L'Ecosse pays du scotch

L’Ecosse pays du scotch hero

Découvrez l'Ecosse et ses plus célèbres distilleries de whisky qui font la réputation du pays !

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Sur la route du whisky d'Ecosse

Corsée, riche, robuste… la boisson des Highlanders est devenue la boisson nationale d'Ecosse, réputée de par le monde !

L'Ecosse est célèbre pour ses paysages, son Loch Ness, ses clans, ses châteaux, ses cornemuses, ses kilts, Harry Potter, Braveheart, mais aussi et surtout pour son eau de vie… son whisky !

Impossible de concevoir un voyage en Ecosse sans envisager la visite d'une distillerie et la dégustation d'un des plus grands scotchs du pays. L'Ecosse recense aujourd'hui plus de 100 distilleries disséminées partout sur le territoire et sur les îles avoisinantes. Cinq régions en Ecosse sont connues pour le whisky : la Speyside, les Highlands, les Lowlands, Campbeltown et Islay.

Pourrez-vous goûter tous les whiskies écossais ?!
Pourrez-vous goûter tous les whiskies écossais ?!

En fonction des distilleries et de leur situation géographique, les goûts des whiskies diffèrent affichant des parfums plutôt tourbeux, corsés, riches ou robustes. L'orge et l'eau sont les deux principaux ingrédients dans la production de ce breuvage. Plus de la moitié des distilleries sont localisées en dessous de la rivière Spey, la rivière la plus longue et la plus rapide d'Ecosse. La vallée de la Spey est d'ailleurs reconnue comme étant le berceau du whisky écossais Single malt ! Petit tour d'horizon des meilleures distilleries écossaises concentrées dans cette région.

Speyside, le triangle d'or

La vallée de la Spey, entre Inverness et Aberdeen, a été surnommée le triangle d'or du whisky écossais. Toutes les conditions requises pour faire un bon whisky sont là-bas réunies : l'eau pure de la Spey et de ses affluents (la Fiddich, l'Avon et la Livet), les champs d'orge et l'expérience séculaire de distillation qui remonte aux débuts de l'histoire du whisky. Pas étonnant dès lors qu'elle recense un nombre impressionnant de distilleries sur un tout petit territoire. Plus de cinquante distilleries y sont encore actives dont les grandes marques de whisky comme Glenfiddich, Glenfarcias, Macallan ou encore Glenlivet. Vous êtes ici dans le « Moray county » qui nomme cette région riche en whisky et en distilleries, et sur le territoire de la route du whisky…

Glenlivet produit un whisky aux arômes boisés.
Glenlivet produit un whisky aux arômes boisés.

La route du whisky

L'Ecosse peut se visiter en se baladant d'une distillerie à l'autre. La preuve, la Route du Whisky permet d'admirer les plus beaux paysages du pays qui se répandent en bord de rivières et de lochs. Le circuit de la vallée de la rivière Spey, toujours dans la Speyside, entre Inverness et Aberdeen, est le plus célèbre et concentre un maximum de distilleries passées maîtres dans la fabrication de la boisson nationale.

Toutes les distilleries ne se visitent pas, il est donc malin de se renseigner avant. Les visites sont payantes et toujours proposées avec une dégustation à la clé, comprise dans le prix du billet. Souvent, le ticket donne également droit à une réduction sur le prix de la bouteille de whisky. Attendez-vous à des prix onéreux, le whisky étant là-bas plus cher qu'en France. Voyager en voiture vous permet de relier facilement les différentes distilleries qui sont éparpillées dans des petits bourgs reculés de la région.

Visite de la distillerie de Glenfiddich.
Visite de la distillerie de Glenfiddich.

Les étapes

  • Pour prendre le départ de la route du whisky, rendez-vous à Elgin, à l'est d'Inverness. Glen Moray est une première belle distillerie à visiter !
  • Ensuite, prenez la direction vers Rothes où vous trouverez la distillerie Glen Grant qui offre un whisky très clair et vous permet de vous délasser dans de beaux jardins victoriens qui arborent des arbres africains.
  • Dans le même coin, vous tomberez également sur la distillerie Glenrothes.
  • À Keith se cache la très belle distillerie Strathisla, la plus ancienne distillerie des Highlands, fondée en 1786 et toujours en activité.
  • Au sud de Rothes, Macallan, dont les whiskies vieillissent dans des fûts de chêne ayant renfermé du xérès, vous ouvre ses portes.
  • A partir de Craigellachie, un peu plus loin sur la route, prenez soit l'A95 qui vous mènera à Aberlour où vous pourrez tirer le whisky vous-même à partir du fût de chêne et remplir une bouteille.
  • L'A941 vous conduira jusqu'à Speyside Cooperage, où sont construits et réparés tous les tonneaux utilisés pour faire vieillir les productions de toutes les distilleries d'Ecosse !
  • A Dufftown, la célèbre distillerie Glenfiddich et ses superbes installations vous attendent. Balvenie, à Dufftown également, possède sa propre aire de maltage, sa propre tonnellerie et son unité d'embouteillage.
  • Enfin, à la distillerie  Glenlivet, que vous atteignez en suivant la B90009 à partir de Dufftown, vous aurez encore la chance de goûter un whisky aux arômes boisés. Glenlivet est considérée comme la plus ancienne distillerie de la Speyside.

Le musée et les festivals du whisky

Le Scotch Whisky Experience à Edimbourg est un centre d'interprétation qui vous dira tout sur la boisson nationale écossaise : comment le whisky est-il fabriqué, comment le déguster ? Une belle entrée en matière pour ceux qui aimeraient en savoir plus sur le célèbre scotch !

Dans le Musée du Whisky à Edimbourg.
Dans le Musée du Whisky à Edimbourg.

Dans les activités plus festives, plusieurs festivals sont à ne pas manquer pour les amateurs de whisky :

  • Le NIP est le festival de whisky d'Inverness qui associe la boisson nationale écossaise à la culture, la musique, la nourriture et l'histoire du pays. Il se tient chaque année au mois d'avril.
  • Le festival du whisky « Spirit of Speyside » propose des dégustations et des visites de plusieurs distilleries. A découvrir au mois de mai.
  • Le festival Pur Malt d'Islay, en mai également, célèbre le patrimoine et la culture de l'île Inner Hebridean qui possède huit distilleries de whisky. Visites guidées et animations sont programmées tout au long de la semaine de festivités.
  • Au « Spirit of Stirling Whisky Festival », vous trouverez plus de 250 whiskies en dégustation ! Rendez-vous en mai.
  • La journée mondiale du Whisky ( World Whisky Day) célèbre l'eau de vie et invite tout le monde à déguster, de manière responsable, un verre de whisky ! Cet évènement thématique se vit dans les bars, les restaurants et les distilleries de tout le pays, vers la mi-mai.
 

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre dans la Speyside depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, débarquez du train et suivez la M20 vers Londres. Empruntez ensuite la M25 et la M11 qui rejoindront la A1 et la A66 qui vous mèneront vers le nord de l'Angleterre. La M74 vous conduit en Ecosse. Suivez finalement l'A9 vers Inverness pour rejoindre la Speyside.

Crédit photo :les whiskies écossais © Danny Nicholson 

la distillerie de Glenfiddich © Giulio
La distillerie Talisker © Patrick Strang
régions de production de whisky en Ecosse © Bernt Rostad 
le Musée du Whisky à Edimbourg © Jun 
Strathisla, la plus ancienne distillerie des Highlands © DSLRManu
Glenlivet © Sam Smith
L'arrière de Speyside Cooperage qui fournit les barils à toutes les distilleries d'Ecosse
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