Découvrez Godinton House

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Notre aventure dans le Kent se poursuit, à l’époque jacobéenne cette fois. Je vous emmène à la découverte du manoir de Godinton.

Il n’y a pas de doute, quand il s’agit de conserver leurs bâtiments historiques, les Britanniques savent y faire. Et pour preuve, Godinton House, à trois kilomètres d’Ashford dans le Kent, est une autre étape à ajouter à votre voyage en Angleterre.

Godinton House à travers les âges

Godinton House est une splendide demeure de style jacobéen (début du 17ème siècle) qui siège au cœur d’un domaine dont les jardins détiennent une impressionnante collection de rosiers, d’iris, de delphiniums et de fleurs sauvages. Le rêve pour les jardiniers en herbe (ou accomplis).

Godinton House fut la maison de la famille Toke pendant 455 ans ! Au début du 20ème siècle, le nouveau propriétaire décide de remettre le manoir au goût du jour (de l’époque) et de redessiner les jardins. Depuis, Godinton House semble avoir traversé les âges, sans perdre pour autant le prestige accumulé au fil des siècles.

Visitez Godinton House

Les superbes jardins de Godinton House
Un autre jardin magnifique du Kent à ne pas manquer. Crédit : Visit Kent

Nous nous sommes arrêtés à Godinton sur la route du retour de France. Au départ nous y allions pour les jardins mais mon mari nous a tous convaincus de visiter le manoir de Godinton et je vous avoue que je ne l’ai pas regretté ! L’escalier en bois sculpté, le mobilier luxueux, les instruments de musique et la porcelaine (oh la porcelaine !) m’ont totalement abasourdie.

Il y a même un piano Steinway… Si vous n’êtes pas pianiste, peut-être ne connaissez-vous pas cette marque ? La maison Steinway & Sons construit des pianos depuis plus de 160 ans. Ils sont vus comme de véritables pièces de collection et sont d’une finesse inégalable dans le monde de la musique. Venez l’admirer ici dans le Kent au manoir de Godinton.

Et pour revenir à la porcelaine que j’évoquais ci-dessus, une collection impressionnante vous attend. De la porcelaine de Sèvres, de Chine, d’Angleterre… Vous aurez la chance d’admirer l’une des plus grandes collections privées du sud de l’Angleterre.

Promenez-vous dans les jardins

Fleurs sauvages et mur de pierre pour une promenade bucolique
Fleurs sauvages et mur de pierre pour une promenade bucolique. Credit : Visit Kent

Vous le savez, l’Angleterre est réputée pour son flegme, ses « fish and chips » et ses jardins. Et ici encore, j’ai découvert une nature luxuriante, des jardins sauvages et structurés… Bref un véritable havre de bonheur si vous aimez les fleurs, le printemps et la tranquillité.

Et à Godinton, vous avez l’embarras du choix en ce qui concerne les jardins : la roseraie où des rosiers multicolores vous attendent ; le jardin emmuré, pour une balade relaxante et romantique ; le jardin sauvage, mon préféré ; l’étang et ses nénuphars pour un peu de féérie et enfin le jardin à l’italienne. Un voyage au vert que vous n’êtes pas prêts d’oublier.

Découvrez des fleurs tropicales multicolores dans les serres de Godinton
Découvrez des fleurs tropicales multicolores dans les serres du domaine. Credit : Visit Kent

Participez aux ateliers ludiques et éducatifs

Chaque mois, Godinton House met son planning à jour et propose des activités pour petits et grands. Lors de notre visite, une démonstration de tir à l’arc était justement organisée. Nous n’y avons pas participé mais la prochaine fois que nous sommes dans le Kent, je serai plus organisée et jetterai un coup d’œil sur le programme du mois à l’avance.

Je vous ai facilité la tâche… Voici quelques ateliers intéressants que j’ai sélectionnés pour les mois à venir (2018) :

Avril : atelier de photographie nature
Mai : peinture sur soie
Juin : soirée jazz
Juillet : exposition de sculptures dans les jardins du domaine
Août : théâtre en plein air
Septembre : secrets et astuces des plantations d’automne

Vous l’aurez compris, il y a de quoi s’occuper !

Quelques informations pratiques

La visite du jardin coûte £5 par personne (soit 5,71€) ; l’entrée au manoir et la visite du jardin coûtent £10 par personne (soit 11,42€). Le prix d’entrée de la maison comprend une visite guidée. Les enfants de moins de 16 ans sont gratuits.

Alors venez visiter une autre belle propriété du sud de l’Angleterre à Godinton et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

Première image crédit : Michael Garlick