Le mur d Hadrien

Le mur d Hadrien

L'un des plus beaux vestiges de l'empire romain en Grande-Bretagne


Frontière entre les romains et les barbares

Traversant le nord de l'Angleterre de mer en mer, le mur d'Hadrien est une vraie merveille historique. Long de plus de 117 kilomètres, il offre des panoramas tantôt sauvages, tantôt bucoliques à qui le longe. Vivez le mur d'Hadrien tels les romains au 2ème siècle après JC !

Un peu d'histoire

Le mur d'Hadrien fut construit sur les ordres de l'empereur romain Hadrien. La fonction première du mur étant de servir de remparts contre les Pictes (tribu celtique vivant en Ecosse). L'armée romaine, à son arrivée dans le nord de l'Angleterre au 2ème siècle après JC, essuya plusieurs attaques des Pictes. L'empereur décida donc de faire construire un mur, garni de garnisons et de forts, pour contrer les rebelles. La construction du mur débuta en 122. Et, aujourd'hui encore, le mur d'Hadrien reste une merveille d'ingénierie indéniable pour l'époque à laquelle il fut érigé.

117 kilomètres de mur, garnisons, tours et châteaux forts

A la fin de sa construction, le mur d'Hadrien fait un peu plus de 117 kilomètres de long et est composé de pierres. A certains endroits, il atteint six mètres de haut et trois mètres de large ; cette largeur permettant à deux soldats de faire sentinelle côte à côte. Tous les 1500 mètres, une garnison accueillant vingt soldats est construite ; tous les 500 mètres, une tour de guêt et tous les huit kilomètres, un château fort - tel celui de Housesteads, dont des ruines subsistent encore aujourd'hui. Les châteaux pouvaient accueillir de 500 à 1000 soldats romains. Le château de Housesteads possédait un hôpital, un silo à grains, des casernes, un atelier et des sanitaires ! Une route fut également construite pour assurer les approvisionnements aux soldats postés en garnison au mur d'Hadrien. Cela paraît évident mais il faut savoir qu'avant l'arrivée des Romains, les routes en pierre n'existaient pas. On se déplaçait dans la boue !

Les latrines du fort romain Housesteads

La randonnée au mur d'Hadrien : 135 km d'histoire

Elle commence à Wallsend sur la côte est de l'Angleterre et se termine à Bowness-on-Solway sur la côte ouest (bien-sûr, n'hésitez pas à la faire dans l'autre sens !). Vous longerez les restes du mur d'Hadrien, reconnu par l'UNESCO comme Patrimoine de l'Humanité, et pourrez visiter de nombreuses ruines de forts romains.

Voici la randonnée, par étape :

• De Wallsend à Heddon-on-the-Wall - 24 kilomètres

Avant d'entreprendre votre marche, rendez-vous au fort de garnison romain Segedunum. Il s'agit du site d'excavations archéologiques le plus complet du mur d'Hadrien.
La marche débute à côté du sentier naval de Swan Hunter. Vous passerez essentiellement dans des zones urbaines, Newcastle-upon-Tyne compris. Pas de mur ici, mais continuez vers Heddon-on-the-Wall et les campagnes s'ouvrent à vous, avec des vues ci-et-là sur le mur d'Hadrien.

• De Heddon-on-the-Wall à Chollerford - 25 kilomètres

Une promenade facile dans la vaste plaine. Le mur est parfois visible ainsi que le Vallum, fossé creusé par les Romains pour retarder l'arrivée des ennemis au mur et leur rendre la tâche plus difficile.

• De Chollerford à Steel Rigg - 19 kilomètres

Profitez de cette étape pour visiter le fort romain de Chesters. Entamez la randonnée qui devient ici plus raide. Les plaines vertes font maintenant place à la lande et une belle partie du mur d'Hadrien est maintenant visible ainsi que la vue époustouflante sur les paysages, au nord. La balade passe par un autre fort : Vercovicium (Housesteads), dont les ruines ont été extrêmement bien restaurées. On peut y voir les vestiges des latrines (toilettes romaines) et du silo à grains, entre-autres.

