février 9, 2017

quex_hero Magnifique demeure du XVIème siècle, la résidence Powell-Cotton domine le parc Quex. Crédits: Quex Park

Avez-vous déjà entendu parler du parc Quex (en anglais Quex Park) ?  

La simple évocation de cet endroit a le don de faire sauter de joie mon neveu et mes nièces !  

Il faut dire que tout y est réuni pour que les enfants – et les adultes – passent un séjour fantastique : grands espaces, jardins fleuris, paintball, parcours d’obstacles, mini-golf et un musée abritant une collection d’histoire naturelle impressionnante !  

Partons à la découverte d’un parc de loisirs vraiment pas comme les autres.

Un site d’exception à moins de deux heures de Folkestone !   

Situé sur la côte sud-est du Kent, à Birchington-On-Sea, le parc Quex n’est qu’à 50 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Donc en comptant la traversée de 35 minutes, il vous faudra à peine deux heures depuis la France pour vous y rendre.    

Ce site historique est devenu une destination touristique prisée en Angleterre pour son décor bucolique -véritable havre de paix pour les oiseaux- et pour sa flore luxuriante. Sans oublier la collection de taxidermie du musée Powell-Cotton, unique en son genre. 

Quex_1 Les jardins du parc regorgent de fleurs exotiques. Crédits: Quex Park

La propriété dans laquelle la famille Powell-Cotton a habité pendant plusieurs siècles fut construite au XVe siècle. Aujourd’hui, le lieu a diversifié ses activités et propose de nombreux loisirs à ses visiteurs, petits et grands.

Un lieu à visiter en famille

Sur les 250 hectares du parc, les lieux à visiter ne manquent pas mais le clou du spectacle reste sans conteste les fameuses trois tours de Quex.  

La plus impressionnante est la tour de Waterloo, construite en 1819, soit quatre ans après la célèbre bataille. Elle abrite 12 cloches et mesure près de 20 mètres de haut et peut être visitée avec un guide.    

Les deux autres tours sont la Round Tower, bâtie en 1814, et la Clock Tower qui date de 1837.  

Le musée Powell-Cotton est à visiter absolument ! Nommé d’après son créateur, le major P.H.G. Powell-Cotton (1866-1940), il possède une collection personnelle remarquable, faite de pièces glanées au fil de nombreuses expéditions en Afrique, en Inde et au Tibet sur plus de 6 générations. 

quex_2 Le musée abrite de nombreux objets du monde entier. Crédits: Quex Park

L’établissement, qui a gagné le prix du musée le plus inspirant du Royaume-Uni en 2014, rassemble également une grande variété de spécimens d’animaux empaillés – véritables objets de fascination pour mon neveu ! - ainsi que de l’art décoratif (porcelaine, mobilier) et des armes. Avec cette visite, on peut découvrir la richesse zoologique et culturelle de différentes régions du monde.   

Des expositions et surtout des activités en plein air

Jusqu’au 31 mars 2017, ne ratez pas l’exposition photographique intitulée « le Royaume Animal » (Animal Kingdom) montrant des clichés de squelettes d’animaux en stéréoscopie (perspective 3D). Ces images sont réellement fascinantes !  

Bien que la résidence Quex soit toujours partiellement habitée, plusieurs pièces richement décorées sont ouvertes au public d’avril à mi-novembre. Elles peuvent  aussi être occasionnellement louées pour des mariages ou des célébrations privées.

Je vous conseille de venir à Quex Park en famille car le parc offre de réjouissantes activités de plein air pour tous les âges avec des parcours d’obstacles et même un labyrinthe. Les amateurs de mini-golf trouveront aussi un parcours de 18 trous, joliment décoré dans le style du parc.

En été, les plus grands pourront s’amuser dans un parcours de paintball, avec tranchées, bunkers et ponts à traverser. Les novices comme les amateurs y trouveront beaucoup de plaisir. Si vous ne voulez pas vous retrouver couvert de peinture, vous pouvez aussi vous affronter au « jeu de laser » (laser tag), bien moins salissant ! 

quex_3 Laser tag ou paintball, les activités en plein air sont nombreuses à Quex Park. Crédits: Quex Park

Les plus jeunes seront ravis de parcourir le « Jungle Jim », un centre de loisirs spacieux proposant toboggans, trampolines ou piscine à boules. Une fois que les enfants auront bien arpenté les lieux accompagnés de leurs parents, ces derniers pourront profiter du wifi gratuit disponible aux alentours de la résidence pour envoyer les photos immortalisant ces purs moments de joie !  

Le centre accueille également un village d’artisanat où les visiteurs sont invités à rencontrer les créateurs et à découvrir leur savoir-faire grâce à des ateliers pour tous les âges.    

Après l’effort, la carte du restaurant Quex Barn Farm Shop tombe à point. Vous pourrez vous délecter des produits locaux, notamment du poisson frais pêché sur la côte.

Tarifs et accès  

L’entrée coûte £8.95 (environ 10,50€) pour les adultes et £6.50 (environ 7,50€) pour les enfants, les retraités, les personnes à mobilité réduites et les étudiants. Elle est gratuite pour les enfants de moins de cinq ans. Des tickets sont également disponibles pour une visite des jardins uniquement. Le parc est ouvert tous les jours sauf le lundi de 10H à 17H (13H à 16H pour la résidence)

quex_4 Le parc Quex est idéal pour les visites en famille. Crédits: Quex Park
Vous disposez maintenant de toutes les informations pour passer un moment inoubliable lors d’un séjour dans l’est de l’Angleterre. Je vous souhaite de bien vous amuser !

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