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Sites à visiter

Canterbury

Découvrez une ville qui a réussi à allier tradition et modernité.

Située au cœur du Kent, à moins d’une heure en voiture de notre Terminal de Folkestone, la ville médiévale de Canterbury est l'une des plus anciennes villes d'Angleterre et fut la capitale du Royaume de Kent du 5è au 8è siècle.

Laissez-vous charmer par ses petites ruelles moyenâgeuses, où vous trouverez de nombreuses boutiques, et ses magnifiques vestiges historiques, tels que la cathédrale de Canterbury. Vous pourrez faire une pause dans l’un des salons de thé de la ville ou découvrir l'ambiance festive qui règne dans la ville une fois la nuit venue. En effet, Canterbury est un centre universitaire majeur et les étudiants participent grandement à créer une atmosphère conviviale.

Pour préparer votre visite, nous avons créé un guide de la ville, rassemblant les lieux à ne manquer et nos adresses favorites.

Canterbury, histoire et culture

La cathédrale de Canterbury vue de l’extérieur

Canterbury a une histoire passionnante, que vous pourrez découvrir dans les nombreux musées de la ville ou en participant aux nombreux événements culturels organisés pendant l'année. Vous pourrez par exemple visiter la fête de la bière, où vous dégusterez différentes bières provenant des 26 brasseries régionales, ou assister au « Canterbury Festival » (« Festival de Canterbury »), le plus grand festival de la culture et des arts de la région. Chaque année pendant deux semaines en automne, de nombreuses représentations sont organisées dans toute la ville.

Une histoire d’Angleterre : de Rome à nos jours

« Ave, Mater Angliae »
(« Salut, Mère de l’Angleterre » - devise de la ville de Canterbury)

Les premiers signes d’une présence humaine dans la région remontent à la Préhistoire. Les Celtes, puis les Romains se sont installés à Canterbury, laissant de nombreuses traces de leur passage. À la fin du 3è siècle, les Romains ont notamment érigé un mur et sept portes tout autour de la cité pour se protéger des barbares. Retrouvez toute l’histoire de l’installation romaine dans le Kent au Musée Romain, où vous pourrez admirer des outils, des poteries, des bijoux, des mosaïques et même une reconstitution d'une maison (virtuelle) de l'époque romaine.

Au 11è siècle, les Normands construiront d’autres fortifications que l’on désigne aujourd’hui sous le nom de « Canterbury Castle », ou « château de Canterbury ». Pour en apprendre un peu plus sur la ville au Moyen-Âge, visitez « The Canterbury Tales » (« Les contes de Canterbury »), l’une des attractions les plus réputées du Kent, où vous serez projeté 500 ans en arrière ! Le musée propose en effet une reconstitution renversante de la vie à cette époque. Des audio-guides seront aussi à votre disposition pour rendre la visite toujours plus interactive.

Le « Canterbury Heritage Museum », ou « Musée de l’héritage de Canterbury », est un autre musée où vous pourrez explorer l'histoire de la ville et remonter jusqu'à il y a des millions d'années.

La mythique cathédrale de Canterbury

Le cloître de la cathédrale de Canterbury

La cathédrale médiévale de Canterbury est non-seulement un haut-lieu historique, mais aussi religieux, puisqu’il s’agit du siège de l’Église anglicane, la religion officielle d’Angleterre. Et, avec plus d’un million de visiteurs chaque année, ce monument est l’un des plus visités du Royaume-Uni.

La cathédrale de Canterbury est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO et est particulièrement réputée pour son architecture gothique impressionnante et pour ses somptueux vitraux datant des 12è et 13è siècles. Vous pourrez aussi visiter la crypte de style roman qui date du 11è siècle et admirer un nombre important d'œuvres d'art telles que la statue « The Black Prince ».

Un haut-lieu de culture musicale

Canterbury est également connu pour la richesse de son héritage musical. On peut y écouter de la musique classique grâce, notamment, aux orgues de la Cathédrale. Mais la musique contemporaine a une place tout aussi prédominante. Le développement de groupes de rock progressif et de jazz avant-gardiste a fait naître dans les années 70 un courant musical appelé la « scène Canterbury » dont est issue le groupe « The Wilde Flowers ».

Le festival musical de la ville, le Festival de Canterbury, réunit chaque automne des grands noms de la musique britannique comme internationale.

Le patrimoine religieux

Les ruines de l’abbaye de Saint Augustin à Canterbury

En plus de sa cathédrale grandiose, Canterbury abrite de nombreux autres vestiges religieux, comme l’abbaye de Saint Augustin, elle aussi inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Saint Augustin fut le premier « bishop » (évêque) de Canterbury et son Abbaye est l’un des sites monastiques les plus anciens d’Angleterre. Fondée aux environs de 598, elle est aujourd’hui en ruines, mais vous pourrez visiter ce lieu magique où reposent les rois de Kent et les archevêques de Canterbury.

