Escapade à Bournemouth

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C’est l’une des destinations balnéaires préférées des anglais du sud et des touristes en quête de sable doré. Découvrons Bournemouth !

On l’a déjà évoqué à maintes reprises, l’Angleterre est affublée de plages dignes de celles que l’on trouve sur les îles tropicales (les palmiers en moins !). Vastes et souvent couvertes de sable doré, assorties de grottes et de rochers majestueux, le bord de mer anglais vous réserve bien des surprises.

En route vers Bournemouth dans le Dorset

Lorsque vous débarquez au terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, prenez l’autoroute M20 en direction de Maidstone. Vous êtes à environ trois heures de vos vacances à Bournemouth et si vous souhaitez commencer votre découverte dès votre arrivée en Angleterre, quelques étapes vous attendent sur la route :

1. Leeds Castle et ses jardins sont à un jet de pierre de Maidstone. Ce château superbe avec douves, labyrinthe, dressage de rapaces et domaine incroyable comblera les amoureux d’histoire et de nature.

2. Farnborough et son show aérien, organisé tous les deux ans. Le show aérien de 2018 vient de se terminer mais je vous donne déjà rendez-vous en 2020 pour un spectacle aérien à couper le souffle. L’abbaye qui se trouve au cœur de Farnborough est aussi une étape à ne pas manquer, c’est ici que reposent Napoléon III et son épouse.

3. La ville médiévale de Winchester, sa cathédrale et les ruines bucoliques de son château de Wolvesey.

Bournemouth, station balnéaire victorienne

Si la ville de Bournemouth trouve son origine dans les textes du Moyen-âge, c’est au début du 19ème siècle qu’elle se développe et devient un lieu privilégié pour les touristes en quête d’air iodé !

En 1870, la ligne ferroviaire qui relie Londres à Bournemouth place la ville au top des destinations de vacances en Angleterre. C’est l’époque victorienne et aujourd’hui encore, tant l’architecture que le front de mer semblent avoir conservé les reflets de l’époque.

Les points forts d’un séjour à Bournemouth

Les « Harry Rocks », une merveille de la côte jurassique non loin de Bournemouth
Les « Harry Rocks », une merveille de la côte jurassique non loin de Bournemouth.

Tout d’abord, je vous conseille de consacrer au moins deux ou trois jours à la découverte de cette ville balnéaire. Ce n’est pas tant pour ses musées et monuments mais plutôt pour ses promenades sur la jetée, son sable doré et sa position non loin de la côte jurassique.

Il y a une multitude de choses à faire et à voir, mais pour vous faciliter la tâche, voici celles que vous ne devez absolument pas manquer…

1. Sa plage, bien-sûr ! La plage de Bournemouth a d’ailleurs été votée numéro 1 des plages en Grande-Bretagne en 2018 ; et aussi cinquième plage en Europe (après les plages de Sicile, Crète et Gran Canaria !).

2. L’Oceanarium, avec son tunnel où nagent requins, poissons-clowns (Nemo !), méduses, etc. Plus de 150 espèces d’animaux marins vous y attendent… Les enfants vont adorer !

3. Une balade à vélo dans la ville, le long de la plage et autour de Bournemouth est à conseiller. Prenez vos vélos avec vous ou louez-les chez Kool Cycle Hire, prix raisonnables et bon service.

Un bon « Fish & Chips », avec purée de petits pois et sauce tartare !
Un bon « Fish & Chips », avec purée de petits pois et sauce tartare !

4. Dégustez un bon vrai « Fish & Chips »*, les pieds dans l’eau. Vous êtes à la mer, il n’y aura pas de meilleur endroit pour découvrir ce plat typiquement britannique. Mes « Chippy »** préférés : Sunny’s Fish and Chips (469-471 Christchurch Road), Chez Fred... Tout simplement divins ! Ou encore à quelques pas de la jetée, le très coloré Harry Ramsden’s.

Balade sur la jetée de Bournemouth au coucher du soleil
Balade sur la jetée de Bournemouth au coucher du soleil.

5. Une balade au coucher du soleil sur la jetée de Bournemouth (Bournemouth Pier). Eh oui une autre plage britannique, une autre jetée… Au bout, des salles d’arcades : jeux vidéos, « air hockey », tout ce qu’il faut pour rire, manger et profiter de chaque minute de votre séjour !

6. La tyrolienne ! Une vraie tyrolienne est installée au bout de la jetée. Elancez-vous à partir de la plateforme juchée à 25 mètres de hauteur et glissez sur 250 mètres au-dessus des flots… Jusqu’à la plage. Frissons garantis !

*poisson frit et frites arrosés de vinaigre et de sel (ça c’est l’original !)
*le surnom donné aux magasins qui vendent des aliments frits — et plus particulièrement les « Fish & Chips »

Et aux alentours de Bournemouth

Vous êtes dans le Dorset. Et en Angleterre, c’est un peu la riviera ! N’hésitez pas à vous rendre à :

Poole, plus calme et un peu plus huppée que Bournemouth, vous y trouverez un bon nombre de cafés et de restaurants avec vue sur mer. Enfourchez vos vélos pour découvrir les petites ruelles.

Arrivée sur l’île de Brownsea
Arrivée sur l’île de Brownsea.

Brownsea Island, une île verte et sauvage à laquelle vous pouvez accéder via les ferrys partant du port de Poole. C’est là que les premiers scouts ont campé avec lord Baden-Powell (le fondateur du scoutisme). C’est aussi ici que résident les quelques écureuils roux restants, pratiquement en voie d’extinction partout ailleurs en Angleterre.

Sandbanks, Swanage, Studland et les autres villages de pêcheurs restés quasi inchangés depuis l’époque victorienne. Quiétude et repos au programme.

Quelques détails pratiques

Comme je l’évoquais plus haut, je vous conseille de rester quelques jours sur place et de sillonnez dans la région à partir de Bournemouth. Je suis resté au Langtry Manor Hotel et c’est tout simplement fabuleux. Britannique à souhait, propre, petit déjeuner succulent et à seulement un peu plus d’un kilomètre et demi à pied de la jetée en plein centre.

Quant aux restaurants, il y en a trop pour choisir ! J’ai beaucoup aimé le Urban Beach qui est un hôtel également. Sachez que l’ambiance le soir est plutôt réservée aux adultes ; musique lounge et cocktails au rendez-vous !

Visitez les plages dorées de Bournemouth cet été et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.