Glastonbury la mystique

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Lors de votre voyage en famille dans le Somerset, ne manquez pas Glastonbury et sa fabuleuse histoire.

Site touristiques

Le Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, est une destination idéale pour les familles en quête de calme et de nature. Les amateurs de légendes et d’histoire seront comblés, c’est dans le Somerset que se situe Glastonbury.

La colline de Glastonbury, au cœur du Somerset

Si le festival de musique de Glastonbury qui jouit d’une renommée mondiale rassemble chaque année des centaines de milliers de personnes, une curiosité locale attire elle aussi des touristes. Il s’agit du « Glastonbury Tor », ou la colline de Glastonbury.

Visible à plusieurs kilomètres de distance, cet étrange massif rocheux (Tor) domine la plaine de Summerland Meadows. Cette plaine marécageuse, aujourd’hui asséchée, est surnommée « la Prairie du pays d’été ». Tout autour, sept terrasses se succèdent formant une sorte de labyrinthe autrefois lié à la pratique de rituels initiatiques. Sur trois côtés, le « Tor » est entouré par la rivière Brue.

Tout en haut se dresse une tour

Monter au sommet de la colline permet de bénéficier d’une vue spectaculaire sur les environs. Par temps dégagé, les panoramas sur la campagne sont vertigineux. Il est même possible d’admirer les trois comtés de cette région d’Angleterre : le Somerset, le Dorset et le Wiltshire.

Au-delà de la vue, une tour du 15e siècle vaut elle aussi l’effort de grimper la colline face au vent : la Tour St. Michael. Son origine reste une énigme et bouscule bien des historiens. Forteresse ou monastère ? La question reste sans réponse encore aujourd’hui !

La tour de GlastonburyLa tour de Glastonbury, au sommet de la colline. © crédit : P. Baranowski

Des fouilles ont révélé des outils de la période néolithique ce qui permet d’affirmer que les lieux étaient déjà occupés à la Préhistoire. Le site est géré par le National Trust.

Un lieu empreint de mystères

La colline de Glastonbury est au cœur d’histoires et de mythes fabuleux qui éveillent la curiosité des visiteurs depuis des siècles. Elle est aujourd’hui considérée comme l’un des lieux les plus mystérieux d’Europe. Certains l’associent à l’île d’Avalon où serait enterré le Roi Arthur ; d’autres pensent y trouver le Saint Graal ; d’autres encore sont persuadés que ce mont abrite l’entrée vers l’Autre-Monde des Celtes ou vers le Pays des fées.

De multiples croyances (chrétiennes, païennes, …) planent sur ces terres où la puissance des éléments serait indéniable. Aujourd’hui encore, les lieux sont fréquentés par des personnes en quête de sens et de spiritualité et plusieurs rapportent avoir ressenti de puissantes énergies.

Visite de la ville de Glastonbury

Si vous aimez les vieux grimoires, les livres anciens, les objets sacrés ou les baguettes magiques, vous serez comblés de bonheur ! De nombreux magasins d’occultisme vous attendent au cœur de cette petite ville. Mais aussi des magasins proposant des modes de vie alternatifs, des cafés hippies, des librairies spécialisées en spiritualité, très appréciés des touristes « baba-cool » et des curieux.

Dans le centre-ville, vous trouverez également une ancienne abbaye en ruine. Elle est l’œuvre des Saxons qui avaient conquis la région vers le 7e siècle et ne cessa ensuite d’être agrandie jusqu’au 16e siècle. En 1541, le roi Henry VIII la détruit alors qu’elle était la plus grande abbaye de Grande Bretagne avec celle de Westminster.

colorés et décalésLes commerces du centre-ville, colorés et décalés ! © crédit : Mario Sanchez Prada

La légende de l’abbaye de Glastonbury

L’abbaye de GlastonburyL’abbaye de Glastonbury, un lieu magique. © crédit : Laurent Prat

Le mystère de « Glastonbury Tor » s’étend en effet à la ville et à son abbaye, l’une des plus visitées d’Angleterre. La légende raconte que cette abbaye daterait de l’âge du Christ. Après sa mort, Joseph d’Arimathie aurait rapporté en Angleterre la coupe ayant reçu le sang du Christ après sa crucifixion, le Graal. Il aurait ensuite dissimulé le Graal sous le Tor de Glastonbury, à l’endroit même où l’eau jaillit, donnant la jeunesse éternelle à qui la boirait. La source est visible dans les jardins du « Chalice Well and Source » (ou des jardins « Le Puits et la Source du Calice »), un lieu de méditation entouré d’un magnifique et paisible jardin.

Le jardin de « Chalice Well and Source »Le jardin de « Chalice Well and Source », un lieu paisible pour se ressourcer. © crédit : Chrisdorney

C’est aussi dans l’enceinte de l’abbaye que serait enterré le Roi Arthur. Glastonbury serait la fameuse île d’Avalon où Arthur choisit de terminer sa vie. Des moines auraient retrouvé deux corps sous une plaque de métal gravée avec l’inscription suivante : « Ci-gisent le Roi Arthur et Guenièvre ». Les corps sont ensuite exposés dans un grand cercueil de marbre au cœur de la cathédrale construite à l’époque. Suite à des pillages, les corps disparurent au 13e siècle.

La cathédrale de WellsLa cathédrale de Wells vaut bien une visite ! © crédit : louizaphoto

Des visites guidées de l’abbaye sont organisées régulièrement et vous dévoileront bien des secrets encore.

Retour à la Préhistoire

Au nord de la colline, le village de Glastonbury Lake est l’un des sites de l’âge de fer les mieux préservés du Royaume-Uni.

Pour en savoir plus sur le Neolithic Sweet Track, c’est-à-dire la plus ancienne chaussée en bois construite par l’homme en Grande-Bretagne -vieille de 6000 ans- rendez-vous au centre d’information « Avalon Marshes ». Le centre d’Avalon Marshes propose aussi des visites des réserves naturelles ainsi que bien d’autres activités en famille.

A voir à faire à proximité…

  •  Wells : c’est la plus petite ville d’Angleterre. Elle n’est située qu’à 15 minutes en voiture de Glastonbury. Sa cathédrale du 12e siècle est un véritable joyau médiéval qui vaut absolument le détour.
  •  Tintagel et son château arthurien : si vous ou vos enfants êtes passionnés par Arthur et sa table ronde, poussez un peu plus loin… A deux heures en voiture de Glastonbury, dans les Cornouailles, se trouve Tintagel et son château de Camelot perché en haut de falaises impressionnantes. C’est là que serait né le Roi Arthur. Profitez de votre voyage pour découvrir les vues à 360 degrés qui s’ouvrent à vous, aventurez-vous dans les ruines et dans la grotte de Merlin à marée basse, suivez le mini-souterrain… Une visite complémentaire à Glastonbury, inoubliable en famille !
Comment y accéder ? D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.

Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Glastonbury depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle

A votre arrivée au terminal de Folkestone, débarquez du train et suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite les indications vers la M26 et puis la M25. Empruntez enfin la A303 qui vous mènera dans le Somerset et suivez la direction Glastonbury.

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Voyagez à partir de 32€ par voiture l'aller* *32€ Offre 1 à 2 jours - Billet uniquement vendu en aller-retour. Valable jusqu'à 2 jours calendaires, le voyage retour doit être effectué avant minuit (heure locale) le deuxième jour. Réservez maintenant