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En route vers Downton Abbey

La série Downton Abbey passionne les britanniques depuis la diffusion du premier épisode en 2010. Cette série historique qui commence juste avant la première guerre mondiale est tournée dans les plus beaux villages et châteaux du sud de l'Angleterre.

Qui que vous rencontriez en Angleterre aujourd'hui, a au moins vu un épisode de la série télévisée Downton Abbey ! En véritable raz-de-marée, cette série a déferlé dans les foyers britanniques il y a bientôt cinq ans ; et depuis, chaque diffusion d'un épisode est suivie par des millions de téléspectateurs dans tout le royaume. Moi compris !

Attention, certaines destinations évoquées ci-dessous n'apparaîtront que dans les saisons 2 et 3. Vous voilà prévenus !

De quoi parle Downton Abbey ?

L'histoire commence en 1912 dans le sud de l'Angleterre. Les héritiers de Downton Abbey (dans la vie réelle le château Highclere) ont péri dans le naufrage du Titanic. Les filles, survivant leurs parents, voient le domaine revenir à un lointain cousin, unique héritier mâle de la famille. Lorsque ce cousin, Matthew Crawley, arrive à Downton Abbey il y découvre un style où aristocrates et serviteurs suivent des règles très rigides. La première guerre mondiale est aux portes du domaine et va avoir des implications inattendues sur Downton Abbey et ses habitants.

L'église paroissiale de St Mary à Swinbrook, dans l'Oxfordshire
L'église paroissiale de St Mary à Swinbrook, dans l'Oxfordshire

Le château Highclere

Situé dans le comté du Hampshire, au sud-est de l'Angleterre, le château Highclere Castle est Downton Abbey ! Au cœur d'un parc de plus de 400 hectares, ce manoir victorien est la vraie vedette de la série. La demeure appartient au 8ème comte et à la comtesse de Carnarvon, dont la famille occupe les lieux depuis 1679. Le créateur de la série Downton Abbey est un vieil ami de la famille et avait Highclere en tête lors de l'écriture de son histoire. Venez prendre le thé et vous imprégner des lieux et décors fabuleux de la série. 
Et si le nom de Carnarvon vous est familier, c'est sans doute parce qu'un autre Lord Carnarvon, ancêtre de l'actuel, a financé et participé aux excavations et à la découverte de la tombe de Toutankhamon dans la Vallée des Rois au Caire en 1922.

Le village de Downton

Dans la superbe région des Cotswolds, le village pittoresque de Bampton vous accueille. Malgré la situation fictionnelle du village dans le comté du Yorkshire, le village de Bampton est situé dans le comté d'Oxfordshire, à moins d'une heure de Londres en voiture. C'est ici que le plupart des scènes d'extérieur du village de Downton sont tournées. Je vous conseille de séjourner ou de vous restaurer dans le superbe hôtel Vineyard-at-Stockross où de nombreux acteurs de la série sont eux-mêmes restés ; dont l'actrice Maggie Smith (Professeur McGonagall, bien connue des fans d'Harry Potter !).

Le village de Bampton dans l'Oxfordshire – Downton Village dans la série
Le village de Bampton dans l'Oxfordshire – Downton Village dans la série Crédit: mel_apr

The Carnarvon Arms

Cette auberge, où le gîte et le couvert vous donneront l'impression d'avoir fait un bond dans le temps, est l'endroit de prédilection de nombreux acteurs de la série. A un jet de pierre du château Highclere, le restaurant est l'ancienne « maison du gardien », venez profiter de l'endroit. Rénové par le chef britannique bien connu : Marco Pierre White, les mets proposés sont une superbe découverte. Le caractère rustique et chaleureux du Carnarvon Arms m'a laissé un souvenir très agréable.

Un repas à deux pas de Downton Abbey au Carnarvon Arms dans le Hampshire
Un repas à deux pas de Downton Abbey au Carnarvon Arms dans le Hampshire Crédit: jbajo58

La prison dans laquelle Bates est enfermé

Bon, je ne dévoilerai rien à l'intrigue si vous n'êtes pas encore arrivés à la saison 3, mais il semble que Bates ait des ennuis et se retrouve enfermé dans une cellule, au cœur d'une prison. Ce n'est pas une vraie prison mais bien un autre château, le Lincoln Castle, qui se situe à quelques heures de la ville de York.

La prison de la série Downton Abbey – Château de Lincoln
La prison de la série Downton Abbey – Château de Lincoln

L'escapade de Lady Sybil et Branson

Dans la série 2, Lady Sybil et Branson, s'évadent vers Swinbrook, toujours dans les Cotswolds, dans le comté d'Oxfordshire. Les scènes sont tournées au Swan Inn, un hôtel pub coquet qui vous servira de point de chute pour découvrir la région

Si vous préférez que tout soit organisé pour vous…

La société Brit Movie Tours propose une expérience Downton Abbey de 3 jours ! Cette visite guidée vous emmènera au cœur des lieux de tournages et les visites seront accompagnées d'histoires et d'anecdotes sur les acteurs et le tournage. Une immersion totale dans la vie aristocratique edwardienne !