Belles routes d’Angleterre

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Les routes qui longent les côtes anglaises sont mythiques. Cet été je vous emmène en « road trip »* sur la côte sud de l’Angleterre !

Visiter l’Angleterre en voiture n’est pas toujours la première destination à laquelle on pense pour des vacances estivales. Et pourtant !

La côte sud de l’Angleterre est une véritable découverte pour les amoureux de nature, d’histoire et de culture. Et le temps est même souvent clément.

Au départ du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, je vous emmène sillonner les plus belles routes côtières du sud du Royaume-Uni.

*voyage ou circuit en voiture

De Folkestone à Brighton (par la A259, appelée “South Coast Road”**)

La liste des villes et villages côtiers à visiter entre Folkestone et Brighton est trop longue pour tous les évoquer ici. Brighton est évidemment incontournable, avec sa jetée mythique ; tout comme l’historique ville de Hastings ou Chichester et son port de pêche… Quant à moi, j’ai craqué pour deux villes un peu plus méconnues.

Le petit port de plaisance de Folkestone.

1. Folkestone et ses artistes

A votre arrivée au terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, je vous conseille d’aller visiter la ville de Folkestone. Méconnue des touristes, elle mérite pourtant le détour. Jugez plutôt : un quartier branché avec boutiques originales et petits restos sympas. Une superbe plage surplombée d’un funiculaire victorien ! Un parc avec aires de jeux fantastiques et jardins fleuris et une triennale qui propose les oeuvres des artistes les plus célèbres du moment. Que demander de plus ?

Coup de coeur : la triennale de Folkestone se déroulera du 2 septembre au 5 novembre 2017. Je l’ai faite en 2014 et m’y rendrai cette année encore. Le thème de cette année : “Folkestone, école d’art”. Tout un programme qui accueillera pas moins de 21 artistes internationaux et contemporains. Lors de la triennale, Folkestone est méconnaissable… A voir absolument (même le temps d’un week-end évasion).

**la route de la Côte Sud

Les falaises de craie et le phare de Beachy Head près d’Eastbourne

Une balade sur les falaises de craie et le phare de Beachy Head près d’Eastbourne.

2. Eastbourne et ses falaises blanches

Les falaises de craie blanche qui finissent dans la mer. C’est l’image que j’ai de la route du sud de l’Angleterre et la ville d’Eastbourne dans le Sussex possède tout ce dont on peut rêver lorsque l’on voyage en Angleterre en famille : larges plages pour les châteaux de sable, sentiers le long de la superbe côte pour les randonneurs, hôtels victoriens où l’on déguste de délicieux “afternoon teas”*** et galeries d’art. Bref il y en a pour tous les goûts.

Coup de coeur : visite du “géant de Wilmington” un peu au nord d’Eastbourne. Ce géant de craie dessiné sur une colline du parc de South Downs reste un vrai mystère pour les historiens et archéologues qui se grattent la tête depuis plusieurs siècles. Qui a bien pu réaliser ce “gardien” blanc, accessible via des sentiers—l’un pour atteindre la tête et l’autre les pieds ! Je vous laisse à vos propres spéculations !

***les goûters typiquement anglais avec gâteaux, sandwiches, petits fours et thé (ou champagne !).

De Folkestone à Honiton par la “South Coast Trunk Road”

Cette route du sud de l’Angleterre vous emmène d’est en ouest. Pas moins de 357 kilomètres qui vous font passer par sept villes et de nombreux villages. Ici encore, partez du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone et traversez le Kent, le Sussex de l’Est, le Hampshire et le Devon de l’Est. Mes incontournables ?

Le château de Pevensey

Le fort romain de Pevensey reste une merveille historique.

1. Pevensey et William Le Conquérant

C’est ici que William le Conquérant a fait escale la première fois qu’il a mis le pied en Angleterre… en 1066. En fait, il avait repéré une plage accessible entre les falaises abruptes qui protégeaient le Royaume-Uni : la baie Norman (la baie Normande en français).

Je vous recommande la plage de Pevensey ; recouverte de galets, elle est étrangement calme et idéale pour se ressourcer avant de reprendre la route.

Coup de coeur : le château de Pevensey est une pure merveille d’histoire. Ce fort romain du 4ème siècle est étonnamment bien conservé et ses remparts sont toujours debout. Explorez les donjons et admirez les transformations réalisées au Moyen-Age par Guillaume le Conquérant.

2. La ville universitaire de Portsmouth

Portsmouth, la dynamique. Ville universitaire et important port de plaisance, la ville de Portsmouth mérite que l’on s’y attarde. Du shopping, de l’histoire, des restos délicieux et le musée de Dickens, que demander de plus ?

Coup de coeur : la tour Emirates Spinnaker est une tour déjantée qui culmine à 170 mètres d’altitude. Elle propose la vue la plus imprenable de la côte sud de l’Angleterre. Si vous avez le vertige, abstenez-vous !

La route jurassique de Weymouth à Bridport (la route B4157)

Sans conteste la route la plus impressionnante du sud de l’Angleterre. Des panoramas à couper le souffle : falaises, océan et une route qui n’a rien à envier à la route mythique qui longe le Pacifique en Californie ! Si, je vous assure, à part le climat, vous vous y croiriez ! Et puis, à partir de la France, c’est bien plus facile ! Une trentaine de minutes en voiture sépare les deux villes.

Vue panoramique sur Weymouth

Vue panoramique sur Weymouth et ses environs.

1. Weymouth et ses plages

Toute la splendeur de la côte anglaise semble se trouver à Weymouth. Ce n’est pas un hasard si les Anglais surnomment la ville balnéaire, Le Naples anglais ! Des plages larges et animées qui voient défiler des familles en vacances, des couples à la recherche de romantisme et des visiteurs d’un jour. Entre bain de soleil, shopping, parc d’attractions et pêche en mer, vous ne vous y ennuierez pas une seconde.

Coup de coeur : une randonnée jurassique à vélo. Il y en à trois… Si vous êtes en famille, je vous conseille la route à proximité du Lodmoor Country Park. Les plus petits s’en donneront à coeur joie. Pour les cyclistes plus confirmés, des circuits qui passent par les plus belles plages et vous donnent une vue magnifique sur l’océan, ses kitesurfeurs et autres véliplanchistes sont à faire absolument.

Une plage de la côte jurassique

L’une des magnifiques plages de la côte jurassique.

2. Bridport et West Bay

Bridport est un lieu de villégiature idéal pour visiter la côte jurassique. Des siècles d’histoire et une scène culturelle vous y attendent. Une de mes belles découvertes de l’année !

Coup de coeur : plus par curiosité que coup de coeur : la vodka à base de lait ! Oui vous avez bien lu : à base de lait ! Inventée par Jason Barber au 19ème siècle, vous pouvez la déguster dans plusieurs bars de Bridport et aux alentours.