Au détour de Guildford

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L’une des grandes villes du Surrey, Guildford est une halte souvent ignorée. Et pourtant ! Venez y faire un tour cet automne, vous ne serez pas déçu.

Nouveau jour, nouvelle destination ; cette fois c’est dans le Surrey que je vous emmène, à Guildford.

Située à 1h15 de Londres et à 1h45 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, la ville de Guildford est célèbre pour son superbe château médiéval et ses ruelles pavées flanquées de bâtisses centenaires.

Je vous avoue que je n’avais aucune attente particulière lors de mon passage à Guildford. Les enfants et moi revenions de France après une visite familiale et, l’une de mes amies qui y habite nous a proposé de faire une halte dans sa ville…

Et nous sommes repartis conquis.

Guildford et son histoire royale

En arrivant à Guildford, on ne peut être qu’étonné par sa taille. La ville est vaste et c’est en partie dû à son histoire.

C’est Guillaume Le Conquérant qui fait construire le château originel de Guildford après sa victoire lors de la bataille d’Hastings en 1066. Le château devient l’une des résidences principales du roi et verra passer de nombreux monarques jusqu’au 14ème siècle.

Grâce à sa situation idéale entre le grand port de Portsmouth et l’amirauté de Greenwich, en plein cœur de Londres, Guildford prend de l’ampleur au fil des siècles. Les voyageurs avaient d’ailleurs pour habitude de s’y arrêter pour reposer leurs chevaux et y passer la nuit. Deux auberges « d’étape » subsistent encore aujourd’hui : « The Angel » et « The Lion ».

Mais, l’apparition du train à vapeur au 19ème siècle marque la fin des étapes à Guildford. La ville tombe alors en désuétude jusqu’au début du 20ème siècle, lorsque ses habitants tirent avantage de la proximité de Londres pour aller y travailler. Les salaires dans la capitale sont bien plus intéressants et cela permet aux habitants de redorer le blason de leur ville.

Les points-forts d’une visite à Guildford

  1. Le château de Guildford et ses splendides jardins. Vous pouvez visiter l’intérieur du château (plutôt petit) et monter au sommet de la tour pour un panorama à 360 degrés. La visite du château coûte £3,20 pour les adultes et £1,60 pour les enfants. La visite des jardins est gratuite et nous avons pu emmener notre chien (en laisse et dans les jardins uniquement)
Les ruelles pavées et la belle horloge sur le bâtiment « Guildhall »
Les ruelles pavées et la belle horloge sur le bâtiment « Guildhall ».
  1. Le centre commercial le Friary. En plein cœur de Guildford, vous y trouverez les boutiques les plus tendances. Si vous préférez vous promener dans les ruelles ancestrales de la ville, commencez votre périple dans la « High Street » (rue principale) et ne manquez pas le marché primeur tous les premiers mardis du mois pour rapporter des souvenirs venus tout droit du Surrey.
Vue sur l’écluse et la maison de l’éclusier à Stoke Lock lors d’une balade à Guildford
Vue sur l’écluse et la maison de l’éclusier à Stoke Lock lors d’une balade à Guildford.
  1. « Stoke Park ». Ce parc public gigantesque situé en plein centre de Guildford comprend des bois, des aires de jeux, un parcours santé, un skate-park, un mini-golf et même une cascade d’eau. Si vous restez plusieurs jours avec des enfants, c’est l’endroit parfait se détendre après de longues heures de shopping !
  2. Le parc à trampolines AirHop. Petits et grands vont adorer y passer l’après-midi. Sautez d’un trampoline à l’autre, plongez dans la fosse à mousse et frimez en démontrant vos prouesses de gymnaste. Fous-rires garantis !
  3. Le Lido de Guildford, si le beau temps est de la partie. En Angleterre, les lidos des années 30, des piscines en plein-air au cœur des villes, reviennent à la mode. Tout le monde s’y retrouve pour faire de l’exercice ou simplement passer du temps ensemble. Il y a un snack pour se restaurer et des jardins pour bronzer, avec en prime vue sur le château : à ne pas manquer !

Si vous avez un peu plus de temps, visitez aussi :

La gigantesque cathédrale de Guildford
La gigantesque cathédrale de Guildford.
  • La cathédrale de Guildford. Bâtiment contemporain dont la construction débuta en 1936 et fut consacré en 1961. Admirez sa superbe architecture, promenez-vous dans le jardin sensoriel dédié aux enfants et perdez-vous dans le labyrinthe.
  • Le « RHS Wisely Garden ». À une vingtaine de minutes en voiture de Guildford, ce jardin vaut vraiment le détour. Que vous souhaitiez découvrir les vrais jardins à l’anglaise, trouver l’inspiration pour votre propre jardin ou participer à des ateliers d’horticulture, je vous recommande vivement d’y aller en famille.
  • Les « Surrey Hills ». Ce parc national est une étape incontournable dans la région. Balades à pied ou à vélo, art et culture, découverte de la nature et même un vignoble vous y attendent !

Mes bonnes adresses à Guildford

Nous sommes restés à l’hôtel Mandolay, situé en plein centre, à quelques centaines de mètres seulement de l’effervescence de la ville. Parfait pour un court séjour avec des enfants ou en couple. Propre et confortable… Bref le rêve !

Il existe de nombreux très bons restaurants à Guildford. Toutefois, si vous restez plusieurs jours, prévoyez une halte à West Clandon, à une dizaine de minutes de Guildford en voiture. Vous y trouverez le Onslow Arms, un « pub » dans la plus pure tradition anglaise. Vous y dégusterez de fabuleux plats dans un cadre feutré et intimiste. Possibilité de manger à l’extérieur dans un beau jardin emmuré. Pensez à réserver à l’avance.

Alors, si vous souhaitez découvrir cette ville plutôt méconnue chez nous, réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.