Célébrer Noël en Angleterre

Noël en Angleterre

Illuminations, vin chaud et célébrations à la Dickens ; les week-ends avant Noël s'annoncent féeriques dans le Kent en Angleterre.

Je me souviens qu'enfant, mes parents m'avaient emmenée en Angleterre lors de la période de Noël. Une excursion d'une journée en famille avait suffi pour me conquérir totalement. L'odeur du vin et des marrons chauds, les rues étincelantes de mille feux, les sapins multicolores, les chants de Noël qui résonnaient dans les rues et les étals colorés des marchés de Noël m'avaient littéralement éblouie.

Aujourd'hui, c'est à mon tour de faire découvrir ces endroits magiques à mes enfants et… la magie opère encore ! Chaque année, c'est une vraie joie de les emmener dans les plus beaux endroits d'Angleterre, là où les rues, les manoirs et les châteaux semblent tout droit issus de contes de fées.

S'émerveiller à Ightham Mote

Du lundi 30 octobre au 1 janvier 2018, le superbe manoir d'Ightham Mote - et ses douves- se pare de ses plus beaux atours pour célébrer la venue de Noël. Le feu de cheminée crépite, la grande table est dressée avec la plus belle vaisselle, les cadeaux colorent le pied des sapins. Dans la bibliothèque et le grand hall, nous pouvons écouter une histoire de Noël.

Plusieurs activités autour de Noël sont organisées :

  • Visite du Père Noël, distribution de cadeaux aux enfants sages et marché de produits locaux pour les plus grands.
  • Déjeuner de Noël avec un menu traditionnel et chants de circonstance.
  • Chorale et vin chaud dans la cour médiévale intérieure ou dans la maison.
  • Promenades guidées entre Noël et Nouvel an.

Ightham Mote  
Le manoir d'Ightham Mote, mis en scène pour Noël. © Credit : HARTLEPOOLMARINA2014
Participer aux activités de Noël au château de Scotney

En 2017, la magie de Noël investit le château de Scotney et ses jardins romantiques. Ce château médiéval en parfaite harmonie avec la végétation luxuriante est un cadre idéal pour plonger dans l'ambiance de Noël. Expositions d'hiver, balades dans les jardins, déjeuners thématiques, shopping de Noël. Une série d'activités est organisée durant cette période pour plonger les familles dans la magie des fêtes de fin d'année.

Scotney castle  
Imaginez, le Château de Scotney transformé en demeure du Père Noël
Rencontrer le Père Noël dans un train à vapeur

Rencontrer le Père Noël au cours d'un voyage en train à vapeur (le Kent & East Sussex Railway), c'est possible dans la petite ville de Tenterden. De retour du Pôle Nord, le Père Noël et ses elfes vous attendent avec leurs sacs remplis de cadeaux. Les petits et même les adolescents reçoivent tous un cadeau adapté à leur âge des mains du Père Noël en personne !

Des chocolats et des rafraîchissements sont servis durant le voyage. Des wagons privés sont aussi disponibles sur réservation. Enfin, à l'arrivée, une photo est proposée comme souvenir de ce moment inoubliable. Un moment magique à réserver pour un week-end en décembre.

Père Noël  
Le Père Noël vous attend dans le train à vapeur de Tenterden. © Credit : Manhattan Research Inc
Faire son shopping de Noël au Château de Leeds

Du 25 novembre au 17 décembre, profitez du marché de Noël du château de Leeds pour faire vos achats de Noël. Plongées dans une fête de Noël digne de l'époque victorienne, les familles arpentent les échoppes en quête de cadeaux : jouets, décorations, produits de bouche et de terroir. Il y a l'embarras du choix. Mais ce que je préfère, c'est la balade dans le domaine du château, admirer les jolis carrousels qui font le bonheur des enfants et me laisser bercer par les chants de Noël. Un ravissement ! Le marché de Noël est ouvert les week-ends de 10h à 17h.

Patiner sur la patinoire de Tunbridge Wells

Du 17 novembre au 1 janvier, la patinoire de Tunbridge Wells ouvre ses portes. Il s'agit d'un lieu magique qui nous propulse hors du temps pendant quelques heures, tellement les décors et les jeux de lumière sont fantastiques. De jour, comme de nuit, les amateurs de patinage sont invités à chausser leurs patins au cœur de l'amphithéâtre de Calverley Grounds.

La patinoire peut accueillir jusqu'à 250 personnes et est ouverte sept jours sur sept, sauf le jour de Noël. Voilà le programme que je propose à mes filleuls qui seront en visite en Angleterre pendant les vacances.

Patinoire  
La patinoire de Tunbridge Wells, féerique ! © Credit : Oast House Archive
Voyager avec « Noël autour du monde » au Château d'Hever

Pour une excursion originale et intéressante autour de Noël, rendez-vous au Château d'Hever. Les salles du château proposent aux familles de découvrir l'origine, l'histoire et la signification de tous les chants de Noël.

La visite se poursuit à l'extérieur sur les sentiers éclairés des jardins. Une promenade d'hiver nous emmène au détour de la grotte du Père Noël et à travers le jardin italien et le jardin Tudor. Enfin, il est possible de rencontrer le Père Noël les week-ends entre le 25 novembre et le 10 décembre, ou chaque jour entre le 13 et le 24 décembre. Attention, pensez à réserver avant votre visite.

Chateaux illuminés  
Les châteaux d'Angleterre illuminés pour Noël sont nombreux dans le Kent. © Credit : Visit Kent Herver Castle

Et pour prolonger la magie de Noël

Pour ceux qui voudraient encore plus d'idées de sorties autour de Noël en Angleterre à proximité de Folkestone où se trouve le terminal de l'Eurotunnel Le Shuttle, voici ce que j'ai listé pour vous :

  • A Maidstone vous pouvez vivre Noël à travers de nombreux évènements.
  • Avec sa cathédrale illuminée et ses nombreuses activités autour de Noël, Canterbury est la ville où passer du temps en décembre.
  • Célébrer Noël à Sissinghurst ! Promenades dans les jardins, marché de Noël, expositions et visites guidées : de quoi satisfaire petits et grands !
  • Remontez le temps et vivez un Noël Géorgien  à la « Quebec House »

Il ne reste plus qu'à vous souhaiter de joyeuses fêtes de Noël !