octobre 31, 2016

Tonbridge Un week-end au vert en Angleterre, dans le superbe comté du Kent

Tonbridge, au cœur du Kent

Quand mes grands-parents décident de passer la Manche pour me rendre une petite visite le temps d’un week-end prolongé, je choisis toujours une destination proche de Folkestone afin d’éviter les trajets prolongés en voiture. Le but est en effet de passer du bon temps en famille tout en découvrant les plus beaux coins de l’Angleterre, mon pays d’adoption !

Et pour des petits week-ends au vert avec mes proches qui viennent de France, le Kent est une destination parfaite ! Cette fois-ci, j’ai choisi de visiter la ville de Tonbridge. Elle est accessible en voiture depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en 1 heure seulement.  

 

Passer le week-end à Tonbridge

Tonbridge est une ville moyenâgeuse particulièrement charmante. Idéalement située au cœur du Kent, au sud-est de Londres, elle allie divertissement en famille et richesse historique. La  ville est très prisée par les touristes mais aussi par les londoniens qui souhaitent s’évader et se ressourcer loin du stress de la capitale. Et Tonbridge est un vrai havre de paix !

Avec mes grands-parents, nous avons partagé notre week-end entre visites d’édifices historiques et balades dans les jardins champêtres et vignobles anglais. Un moment de détente dans les pubs typiques le long de la rivière Medway pour se sustenter en fin de journée.

 

Visiter le château de Tonbridge

Le château de Tonbridge date du 11e siècle. Il fait partie des plus beaux exemples de châteaux qui présentent encore des fortifications normandes. Son passé est lié à celui des rois et des archevêques, des héros et des tyrans, des mercenaires et des assassins qui ont tous joué un rôle dans ses 900 ans d’histoire. Des expositions interactives nous replongent dans le Moyen-Age de l’époque. Nous avons opté pour la visite audio-guidée.

Château de Tonbridge

Jolie vue sur le château médiéval de Tonbridge © Credit : Vince Smith

 

Balade à vélo entre Tonbridge Castle et Penshurst Place

Mes grands-parents sont de grands amateurs de balades à vélo. Ils profitent d’ailleurs toujours des beaux jours pour sortir leur vélo et faire quelques escapades à deux-roues en amoureux ou entre amis. Ils ne manquent aucune occasion de voyager, leurs vélos attachés à la voiture. Je leur avais donc programmé une petite excursion à vélo en famille, de Tonbridge au village voisin. Et j’ai bien fait !

Une piste cyclable de 9 kilomètres est aménagée pour nous emmener directement du château de Tonbridge à Penshurst Place. Il longe la rivière Medway et traverse les bois et la paisible campagne du Kent. Nous avons été étonnés des nombreux oiseaux qui nous ont accompagnés lors de notre trajet et ravis de la beauté des paysages qui nous entouraient… Ma famille a adoré !

 

Découvrir le manoir de Penshurst Place

Une fois à Penshurst Place, nous avons visité un superbe manoir Elisabéthain fortifié de l’époque Tudor où vécu le poète Philip Sidney (1554-1586) ! Cette ancienne demeure était la propriété ancestrale d’une famille d’aristocrates. Elle date du 14e siècle et constitue un magnifique exemple d’architecture médiévale. Pour mon grand-père féru d’histoire, cette résidence a tout pour plaire : architecture préservée, tapisserie, peinture et mobilier d’époque… Pour les amateurs de jouets, un musée a été aménagé dans les bâtiments extérieurs.

Le manoir de Penshurst Place

Le manoir de Penshurst Place, un exemple d’architecture médiévale © Credit : Esther Westerveld

 

Se balader dans les jardins de Penshurst Place

Ma grand-mère était quant à elle enchantée par les  4,5 hectares de jardins pittoresques qui embaumaient. Chaque jardin clos a un thème ou une couleur particulière. Et je suis à présent convaincu que l’automne, avec ses feuilles multicolores, est la plus belle saison pour se balader dans ce domaine, pique-niquer ou simplement boire un thé ou un café dans la propriété. Dépaysement garanti.

Pour ceux qui viendraient avec des enfants : des conteurs les accompagnent en visite et des activités sont prévues rien que pour eux. Ils peuvent également profiter de l’aire de jeux et même nourrir les poules !

Les jardins de Penshurst Place

Des heures de balades vous attendent dans les jardins de Penshurst Place © Credit : Richard Croft

 

Découvrir Ightham Mote

Ightham Mote vaut lui aussi le détour. Il se situe à 9 km au nord de Tonbridge. C’est là que vous découvrirez l’un des bâtiments les plus charmants du Kent : un superbe manoir entouré de douves. Il date du 14e siècle et aurait appartenu à des chevaliers médiévaux, courtisans d’Henry VIII. Admirez sa façade à colombages, entrez pour découvrir son grand hall lambrissé ainsi que sa bibliothèque et sa jolie cour intérieure empreinte de calme et de sérénité. Un vrai coup de cœur pour moi ! A savoir : à partir de novembre jusqu’à la mi-février, le site n’est ouvert que jusque 15h.

Ightham Mote

Mon coup de cœur, le manoir entouré d’eau d’Ightham Mote © Credit : Brian Snelson

 

Deux autres idées pour prolonger son séjour  

  • Hadlow Tower : à 5 km seulement de Tonbridge, vous y trouverez une église médiévale et une tour de château au sommet de laquelle vous pouvez monter pour profiter d’une vue spectaculaire sur les environs.
Paddock Wood et le Hop Farm Family Park : ce parc d’aventures situé à 10 km de Tonbridge est incontournable avec les enfants. Ils pourront sauter sur des oreilles de géants, caresser les animaux de la ferme et regarder un film de pirates en 4D !

Hadlow Tower

Superbe vue garantie du haut de la tour de château d’Hadlow ! © Credit : Barry Marsh

 

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