janvier 16, 2017

sussex_hero Le Sussex de l’Est, une destination de charme à 1h30 environ du terminal de Folkestone Eurotunnel Le Shuttle. crédit : magann

 Je suis toujours en quête de jolies petites villes à faire découvrir à mes proches lorsqu’ils sont de passage en Angleterre pour me rendre une petite visite.

L’idée étant de maximiser le temps que nous passons ensemble à la découverte d’une nouvelle région du sud de l’Angleterre. Et le Sussex de l’Est est une destination idéale pour un voyage de dernière minute.

A la découverte d’Eastbourne

sussex_1 La baie d’Eastbourne avec ses jolies maisons victoriennes. crédit : ian woolcock

 

Eastbourne est une jolie station balnéaire de la côte Sud de l’Angleterre, située à 30 km de Brighton. Ici, pas de bain de foule ou d’agitation, la ville est paisible et calme. De plus, elle jouit d’un micro-climat qui la rend particulièrement agréable !

Alors on déconnecte, on passe en mode « farniente » et on profite de passer du temps ensemble, tout simplement.

Comme j’ai déjà eu l’occasion de visiter Eastbourne, je peux aujourd’hui proposer plusieurs activités très sympas à mes proches :

  •  Balade en bord de mer, le long de la plage et des hôtels victoriens qui donnent à la ville une atmosphère vraiment traditionnelle. Les enfants adorent jouer avec les galets et courir derrière les mouettes !
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  •  Découverte de la Beachy Head, une falaise de craie qui domine toute la ville du haut de ses 150 mètres. C’est la plus haute de Grande-Bretagne. Et pour l’anecdote : Beachy Head est l’endroit où a été tourné la coupe du Monde de Quidditch dans Harry Potter.
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  •  Se détendre dans le Hampden Park : un endroit incontournable pour se reposer en famille.
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  •  Visiter la forteresse Redoubt. Pour pénétrer dans un fort circulaire qui abrite aujourd’hui un musée militaire. Ce fort a été construit pour défendre la ville contre d’éventuelles invasions à l’époque napoléonienne.
            sussex_2 Superbe vue du Pier d’Eastbourne éclairé le soir. crédit : Martin Turzak

            •  Passer à côté du Eastbourne Pier. Cette jetée montée sur pilotis fut construite entre 1866 et 1972. Elle mesurait 300 mètres de long. Un incendie a détruit plus d’un tiers des lieux en 2014. Heureusement, des travaux ont permis de ré-ouvrir une partie du « Pier » en 2015.
            Sussex_3 Des heures de balades vous attendent au sommet de ces falaises de craie blanche. crédit : Tadeusz Ibrom

             

            •  Faire un saut jusqu’au Parc naturel de Seven Sisters. Les falaises de craies blanches qui plongent à pic dans la mer sont impressionnantes ! Les randonnées au sommet des falaises et au milieu des animaux sont magnifiques. J’en reviens toujours avec des souvenirs et des photos mémorables, et ma famille française aussi d’ailleurs ! A partir d’Eastbourne, comptez 15 minutes en voiture pour rejoindre le parc.

              Détente en famille à Hastings

              sussex_4 Vue panoramique de Hastings, du haut de la colline. crédit : magann

               

              A 40 minutes en voiture d’Eastbourne se trouve Hastings. Cette ville a beaucoup de charme notamment par son caractère médiéval. Le vieux quartier et ses vestiges historiques sont d’ailleurs tout à fait remarquables.  

              C’est ici que j’emmène mes proches férus de l’histoire d’Angleterre. Mais il n’y a pas que des vieilles pierres ici, on y trouve également une multitude de magasins, un village de pêcheurs, un funiculaire qui nous emmène au sommet des collines et de très vastes plages de galets avec une jolie jetée qui s’avance dans la mer.

              Les enfants apprécieront particulièrement cette ville pour :

              •  Le Flamingo Park, en bord de mer. C’est un véritable parc d’attractions avec go kart, châteaux gonflables, mini-golf, trampolines et même un château de pirates. De quoi passer des heures d’amusement !
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              •  Les pédalos en forme de cygne quiattendent sur un petit lac avec, en arrière fond, la colline. 
                  sussex_5 Le port de Hastings et ses cabanes noires… Une vraie ville de pirates ! Crédit : philipbird123

                   

                  •  Le port décoré à la mode pirate ! En effet, c’est ici que vous trouvez les « Net Shops » : ce sont des cabanes en bois noir qui servaient aux pêcheurs pour abriter leur matériel de pêche. Les drapeaux avec des têtes de mort ne sont pas rares et des pirates (des mannequins, pas des vrais !) décorent certaines façades de cafés et restaurants ! J’ai appris que Hastings était un véritable lieu de rassemblement de pirates. Le « Pirate Day » semble être un évènement incontournable chaque année en juillet. A programmer avec mes neveux !!
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                  •  Le funiculaire. C’est le funiculaire le plus abrupt d’Angleterre : 81 mètres de long pour un dénivelé de 78%, autant dire que ça grimpe bien !! Il nous emmène tout en haut de la colline. Et, la ville vue d’en haut est impressionnante !
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                  •  Le Smugglers Adventure. Cette attraction propose des scènes qui évoquent la contrebande qui opérait dans la région, à travers des reconstitutions avec personnages et jeux de lumières. Ça se passe dans des caves aménagées. N’y emmenez pas vos tout-petits, ils risquent de s’effrayer.

                      D’autres attractions à ne pas manquer :

                      sussex_6 Du château de Hastings, il ne reste que des ruines. Crédit : IRStone

                       

                      •  Le château de Hastings où se déroula la bataille de Hastings le 4 octobre 1066 avec Guillaume le Conquérant. Un film présente l’histoire de la bataille et est même disponible en français !
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                      •  George Street. Cette rue piétonne est très animée et possède un charme fou avec ses vieilles façades. Je propose toujours à mes proches de s’y arrêter pour prendre un petit café. Avec les enfants, passage obligé au magasin de bonbons le « Old Town Sweets » !
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                      •  Le Shipwreck Museum. Un petit musée gratuit sur les tempêtes qui se sont abattues au fil des siècles sur Hastings. Intéressant.

                          Petit crochet par le village de Rye

                          sussex_7 Balade sur les rues pavées du charmant village de Rye. Crédit : Helen Hotson

                           

                           Sur la route du retour vers Folkestone où se trouve le terminal anglais d’Eurotunnel le Shuttle, le village de Rye vaut le détour. Ses fortifications, ses petites rues pavées, sa vieille église « la Saint Mary’s Church » ou encore la maison d’Henry James (le célèbre auteur du roman d’épouvante « Le Tour d’écrou ») sont autant d’attraits touristiques pour y passer un bon moment.

                          Mais c’est surtout la « Mermaid Street » qui rend le village célèbre. Il s’agirait en effet de la plus belle rue d’Angleterre. Et je confirme qu’elle a un charme fou ! Mes parents, en visite pour un court séjour en Angleterre l’été dernier, en gardent un fabuleux souvenir. Certaines des maisons à colombages ont plus de 1000 ans !   

                          A ne pas manquer : le Mermaid Inn. Cet hôtel-restaurant est réputé comme étant le plus hanté d’Angleterre ! L’histoire raconte que des fantômes traversent encore les murs des chambres la nuit. Je vous aurai prévenus !

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