De l’art à Margate dans le Kent

Margate-Art-5

Devenue l’une des plages les plus branchées de la côte du Kent, Margate vous propose une visite culturelle qui combine art et iode.

En ce printemps, une visite culturelle dans le Kent est à mettre à votre agenda. Je vous emmène en bord de mer sur l’une des plages anglaises les plus prisées depuis près de 250 ans.

Margate, passé et présent

Margate fut, pendant plus de deux siècles, la plage la plus prisée des londoniens venus prendre l’air lors d’un week-end loin de la capitale. Son port de plaisance et ses plages animées attiraient les badauds du Kent, Surrey et Sussex ; mais aussi les touristes venus du continent.

Et puis, Margate tomba en désuétude… Faute de fonds, la petite bourgade balnéaire est désertée par les touristes qui lui préfèrent alors Brighton.

Mais à la fin des années 90, la ville redore son blason. Des discussions sont amorcées pour construire un centre d’art contemporain à la mémoire du célèbre peintre et artiste britannique JMW Turner (1775-1851) qui vouait une admiration particulière à Margate et son front de mer. Plusieurs de ses toiles en sont d’ailleurs inspirées. Le centre sera inauguré en 2011.

Et ce n’est pas tout ; un parc d’attractions qui revit et bien d’autres artistes et curiosités qui expliquent l’engouement des Français pour les côtes du Kent.

Le bras de Margate Harbour d'où vous profiterez d'une vue imprenable
Le bras de Margate Harbour d'où vous profiterez d'une vue imprenable.

Découvrez Margate à travers ses courants artistiques

1. La galerie d’art Turner (Contemporary Turner Art Gallery)

Cette galerie d’art étonnante trône en bord de mer. Elle a été placée à l’endroit même où William Turner se plaçait pour esquisser ce qui deviendrait plus tard les œuvres que les Britanniques lui connaissent.

Outre ses collections d’art, de nombreuses expositions sont organisées au centre Turner de Margate. Consultez leur site pour savoir ce que vous pourrez y découvrir.

L’entrée au centre contemporain est gratuite et je vous conseille vivement de boire un café ou de déjeuner dans le petit restaurant de la galerie. En été, sa terrasse offre un panorama splendide sur la mer.

D’autres artistes sont passés par Margate au fil des siècles. Le poète et écrivain américain (ensuite naturalisé Britannique) TS Eliot et l’artiste contemporaine, très controversée, Tracey Emin qui a pris part au projet d’ouverture du centre Turner et y expose très souvent ses oeuvres.

2. Le festival de Jazz de Margate et ses ruelles artistiques

Venez en vacances en Angleterre au mois de septembre pour vous balader au son des « Jazz Bands » (groupes de jazz) et autres artistes du genre. Toute la ville se met au diapason et les musiciens viennent des quatre coins du monde.

De plus, ouvrez l’œil car chaque virage peut vous faire découvrir une œuvre (comme la peinture murale en photo ici).

Une peinture murale époustouflante dans les rues de Margate
Une peinture murale époustouflante dans les rues de Margate.   Crédit: Ben Sutherland

Les dates de 2018 n’ont pas encore été publiées mais si vous envisagez un voyage à Margate à la fin de l’été, gardez un œil sur le site du festival.

3. La grotte aux coquillages (Shell Grotto)

La mystérieuse grotte aux coquillages à Margate
La mystérieuse grotte aux coquillages à Margate.   Crédit: Alastair Campbell

Une autre forme d’art, tout à fait étonnante : la grotte aux coquillages. Découverte en 1835, elle est composée d’un tunnel et d’une chambre, recouverts de plus de 4 millions et demi de coquillages. C’est très impressionnant, d’autant plus que personne ne sait qui est l’auteur de cette œuvre incroyable.

Venez visiter la grotte avec les enfants, ils se feront une joie d’élucider le mystère…

4. Le musée de Margate

Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire du Kent et de cette ville historique qui a fait les beaux jours des années folles (surnom donné aux années 20), venez au Musée de Margate en plein centre. Vous y verrez toute l’histoire de la ville retracée de manière ludique.

5. Le parc d’attraction Dreamland

Les joies de Dreamland vous attendent
Les joies de Dreamland vous attendent.   Crédit: Visit Kent

En 1880 ouvrait l’un des parcs d’attractions les plus iconiques d’Angleterre. Baptisé Dreamland, il fait la une des gazettes du Kent et du reste du pays. Des visiteurs venus des quatre coins d’Angleterre viennent découvrir ses manèges en bord de mer. C’est en 1920 que Dreamland commence à attirer les foules. En effet, sa montagne russe, The Scenic Railway, vient d’être inaugurée et est unique en Angleterre. Fous-rires et cris de stupeur garantis. Le parc Dreamland fermera ses portes en 2003 pour les rouvrir après de gigantesques travaux de rénovation. Et la montagne russe y est toujours centrale ! Elle a elle aussi été adaptée aux normes de sécurité en vigueur et continue de faire battre les cœurs !

Et si les montagnes russes et autres manèges ne sont pas à votre goût, faites comme moi, imprégnez-vous de l’ambiance de ce parc charmant. Je vous assure que si vous fermez les yeux, vous vous verrez en 1920 !

Prêts à arpenter les ruelles de Margate, déguster une crème glacée sur la plage et découvrir le plus ancien parc d’attraction d’Angleterre ? Réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Première image crédit : ijclark