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Histoire

Carnaval de Notting Hill

Le carnaval de Notting Hill est un événement incontournable chaque été à Londres

Qu'est-ce que le Carnaval de Notting Hill?

Le Carnaval de Notting Hill, qui a lieu chaque année à Londres lors du dernier week-end d’août (dimanche et lundi férié), est l’un des plus gros rassemblements de rue en Europe. Initié par des immigrés caribéens en 1966, il offre l’occasion de faire la fête en plein air et au son des musiques antillaises comme le calypso, la samba, le reggae, le ragga ou la soca, un mélange de soul et de calypso provenant de Trinidad.

De nombreux cortèges défilent sur un parcours de près de 5 km, faisant le tour du quartier de Notting Hill, avant de terminer devant un jury, qui note les groupes pour établir un classement des meilleurs cortèges.

Un carnaval pour revendiquer la mixité des cultures

Les groupes de musique au Carnaval de Notting Hill

 

D’abord sévèrement réprimé dans les années 70 et 80 par les autorités anglaises, le Carnaval de Notting Hill s’est progressivement imposé pour devenir un événement londonien incontournable.

Aujourd’hui, la ville est fière de son mélange des cultures et de son Carnaval, qui rassemble chaque année environ 1 million de personnes venues célébrer les différentes cultures antillaises au rythme du calypso, des steel bands et des « sound systems* ».

« *sound systems » : des systèmes de sonorisation, sur lesquels des DJ jouent des tubes reggae, ragga, drum & bass, …

Goutez à la cuisine antillaise

Le Carnaval de Notting Hill est une excellente façon de découvrir les spécialités culinaires des Antilles. Vous aurez l’occasion de goûter au fameux « jerk chicken », un plat de poulet mariné avec de la coriandre, du persil, de l’ail, du thym et du piment, mais aussi le « roti », une crêpe fourrée avec des pommes de terre, de la viande ou des pois-chiches.

Les moins aventureux pourront déguster du poisson frit ou grillé, accompagné de bananes plantain.

Avec plus de 300 échoppes qui longent les rues, vous serez sûr de trouver un plat qui ravira vos papilles.

Les parades

 

Les parades constituent l’événement principal de ce festival des cultures antillaises. Deux sont organisées pendant le week-end :

  • La parade des enfants, qui a lieu le dimanche matin et est spécialement conçues pour les familles. Cette parade est bien plus calme et agréable pour les plus jeunes.
  • La parade principale qui commence le lundi matin à 9 h 00 et se termine à 20 h 30. Elle rassemble les chars les plus colorés et les plus impressionnants.

La musique

Les chars grandioses du Carnaval de Notting Hill

 

Plus de 40 « sound systems* » agrémentent le parcours des parades et jouent des rythmes entêtants toute la journée. Les genres musicaux les plus variés retentiront ainsi jusqu'à 20 h 30 dans les rues de Notting Hill, heure à laquelle le carnaval se termine le dimanche et le lundi.

8 conseils pour rendre votre Carnaval de Notting Hill inoubliable

Prendre les transports en commun

Les voitures sont interdites dans tout le quartier de Notting Hill pendant la durée du festival, privilégiez donc les transports en commun pour vous rendre au Carnaval. Prenez le métro jusqu’à la station « Notting Hill Gate », sur les lignes « Central », « Circle » ou « « District ».  Plusieurs lignes de bus desservent également le quartier. Pour plus d’informations, rendez-vous sur le site des transports en commun de Londres.

Bon à savoir : certaines stations de métro sont fermées pendant l’événement, vérifiez donc à l’avance sur le site des transports londoniens quelles stations seront ouvertes.

Quelle tenue porter ?

Admirez les superbes costumes colorés au Carnaval

 

Nous vous conseillons de porter des chaussures confortables et fermées pour assister aux parades, plutôt que des sandales ou des talons. Après une journée à suivre les chars dans les rues de Notting Hill et de nombreux arrêts snacks, vous serez ravi d’avoir choisi le confort !

Quant aux vêtements, faites-vous plaisir… Couleurs, chapeaux, boas à plumes, sifflets, tout est permis pendant ces deux jours de festivités !

Dans votre sac à dos

Préparez un sac dans lequel vous mettrez des mouchoirs, des lingettes, une grande bouteille d'eau, un plan du carnaval, des lunettes de soleil et de la crème solaire. Prévoyez également un petit parapluie ou un imperméable… Malgré l'ambiance exotique, vous êtes en Angleterre et les averses peuvent survenir à tout moment.

Venir avec des enfants

Venez tôt le dimanche matin pour assister à la parade des enfants. Si possible, laissez les poussettes à l'hôtel et pensez à garder un peu de force pour porter vos chères petites têtes blondes en fin de journée. Autre conseil, emmenez des protections auditives pour les plus petits (telles que des boules Quiès, par exemple).

Trouver le meilleur endroit pour regarder les parades

Des plateformes sont installées dans les rues mais elles sont vite prises d'assaut. Faites preuve de patience pour trouver l’endroit parfait et n’hésitez pas à vous y installer bien à l'avance pour être sûr d’avoir le meilleur point de vue sur les parades.

Manger des mets caribéens

Comme nous vous l’expliquions plus haut, le Carnaval de Notting Hill est parfait pour découvrir des spécialités culinaires caribéennes. Mais attention, les sauces barbecues ou « jerk » sont très piquantes ! Pensez donc à goûter les plats au préalable… et surtout avant d’en proposer aux enfants.

Les règles de sécurité

Les cortèges au Carnaval de Notting Hill

Le Carnaval de Notting Hill est un événement coloré, fun et accueillant mais, comme la plupart des festivals, il faut respecter certaines règles de sécurité. Évitez les pickpockets en gardant votre portefeuille et vos objets de valeur à des endroits peu accessibles.

Des agents de sécurité et la police sont également sur place, donc n’hésitez pas à aller les trouver si vous avez une inquiétude.

« After parties** »

Si le Carnaval se termine à 20 h 30 le dimanche et le lundi, des nombreuses « after parties** » sont organisées dans Londres. Ces événements sont la prolongation du Carnaval et vous pourrez participer à de nombreuses soirées pendant deux jours. Rendez-vous sur le site du Carnaval pour trouver la soirée qui vous conviendra le mieux. 

« **after parties » : littéralement, après la fête. Les « after parties » sont des soirées organisées après le Carnaval.

Comment vous rendre au carnaval?

Londres se trouve à un peu moins de deux heures de notre Terminal de Folkestone. En sortant de la navette, prenez l’autoroute M20 en direction de Londres puis la nationale A2 pour vous rendre jusque dans la capitale.

Notting Hill est entièrement interdit à la circulation pendant toute la durée de l’événement. Nous vous recommandons donc de vous garer à l’extérieur du quartier lors de votre séjour et prendre les transports en commun pour vous rendre au Carnaval.

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Crédits image

Les chars défilent au rythme de musiques caribéenes lors du Carnaval : © Carnival Village Trust 
Assistez aux parades colorées du Carnaval de Notting Hill : © Carnival Village Trust
Les chars grandioses du Carnaval de Notting Hill : © Carnival Village Trust
Admirez les superbes costumes colorés au Carnaval : © Carnival Village Trust
Laissez-vous entrainer par l’ambiance festive du Carnaval : © Carnival Village Trust

Réservez votre traversée avec Eurotunnel

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