L'Ecosse à vélo

L’Ecosse a velo hero

Les chemins de randonnée balisés vous offrent des heures de promenades à vélo dans toute l'Ecosse.

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Cyclotourisme et vacances à vélo en Ecosse.

Les chemins de randonnée balisés vous offrent des heures de promenades à vélo dans toute l’Ecosse.

Voyager à vélo est une très belle manière de découvrir l' Ecosse. De nombreux itinéraires cyclables traversent le pays du nord au sud et permettent de découvrir ses paysages verts et vallonnés, ses contrées côtières, ses îles, ses châteaux et ses lochs. Le réseau cyclable écossais couvre plus de 3000 kilomètres et se compose de routes de campagnes, de sentiers, de chemins longeant les canaux et d'anciennes lignes de chemin de fer. Ces chemins vous mèneront à travers villages et forêts à la découverte des splendeurs de l'Ecosse et de ses habitants…

Quelques itinéraires vélo à suivre

Les pistes cyclables nationales
Elles s'étendent dans tout le pays jusque dans l'archipel des Orcades et vous offrent quelques belles opportunités de partir en grande randonnée. Repérez les panneaux bleu et blanc avec un numéro rouge.

A vélo, en pleine vallée ou sur les côtes écossaises.
A vélo, en pleine vallée ou sur les côtes écossaises.

La route nationale 1 est l'itinéraire qui relie l'Angleterre à l'Ecosse par des routes de campagnes très peu fréquentées. Elle s'étend jusqu'à la côte Est des îles  Shetland. Plusieurs étapes sont nécessaires pour en venir à bout. Elle offre des possibilités de balade très agréables du côté d' Edimbourg, Aberdeen, Cullen, Garmouth, Sumbourgh Head ou encore Wick Bay... Elle vous fera tantôt emprunter des sentiers tranquilles et sans dénivelé, tantôt gérer des côtes et des portions de route insulaires accidentées plus compliquées. Tout au long du parcours, les paysages qui se dévoilent sont grandioses.
La route nationale 73 vous permet d'explorer l'île d'Arran en passant par les campagnes du sud et les paysages montagneux du nord.

La «Kingdom Route»
Direction le Royaume de Fife, une région côtière de l'est de l'Ecosse située entre les fleuves de la Forth et du Tay. Cette région est le foyer ancestral des comtes écossais et le berceau du golf. Elle rassemble des paysages parmi les plus beaux d'Ecosse. Il y a plus de 480 kilomètres de pistes cyclables à Fife. La «Kingdom Route» est un itinéraire circulaire balisé autour de la ville de Fife qui fait 168 km de long. Il s'adresse aux adultes et aux adolescents ou grands enfants qui maîtrisent déjà bien le vélo, certains passages étant assez difficiles. Au nord de Fife, vous découvrirez les anciennes villes minières de la région, les fermes de Howe et les ports du Tay. Au sud, forêts, golfs et terres agricoles vous attendent.

La piste du Great Glen Way
Très populaire, ce sentier de grande randonnée dans les Hautes Terres vous permettra peut-être d'apercevoir le fameux monstre du Loch Ness. Vous admirerez les paysages, les forêts et les lacs qui s'exposent devant vous durant toute la balade, avec le Ben Nevis en toile de fond. L'itinéraire relie l'océan atlantique à Fort William à la mer du Nord à Inverness sur une distance de 117 kilomètres.
Profitez de votre balade le long du Loch Ness pour visiter le château d'Urquhart qui se dresse fièrement sur ses rives: il vous donnera un bel aperçu de la vie médiévale en Ecosse !

Suivez les panneaux bleus !
Suivez les panneaux bleus !

Et le VTT ?

Pour les amateurs d'adrénaline et de sensations fortes, 7 centres de vélo tout terrain regroupés sous le nom de «7 Stanes»  vous proposent des itinéraires destinés à cette discipline. C'est à Fort William que vous trouverez la plus longue piste de descente en VTT, dans le massif du Ben Nevis. De nombreux services vous sont proposés (location d'équipement, cartes,…) et vous bénéficierez des conseils avisés de professionnels. C'est aussi là que vous trouverez le seul téléphérique du pays: il vous emmène au sommet pour profiter ensuite de grands moments de plaisir dans les descentes escarpées des monts.

Les parcs nationaux sont principalement réputés pour la pratique du vélo tout terrain. Les sentiers du Cairngorms National Park, notamment, raviront les accros du guidon.

En famille dans les parcs nationaux d'Ecosse.
En famille dans les parcs nationaux d'Ecosse.

Ce qu'il faut savoir:

  • Le réseau cyclable national vous permet de planifier votre séjour à vélo en Ecosse. Il répertorie tous les itinéraires d'Ecosse. Consultez le site web de l' organisation  Sustrans d'Ecosse ainsi que son Application (App).
  • En Ecosse, comme en Angleterre, des hébergements et autres établissements sont reconnus «Bienvenue Vélo» («Cyclists Welcome»). Ils vous accueillent avec le souci particulier de rendre votre séjour à vélo agréable: possibilité de faire sécher vos vêtements et de ranger et nettoyer votre vélo, préparation de déjeuners copieux ou de pique-niques etc. Renseignez-vous auprès des offices de tourisme sur place.
  • Des centres de location de vélos vous fourniront le vélo adapté pour votre balade ou votre séjour sur place.
  • Des événements à vélo sont courant  partout en Ecosse et rassemblent énormément de participants et de visiteurs. La TweedLove par exemple est un événement cycliste réputé dans la Tweed Valley, située dans la région des Scottish Borders à moins d'une heure de route au sud d'Edimbourg.
  • La météo en Ecosse est changeante. Pensez à prendre des vêtements de pluie et de quoi vous protéger du soleil.
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Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.
 
Pour se rendre en Ecosse depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite les indications vers la M1 (A1) vers le North Yorkshire et puis la M6 à Penrith.

Crédit photo :shirokazanDavid Kusserow , Giogio GaleottiPaul WilliamsMichael DelaneyGordon WattDavid KusserowB4beesSmart Community Fife
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