre une réduction de 25% sur le voyage. Comptez £3.30 (+/- 4 €) avec la carte au lieu de £4.40 (+/- 5,5 €) l'aller simple sans carte. En plus pas besoin de faire la file, il suffit de passer sa carte au tourniquet pour entrer. Il existe aussi des billets combinés à prix intéressants. Ensuite, montez à bord de la cabine ! Elle est pensée pour accueillir les personnes à mobilité réduite et même les vélos. En bout de parcours, vous arrivez au Royal Dock Terminal, à côté de la station de DLR Royal Victoria qui vous mènera au centre de Londres.

La traversée dure environ 10 minutes quand il n'y a pas trop de monde (5 minutes seulement en heures de pointe). Le téléphérique est ouvert tous les jours dès 7h (8h le samedi et 9h le dimanche) jusque 21h (plus tard lors d'évènements spéciaux).

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Vue sur la ville de Londres illuminée, à partir du téléphérique de l'Emirates Royal Docks.

Et après ?

J'aime beaucoup Greenwich. Je vous conseille de profiter de l'occasion pour visiter le quartier ! Greenwich est célèbre pour son histoire maritime, son méridien et son temps universel ! Vous pourrez admirer le célèbre voilier britannique, le Cutty Sark . Entrez dans le musée national maritime ou dans l'observatoire royal de Greenwich . Ou encore, baladez-vous avec des amis ou en famille dans le parc de Greenwich . Ou alors, vous pouvez aussi tenter l'ascension de l' O2 Arena ! Et oui, c'est possible, en empruntant une rampe d'escalade à 30 degrés, vous vous retrouverez à 52 mètres au-dessus du sol. Si vous voulez continuer à prendre de la hauteur après votre voyage en téléphérique, voici une nouvelle idée d'expérience vertigineuse à Londres !

Photo Credits:
Vue sur le téléphérique © Robert Pittman
Le terminal Emirates Royal Docks © Jason Paris
Le téléphérique Emirates Royal Docks © Karen Roe
Vue de nuit Emirates Royal Docks © Ale

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