Le centre-ville, idéal pour le shopping !

Le centre-ville de Canterbury allie parfaitement tradition et modernité, et vous découvrirez de nombreuses grandes enseignes, notamment dans le quartier de « Whitefriars », ainsi que des petites boutiques indépendantes en parcourant ses ruelles médiévales. Les enfants y trouveront de nombreux souvenirs aux couleurs de l’Union Jack, et vous pourrez flâner tranquillement dans les quartiers piétons de « St Dunstan », « West Gate Towers » et « Northgate » à la recherche de souvenirs et cadeaux originaux.

La rivière Stour et la vieille ville de Canterbury

Après votre séance de shopping, découvrez le centre-ville sous un tout autre jour en faisant une balade en bateau le long de la rivière Stour. Laissez-vous emmener à la découverte d'une île franciscaine, abritant une jolie chapelle qui enjambe la rivière, puis de « The Old Weavers House » une ancienne boutique de tisserands flamands. Vous aurez ensuite de superbes vues de la Cathédrale mais aussi des prieurés dominicains.

Si vous souhaitez faire une halte, pour pique-niquer par exemple, vous pourrez le faire dans le joli parc « Dane John Gardens », le plus connu de la ville. Vous y trouverez de nombreux monuments, un kiosque qui est utilisé l'été pour des concerts, ainsi qu'un labyrinthe qui fera la joie des enfants.

Si le temps ne se prête pas à un déjeuner sur l'herbe, ne vous inquiétez pas, la ville compte de nombreux pubs et restaurants.

Bon à savoir : le centre-ville de Canterbury est réservé aux piétons. Garez-vous donc à l'entrée de la ville, où vous trouverez plusieurs parkings.

Le pub traditionnel Thomas Becket

Niché au cœur des ruelles de Canterbury, le pub Thomas Becket est l’une des meilleures adresses de la ville pour découvrir la cuisine anglaise dans un cadre extrêmement chaleureux avec son houblon au plafond, sa cheminée et ses murs en briques.

Ce pub existe depuis plus de 250 ans, et si beaucoup de choses ont changé depuis, le Thomas Becket ne cesse de perpétuer les traditions et offre un excellent rapport qualité-prix. 

Au menu : Plats traditionnels et bonnes bières !

Le « Sunday Roast » un rôti traditionnel accompagné de légumes

Au menu, le meilleur de la cuisine britannique avec d’excellents plats traditionnels dont les saveurs n’existent qu’en Angleterre ! Vous pourrez savourer un vrai « Fish & Chips » (poisson pané servi avec des frites et des petits pois) ou un « Sunday roast », un rôti de viande accompagné de légumes et de jus de viande que les Anglais mangent le dimanche.

 Ce bar propose aussi un large choix de boissons, une bonne sélection de vin, des bières blondes, mais aussi des bières artisanales brassées localement ou dans le reste du Kent. Et, il faut savoir que le Thomas Becket détient le prestigieux label « Cask Marque » qui récompense leurs efforts pour servir des bières authentiques et l’excellence de leur travail.

Situation géographique idéale !

Situé à moins de cinq minutes du portail d’entrée historique de la cathédrale de Canterbury, le Thomas Becket est l’endroit idéal pour se reposer loin de l’agitation de la rue principale autour d’un verre ou faire une pause déjeuner dans un cadre authentique.

Informations pratiques

Adresse : Thomas Becket, 21 Best Lane, Canterbury, Kent, CT1 2JB
Téléphone : +44 (0)1227 464384 
Email : thomasbecket.ct1@outlook.com   
Facebook : The Thomas Becket Pub Restaurant

Horaires d’ouverture

Le Thomas Becket est ouvert tous les jours de 10 h 00 à minuit du lundi au jeudi, de 10 h 00 à minuit et demi le vendredi et samedi, et de 10 h 00 à 23h30 le dimanche.

La cuisine est ouverte de 12 h 00 à 15 h 00 et de 17 h 00 à 21 h 00 du lundi au jeudi, de 12 h 00 à 15 h 00 et de 17 h 00 à 21 h 30 le vendredi, de 12 h 00 à 21 h 30 le samedi et de 12 h 00 à 21 h 00 le dimanche.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais. Prenez l'autoroute A16 et suivez les indications « Tunnel sous la Manche » ou « Le Tunnel » jusqu’à la sortie 42 pour rejoindre notre Terminal français. Vous vous retrouvez alors face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette et détendez-vous le temps de la traversée, de seulement 35 minutes.

Une fois arrivé à Folkestone, vous n’êtes plus qu’à 45 minutes de votre destination. Prenez l’autoroute M20 en direction de Londres/Ashford jusqu’à la sortie 11. Suivez ensuite la route B2068 en direction de Canterbury. Vous rejoindrez ensuite la nationale A28 puis la A290 pour arriver à l’entrée de la ville.

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