Au palais de Blenheim

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Edifice emblématique d’Angleterre, le palais de Blenheim vous invite à partir sur les traces de Winston Churchill dès cet été !

Dans cet article, je vais vous donner une idée parfaite d’activité pour une journée ensoleillée d’été : la visite du château et des jardins de Blenheim. Véritable « must » en Angleterre, ce manoir anglais va vous émerveiller, j’en suis certaine !

Palais de Blenheim, classé au patrimoine mondial

Il faut vous rendre à Woodstock, près d’Oxford pour visiter cette superbe résidence au cœur de la campagne anglaise. Ce palais fait partie des plus belles représentations du baroque britannique —en opposition au classicisme français— et est d’ailleurs inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1987.

Toute l’immensité du palais de Blenheim en un coup d’œil
Toute l’immensité du palais de Blenheim en un coup d’œil.

Le palais de Blenheim a été rendu célèbre par le duc de Marlborough mais aussi par la naissance de Winston Churchill, petit-fils du septième duc de Marlborough. Véritable concentré d’histoire, ce manoir anglais est en effet le lieu de naissance de Winston Churchill en 1874 ! Et le manoir n’est pas une propriété de la famille royale mais bien une résidence privée.

Le château a été conçu par l’architecte John Vanbrugh et est une bâtisse vraiment imposante. On peut le voir de loin ! Il fait plus de 100 mètres de long et vient se nicher dans un splendide parc arboré dans lequel il fait bon se promener.

Cinq bonnes raisons de visiter Blenheim

1. Le palais de Blenheim est « so british* »

Le palais de Blenheim est l’un des joyaux de l’architecture baroque britannique. Conçu comme l’exemple le plus abouti du style baroque anglais, il démontre toute l’exubérance et la démesure du style anglais et de son créateur en particulier, l’architecte Sir John Vanbrugh, qui avait déjà réalisé le château Howard.

Impressionnant par sa grandeur, il l’est aussi pour ses salons d’apparat décorés avec style, ses pièces principales dans l’édifice central ainsi que pour ses deux ailes construites autour de la cour centrale.

Je vous conseille de prendre les billets combinés visite du palais, du parc et des jardins pour ne rien manquer de la beauté du site ! Des visites des salles de réception sont organisées du lundi au dimanche tout au long de l’année.

* « tellement anglais »

2. Un lieu d’histoire pour des vacances culturelles

Le site de Woodstock est un cadeau d’Anne Stuart au Duc de Marlborough pour le récompenser de ses victoires dans la guerre de Succession d’Espagne face à la France. Plus d’un siècle plus tard, il voit naître Winston Churchill, l’un des plus grands personnages de l’histoire du Royaume-Uni.

Le plafond du porche du palais de Blenheim
Le plafond du porche du palais de Blenheim.

A l’intérieur du palais, ne manquez pas l’exposition permanente qui lui est consacrée : il vous faudra environ 30 minutes pour la visiter. Vous pourrez découvrir la chambre où il est né. Et si vous voulez voir où il est enterré, il faudra vous rendre dans le village voisin, à Bladon.

Pour tout savoir sur le passé du palais, rendez-vous à l’étage pour une visite automatisée de 40 minutes qui retrace les 300 ans d’histoire du palais. Il y a aussi un cinéma intérieur qui présente une série de documentaires sur les lieux. Après cela, vous serez incollable sur le Palais de Blenheim !

3. Détente et promenade dans le parc et les jardins

Vous êtes ici dans la « Rolls-Royce » des jardins anglais ! Le parc de plus de 800 hectares a été conçu par Capability Brown au 18e siècle. Si vous êtes fans de la série « Downton Abbey », vous les reconnaitrez à coup sûr.

Admirez les jardins dessinés avec brio, les bosquets élégamment taillés, les arbres remarquables, les plans d’eau et les sentiers sinueux qui parsèment le jardin et les panoramas autour du bassin de la Reine. Il y a même un lac traversé par des ponts qui rejoignent le palais… Et une cascade ! C’est incroyable.

La grande cascade à découvrir dans le parc
La grande cascade à découvrir dans le parc.

L’été est certainement la plus belle saison pour s’y promener. Tout est verdoyant et les chants des oiseaux accompagnent chacun de nos pas dans ce parc romantique à souhait. Pas étonnant qu’il accueille régulièrement des équipes de cinéma pour le tournage de films tels que James Bond, Harry Potter et l’Ordre du Phénix, Les voyages de Gulliver…

A savoir : le centre des visiteurs propose deux sentiers de 1 à 2 heures chacun pour découvrir le parc et les jardins : décors de films, l’influence de Capability Brown ou encore les endroits préférés de Churchill ? Mon choix s’est porté sur le cinéma mais tous sont attirants, je dois dire.

4. Des événements pour tous les goûts

Les vacances d’été, en juillet et août, sont idéales pour venir au Palais de Blenheim en famille. Des activités y sont organisées pour le plaisir des petits et des grands. Mais ce n’est pas tout ! Si vous faites partie des plus chanceux, vous pourrez aussi profiter d’une soirée estivale au palais ou encore d’un concert pique-nique.

Des journées vélo sont aussi proposées durant l’été, ainsi que des séances de cinéma en plein air... Bref, l’été est vraiment idéal si vous désirez découvrir Blenheim.

5. Oxford à proximité

Vue sur les Collèges d’Oxford pour une étape près de Woodstock
Vue sur les Collèges d’Oxford pour une étape près de Woodstock.

Et pour prolonger votre séjour en Angleterre, je vous conseille un saut à Oxford. A 17 kilomètres seulement du palais de Blenheim, elle est une étape incontournable sur votre parcours : culture, architecture, site universitaire prestigieux… Vous pourrez aussi y faire du shopping et compléter vos souvenirs de voyage.

Alors, tout cela vous a convaincu ? Faites le plein d’Histoire avec un grand « H » et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.