février 10, 2017

cotswolds_hero Vue aérienne de Cheltenham, la bucolique. Crédit : travelwitness

Quand on pense à une destination pour passer des petits moments romantiques, on a rapidement en tête des villes comme Paris, Rome ou Venise.

Toutefois, il existe d’autres endroits qui s’avèrent aussi beaux et nettement plus abordables. C’est le cas par exemple de la Grande-Bretagne et de quelques-unes de ses petites villes au charme indéniable.   

Cheltenham est l’une d’entre-elles et est récemment devenue la destination-phare des touristes anglais et français. En effet, à seulement 3h30 en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, Cheltenham jouit d’une situation bucolique au coeur de la région des Cotswolds, lui conférant un statut de ville romantique à souhait !

Je vous conseille vraiment de vous y rendre avec votre conjoint(e) pour profiter au maximum des conditions hors du commun de l’endroit.

L’élégance de Cheltenham est sans pareille, je parie que vous allez l’adorer vous aussi !

Cheltenham : une histoire et une localisation exceptionnelles   

Cheltenham est une des villes les plus touristiques de l’Angleterre. Située dans le comté du Gloucestershire, près de la frontière avec le Pays de Galles, Cheltenham a toujours été perçue comme étant une ville bourgeoise, du fait de sa prospérité et de sa respectabilité.

La devise de la ville,« Salubritas et Eruditio » (la propreté et le savoir), montre qu’on tient particulièrement au soin du corps et de l’esprit dans les Cotswolds.

cotswolds_1 Un charmant village des Cotswolds, près de Cheltenham. Crédit : iPics

En 1716, la tranquillité de la bourgade s’est vue troublée par la découverte d’une source thermale, qui a rapidement fait de la ville la destination nationale préférée des Anglais.

Un magnifique musée, le Cheltenham Art Gallery & Museum, retrace l’évolution du lieu et constitue un site touristique à ne surtout pas manquer !

La route romantique de Cheltenham

La « route romantique » propose des itinéraires touristiques faciles à suivre pour permettre aux amoureux du monde entier de découvrir les alentours.

Comme il peut être très difficile pour les visiteurs, et même pour certains habitants, de trouver les villages les plus pittoresques nichés dans ces collines vallonnées, ces itinéraires sont d’une grande utilité, en plus d’être fascinants.

Vous comprendrez vite pourquoi on surnomme ces trajets routiers, la « route romantique ». La beauté du Gloucestershire est incomparable, et les habitants sont d’une gentillesse incroyable. Vous serez surpris par le soin apporté à chaque maison, à chaque jardin (à l’anglaise, bien sûr), à chaque rosier. Les maisons ont la couleur du miel et les jolis bourgs succèdent aux palais et aux manoirs parmi les plus beaux du pays.

Entre les paisibles vallées fluviales, les villes remplies de verdure et les villages de pierre, le parcours invite à la poésie et à la rêverie amoureuse. Prenez le temps de flâner le long des vieilles églises comme l'église paroissiale anglicane de Cheltenham Sainte-Marie datant du XIème siècle, ou d’admirer les réalisations de l’artisan du coin.

Et surtout, ouvrez bien les yeux, vous êtes au cœur de l’Angleterre féérique… lutins et autres créatures fantastiques peuvent apparaître au détour d’un chemin !

Prenez du bon temps à Cheltenham

Un voyage en Angleterre peut être l’occasion de faire le plein de découvertes. Que vous optiez pour une escale sur un week-end ou un séjour beaucoup plus long, chargez votre programme de visites à la fois passionnantes et originales.

Aux amoureux des chemins de fer et des trains à vapeur, le Gloucestershire Warwickshire Railway vous donne la possibilité de faire de petits voyages entre Toddington et Cheltenham. Vous contemplerez à bord des paysages enchanteurs avec des arrêts fréquents dans de jolies petites gares.

Le Cotswold Farm Park est incontournable, surtout si vous appréciez la nature. Le parc a pour objectif de protéger des espèces rares d’animaux de la ferme. Les enfants peuvent venir y nourrir de jeunes animaux, caresser des lapins et des canards et chevaucher des poneys. La nourriture du restaurant Adam’s Kitchen est particulièrement délicieuse, avec des prix fort raisonnables. Il y a beaucoup d’hôtels dans les alentours, si vous tenez à loger près du parc. 

cotswolds_2 Charmantes maisonnettes typiques des Cotswolds. Crédit : kevinr4

Le Montpellier district constitue également un beau quartier à visiter. Malgré mes recherches, je n’ai jamais réussi à savoir si le nom de ce quartier très huppé de Cheltenham avait un quelconque rapport avec la ville éponyme du sud de la France !

Je vous recommande de parcourir les rues à pied afin d’apprécier l’environnement et l’architecture victorienne du district.

Bien entendu, je ne peux pas vous parler de Cheltenham sans évoquer le centre thermal historique – désormais ultramoderne comme il se doit. Rendez-vous au Chapel Spa Cheltenham pour profiter d’intenses moments de relaxation à base de massages, de hammams, de soins de détente et d’alimentation fine et équilibrée. 

cotswolds_3 Profitez de votre séjour à Cheltenham pour vous relaxer. Crédit : V&P Photo Studio

Les hôtels de Cheltenham offrent tous les avantages possibles, et le rapport qualité-prix est impressionnant. En fin de compte, c’est bien en Grande-Bretagne que vous avez la possibilité d’effectuer un voyage romantique très agréable. Pourquoi ne pas surprendre votre partenaire en lui offrant un petit séjour des plus romantiques. 

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