Hove ou Brighton ?

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À dix minutes en voiture l’une de l’autre, ces deux stations balnéaires sont pourtant très différentes. L’une est à la fête ; l’autre à la détente.

S’il y a une destination balnéaire britannique qui séduit autant les Anglais que les Français, c’est bien Brighton. Sa jetée animée, ses boutiques éclectiques, sa vie nocturne, ses galeries d’art… Il y en a pour tous les goûts.

Mais, lors d’un barbecue chez l’un de mes amis cet été, quelqu’un a lancé « moi je préfère Hove ; Brighton c’est trop chargé » ! Et, malgré mes nombreux voyages dans le Sussex de l’Est, je n’y avais jamais mis les pieds. J’en reviens à l’instant et me suis dit que cette bourgade côtière méritait une mention spéciale sur le blog Eurotunnel Le Shuttle.

Découvrez-vite pourquoi !

Brighton ou Hove ?

Le pavillon à musique sur la plage de Hove
Le pavillon à musique sur la plage de Hove.

Si proches et pourtant si différentes, les deux villes ont chacune leur charme. D’un côté vous avez Brighton ; ses lumières, son Histoire remplie de pirates et de contrebandiers, ses activités qui attirent les familles et ses nombreux bars et restaurants qui font la joie des locaux comme des visiteurs internationaux.

Hove, à l’ouest, est beaucoup plus calme. C’est un peu la force tranquille où l’on aime se réfugier et passer un dimanche à se balader, un bon café de chez Small Batch Coffee à la main. Mais ne vous méprenez pas, Hove a un charme fou et élire ce village comme point de chute pour visiter les alentours est une excellente idée.

Mon top 5 des choses à voir (et à faire) à Hove

Une promenade le long de la plage
Une promenade le long de la plage. | Crédit: Light Trick Photography

1. Une promenade le long de la plage bordée d’habitations de style géorgien — ce style architectural du 18ème siècle est reconnaissable par ses proportions symétriques inspirées du classicisme grec et romain. Des toits plats, des colonnes et des ornements sculptés font partie des détails qui vous permettront de distinguer le style géorgien des styles victorien, plus gothique, et édouardien, plus baroque.

Ne manquez pas le Brunswick Square, dont l’ensemble architectural imposant est peint couleur « crème de Hove » ! Si, je vous assure, c’est bien le nom donné à cette couleur.

Les plages de Hove sont tout simplement belles, paisibles et décorées de charmantes cabanes colorées. En plein été, vous ne serez pas tout seuls. Mais vous pourrez quand même installer vos chaises et serviettes de plage confortablement sur les galets, contrairement à la plage de Brighton où une place de choix sur la plage est rare, voire impossible en été.

Un coucher de soleil à Hove
Un coucher de soleil à Hove. | Crédit: Visit Brighton

Choisir la plage de Hove plutôt que celle de Brighton en juillet fut le meilleur conseil que l’on m’ait donné ; c’est pour ça que je le partage avec vous !

2. Une séance shopping dans les boutiques indépendantes du centre où vous trouverez des pièces uniques comme des marques plus connues. Si Brighton est en tête des destinations shopping du Sussex de l’Est, Hove détient quelques petites surprises telles que la galerie d’art contemporain Cameron ou le superbe magasin vintage Bobby & Dandy.

3. Mangez le meilleur « Fish & Chips » de la région chez Wolfies of Hove ou venez déguster l’une des 130 bières artisanales du bar-restaurant The Urchin. La déco y est sobre mais thématique : la pêche et le poisson. Dégustez-y une céviche de Saint-Jacques, accompagné d’une bonne bière.

4. Pour les sportifs, le Lagoon Watersports accueille les passionnés de sports nautiques d’avril à novembre pour des initiations à la voile, à la planche à voile, au wakeboard ou au jet ski. J’y ai fait du paddleboard, ce sport où vous êtes debout sur une planche de surf, une pagaie à la main pour vous diriger… J’adore !

Et aux alentours…

La jetée mythique de Brighton
La jetée mythique de Brighton.

Faites une petite virée à Brighton évidemment ! Au risque de me répéter, je suis un grand fan du Brighton Pier. Pas très original mais si vous devez visiter une jetée dans votre vie, ça doit être celle de Brighton. Elle est mythique.

Si vous n’avez pas le vertige, la tour British Airways i360 et ses nacelles panoramiques vous attendent sur la plage de Brighton.

Prévoyez une étape à Hove en Angleterre cet automne et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.