mars 13, 2017

Stonenhenge Stonehenge, un site mystique qui intrigue depuis la nuit des temps. Crédit : Gail Johnson

 

 Stonehenge est l’un des sites mégalithiques les plus importants du monde.   

Ce cercle de pierres bleues planté au beau milieu de la campagne du Wiltshire est l’objet de bien des légendes et demeure encore aujourd’hui l’un des plus anciens mystères de la planète.    

Et pour cultiver et amplifier ces mystères qui planent autour de l’endroit, une date-clé : l’équinoxe de printemps.   

Direction Stonehenge 

Stonehenge est à 2h30 en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle à Folkestone. Soit à 3h05 de Calais en comptant la traversée de la Manche. Autant dire que ce site -classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO- est très visité par mes compatriotes français curieux de voir de leurs propres yeux le plus beau monument mégalithique d’Europe.   

J’avais d’ailleurs été étonné du nombre important de plaques de voitures françaises garées sur le parking du site lors de ma dernière visite cet été !

Visiter le musée et le village néolithique de Stonehenge 

A votre arrivée, vous êtes invités à passer par le Visitor Center. Cet espace d’information touristique est très moderne et présente une exposition ludique et interactive qui vous en dira un peu plus sur le site préhistorique. A l’extérieur, un village néolithique vous permet d’entrer dans des maisons anciennes reconstituées, pour y découvrir des objets et outils de la vie quotidienne de l’époque.  

Se rendre au plus près du cercle de pierres 

Ensuite, vous avez le choix : soit prendre la navette payante pour atteindre le cercle de pierres situé à 2 km du Visitor Center, soit marcher pour atteindre le site en empruntant les sentiers balisés du National Trail.   

Cette deuxième option est gratuite et le panorama vaut vraiment qu’on s’attarde en chemin. En plus, je dois dire qu’en famille, c’est un bon choix pour les enfants qui s’amusent toujours beaucoup à traverser les prairies au milieu des moutons et des vaches.

A savoir : il n’est pas possible de se promener au milieu des pierres. Vous pourrez tourner autour d’elles et admirer l’ingéniosité dont nos ancêtres préhistoriques ont dû faire preuve pour agencer ces pierres gigantesques de la sorte. Comptez environ 2h de visite.    

Célébrer l’équinoxe de printemps à Stonehenge 

L’astrologie me passionne et s’il y a bien une date mystique à célébrer sur le site de Stonehenge, c’est l’équinoxe de printemps, aussi appelé équinoxe vernal.   

L’équinoxe de printemps marque la fin de l’hiver, au sens astronomique du terme ; et l’arrivée des beaux jours. Elle se situe toujours entre le 19 et le 21 mars -jour officiel du printemps- à quelques jours près du passage à l’heure d’été et des jours qui rallongent en terme d’ensoleillement.
Stonehenge panorama En famille, optez pour la balade de 2 km à travers les pâturages non loin des pierres de Stonehenge ! crédit : LevT

 

Chaque année, « druides » et « païens » se rassemblent tôt le matin à Stonehenge pour célébrer l’équinoxe de printemps.  

Je n’ai jamais eu l’occasion d’y participer, mais il paraît que c’est une expérience très spirituelle à partager. Les gens sont vêtus de robes ou de capes, et des objets sont placés dans le temple ancien en guise d’offrandes.    

Le spectacle du lever du soleil au-dessus des pierres est paraît-il magique et les rituels pratiqués accentuent encore l’atmosphère mystique qui se dégage du site.   

Stonehenge, à proximité de Salisbury 

Stonehenge est idéalement situé si vous souhaitez prolonger le week-end en famille et découvrir les environs.   

Salisbury est à 20 minutes en voiture du site mégalithique. Cette petite ville médiévale vaut le détour ne fut-ce que pour y visiter sa superbe cathédrale. C’est une cité tranquille dans laquelle j’adore me balader. Ses maisons à colombage et son patrimoine y sont très bien préservés.    

Le Musée de Salisbury et du Wiltshire du sud est aussi très intéressant : il expose une collection d’objets trouvés à Stonehenge ainsi qu’une maquette et des reliques du site de Old Sarum (à l’origine de la ville de Salisbury).

Bath Bath - Entre les bains romains et le restaurant Pump Room, mon cœur balance ! Crédit : andyh12

Stonehenge, à proximité de Bath

S’il y a une ville incontournable dans le sud de l’Angleterre à voir au moins une fois dans sa vie, en plus de Stonehenge, c’est Bath !   

Il s’agit de l’une des plus vieilles villes d’Angleterre, classée elle aussi au patrimoine mondial de l’UNESCO. Réputée pour ses thermes et ses bains romains, la cité va vous charmer. Entre les thermes la tablée au restaurant Pump Room, mon cœur balance…

Comptez environ une heure de trajet en voiture entre Stonehenge et Bath.  

Stonehenge, à proximité de Windsor 
Windsor A voir : la relève de la garde au château de Windsor ! Crédit : juhanson


Une autre idée pour prolonger son week-end en Angleterre est de séjourner à Windsor. A 1h20 en voiture de Stonehenge, Windsor est une ville intimement liée à l’histoire d’Angleterre. C’est là que vous trouverez en effet le château de la famille royale.

Visitez ce château fortifié et son parc attenant pour vous imprégner d’histoire.    

Pensez à acheter vos tickets à l’avance (sur internet) pour éviter les queues souvent importantes.    

Et si vous êtes en famille, rendez-vous à Legoland Windsor !

Enfin, des mégalithes encore… L’ Avebury Stone Circle 

Si vous êtes passionné d’archéologie, ne manquez pas le site d’Avebury Stone Circle. Il se situe à 40 minutes en voiture seulement de Stonehenge. Les pierres et les terrassements datent de 1800 avant Jésus Christ.    

Des 98 mégalithes de l’époque, il en reste encore 27 aujourd’hui. Le site est également très fréquenté en saison mais contrairement à Stonehenge, vous pourrez ici y toucher les pierres.

Avebury Stone Circle Impressionnant, le site néolithique d’Avebury Stone Circle, près de Stonehenge. Crédit : valeryegorov

 

Un conseil : prévoyez des bottes ou chaussures de marche étanches si vous envisagez de vous balader entre les vaches et les moutons à la découverte des monuments par temps de pluie. Accès gratuit !

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