En route pour le Norfolk

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Le comté du Norfolk est une vraie pépite…

De vastes plages qui font le bonheur des familles qui s’y rendent cerfs-volants sous le bras ; des villages fleuris au détour de routes pittoresques ; et bien-sûr un grand parc national, les Broads, qui offre une multitude d’activités — de l’observation d’oiseaux au parc à dinosaures, en passant par l’initiation à la voile (ou la balade en barque) !

C’est un recoin de l’Angleterre à visiter à tout prix si vous cherchez un dépaysement absolu cet automne.

Les points forts d’une escapade dans le Norfolk

Située dans la région de l’East Anglia, le Norfolk est à moins de trois heures en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone et est parsemé de merveilles naturelles, historiques et balnéaires. Pour vous aider à préparer votre voyage, voici mes astuces et coups de cœur.

Venez profiter des plages désertes du Norfolk cet automne
Venez profiter des plages désertes du Norfolk cet automne.
  1. L’automne et le printemps sont les meilleurs moments de l’année pour découvrir le Norfolk. L’été y est très agréable, mais les Anglais semblent s’y rendre en masse pendant les grandes vacances. Je vous conseille donc d’y aller cet automne pour profiter de la mer dont les eaux se sont réchauffées grâce au soleil d’été.
    Quant au printemps, c’est le moment idéal pour venir observer les nombreux oiseaux, ainsi que l’importante colonie de phoques à Blakeney Point (voir ci-dessous).
Déambulez dans les ruelles bordées de boutiques à Norwich
Déambulez dans les ruelles bordées de boutiques à Norwich.
  1. Burnham Market est un charmant village géorgien à quelques kilomètres de la mer. Je vous le conseille surtout pour son hôtel-restaurant The Hoste Arms où je me suis régalée avec un bon « fish & chips »*, avant d’entamer une longue marche le long de la côte.
    *poisson pané et frites, un plat traditionnel britannique.
Bienvenue à Blickling Hall, gigantesque demeure qui a vu naître Anne Boleyn
Bienvenue à Blickling Hall, gigantesque demeure qui a vu naître Anne Boleyn.
  1. Visitez l’un des impressionnants domaines qui font la réputation du Norfolk :
    a) Blickling Estate, une grande résidence jacobéenne dont la bibliothèque sous forme de galerie contient plus de 12.500 livres ; époustouflant ! Le domaine qui entoure l’énorme bâtisse vaut également le détour. Pour la petite histoire, on murmure à Blickling que la deuxième épouse du roi Henry VIII, Anne Boleyn, y est née !
    b) Holkham Hall, datant du 18ème siècle, cette vaste demeure est entourée de sublimes jardins qui ont été le point fort de ma visite. L’attrait principal de cet endroit est sans conteste la réserve naturelle d’Holkham et ses incontournables plages.
    c) Houghton Hall est un château digne de la Belle au Bois Dormant ! Il propose un jeu de lumières incroyable à la tombée de la nuit, des festivals, des concerts et des spectacles tout au long de l’année dans ses jardins. Mais ce lieu est également connu pour ses œuvres d’art signées Gainsborough, Richard Long et John Singer Sargent. Vous l’aurez deviné… C’est mon préféré !
  2. Pour les enfants, BeWILDerwood ! Ce parc d’aventures vous emmène au cœur des bois où cabanes dans les arbres, tyroliennes, balades en bateau et exploration des marais éblouiront les petits (et les plus grands aussi, d’ailleurs).
À la rencontre des phoques de Blakeney Point
À la rencontre des phoques de Blakeney Point.
  1. Les villages côtiers et Blakeney Point. Commencez par une promenade à travers le joli village de Blakeney et humez l’air iodé pour vous revigorer. Passez ensuite par Cley-Next-the-Sea (littéralement traduit par Cley après la mer en français) pour découvrir ses moulins à vent, ses boutiques de céramique et ses bouquineries ancestrales.
    Après un bon thé et un petit pain tartiné de crème et de confiture (le fameux « scone ») à l’Artemis Cafe, réservez un billet de bateau pour Blakeney Point, une réserve sur laquelle réside une importante colonie de phoques. Il y a quelques années, on y a recensé plus de 2000 naissances de bébés phoques. La croisière d’une heure prend son départ à Morston Quay. Petit détail pratique, renseignez-vous sur les marées au préalable ; ce sont elles qui déterminent les excursions jusqu’à Blakeney Point.
L’un des palaces de la Reine d’Angleterre : Sandringham House
L’un des palaces de la Reine d’Angleterre : Sandringham House.
  1. Le domaine de Sandringham est l’un des palais privés de la Reine d’Angleterre… Rien que ça ! Chargé d’Histoire et de prestige, il est entouré de somptueux jardins et d’un domaine où forêts et clairières attirent les promeneurs. Ne le manquez pas, le parc et les bois alentours sont libres d’accès.

Plus une minute à perdre, prévoyez vite un voyage dans le comté de Norfolk cet automne et réservez votre billet Eurotunnel Le Shuttle maintenant pour profiter des meilleurs prix.