• De Steel Rigg à Walton - 26 kilomètres

Le fort à Birdoswald possède un musée que l'on vous recommande. En approchant de Walton, ne manquez pas le prieuré Lanercost, construit avec les pierres provenant du mur d'Hadrien !

• De Walton à Carlisle - 18 kilomètres

Le sentier de randonnée revient aux vertes plaines et traverse l'autoroute M6 ! Ouvrez bien les yeux, vous longerez la rivière Eden et pénétrerez dans un parc croquignolet.

Carlisle à Bowness-on-Solway - 24 kilomètres

La marche est ici un peu moins intéressante, mais n'ayez crainte, lorsque vous dépasserez Carlisle, la plupart des sentiers longent la rivière Eden et le bras de mer de Solway ! Vous ne verrez plus, hélas, de morceaux du mur ici mais la promenade est plaisante. La randonnée s'arrête dans le village de Bowness-on-Solway.

Photo aérienne des vestiges du fort de Chesters

10 faits marquants du mur d'Hadrien

  • La construction du mur et des forts a été entièrement réalisée par les soldats romains eux-mêmes ! Ils avaient leurs propres ingénieurs et ce sont eux qui ont pensé, érigé et protégé le mur au cours des siècles. Le seul fait que le mur d'Hadrien ait subsisté à travers les siècles témoigne des compétences en architecture ultra-développées qu'ils possédaient déjà !
  • Le mur fut presque entièrement détruit par les Pictes à trois reprises ! A chaque fois, les Romains le reconstruisirent ! Le mur d'Hadrien a vu des sentinelles et patrouilles romaines le parcourir pendant près de 250 ans ; jusqu'à la chute de leur empire.
  • Le mur d'Hadrien fut construit en six ans ! Un exploit si l'on considère les moyens de l'époque !
  • Les raisons de la construction du mur sont multiples. La protection contre les attaques des Pictes est la raison stratégique ; le marquage au point le plus au nord de l'étendue de l'empire romain en est la raison géographique. L'empire romain couvrait alors la majorité de l'Europe.
  • Le mur d'Hadrien fut érigé en deux fois. La partie ouest du mur d'abord qui fut construite avec du gazon pour en activer la construction.
  • Seize forts furent construits le long du mur. Les vestiges de la plupart d'entre-eux sont encore visibles aujourd'hui.
  • L'empereur Hadrien voulait s'assurer que les soldats postés au mur étaient satisfaits. Il rencontrait souvent les troupes et encourageait l'exercice physique.
  • Le mur d'Hadrien est l'un des nombreux murs romains construits en Europe à cette époque. D'ailleurs, non loin de lui, en Ecosse, se trouve le mur Antonine.
  • Au 4ème siècle, un commandant romain, Magnus Maximus, décida de devenir empereur de Rome et de régner sur l'Empire. Il rameuta les légions postées au mur d'Hadrien pour s'assurer la victoire en Europe et y triompha !
  • Au cours des siècles, de nombreux badauds, fermiers et militaires utilisèrent les pierres du mur d'Hadrien pour construire toutes sortes de bâtiments et de routes. Heureusement, au milieu du 19ème siècle, un avocat devenu clerc de notaire à Newcastle, s'intéressa au patrimoine culturel que représentait le mur et pour empêcher tout un chacun de se servir et de détruire ainsi les restes historiques, il acheta peu à peu les terres sur lesquelles le mur se trouvait. En 1987, le mur d'Hadrien fut honoré du prestigieux titre de Patrimoine Mondial de l'Humanité !
 

Comment y accéder ?

Doù que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre lautoroute A16 pour rejoindre le terminal dEurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à lenregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre au mur d'Hadrien depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20. Prenez ensuite la M25 puis la M11 et enfin la A1 dans le comté de Cambridgeshire. Continuez sur la A1 vers Tyne et Wear. Vous arriverez bientôt dans la région de Cumbria, non loin du mur d'Hadrien.

Crédit photos :
Hadrian's Wall à Caw Gap © Andrew Smith
Les latrines du fort romain Housesteads © Paul Farmer
Newcastle-upon-Tyne © wfmilar
Photo aérienne des vestiges du fort de Chesters © David McAfee
Le mur d Hadrien 1
Le mur d Hadrien 2

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