Le pays du cidre

Le pays du cidre hero

Découvrez les meilleurs producteurs de cidre du sud-ouest de l'Angleterre... Rendez-vous dans le Somerset !

Expériences

Doux, fruité, léger...

Si en France, on boit du vin et en Belgique, de la bière, en Grande-Bretagne, on boit du cidre ! Outre-Manche, les consommateurs de cidre sont cinq fois plus nombreux que ceux du vin et dix fois plus nombreux que ceux de la bière. Le cidre est en effet la boisson alcoolisée la plus consommée chez nos voisins britanniques.

Le Royaume-Uni est en tête du marché mondial du cidre avec plus de 6 millions d'hectolitres produits chaque année. Le cidre est une boisson alcoolisée issue d'un grand savoir-faire Outre-Manche.

Focus sur cette boisson particulièrement consommée Outre-Manche qui chaque année est jugée dans un concours international qui se déroule en Angleterre et qui décerne médailles et trophées aux meilleurs cidres.

Baladez-vous dans les vergers, ils sont nombreux dans le Somerset, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre.
Baladez-vous dans les vergers, ils sont nombreux dans le Somerset, dans le Sud-Ouest de l'Angleterre.

Les régions anglaises productrices de cidre

Le cidre est une boisson alcoolisée à base de pommes qui peut souvent s'avérer beaucoup plus forte que la bière. Cette boisson est généralement brassée dans le sud-ouest du pays (Somerset, Devon & Cornouailles)accessible en moins de 4 heures en voiture à partirdu terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Le sud-ouest de l'Angleterre est en effet une région connue pour ses grandes étendues dont le parc national d'Exmoor qui attirent les amateurs de randonnée. Ses élevages d'ovins et de bovins sont réputés pour la fabrication de la laine et des célèbres fromages du comté du Somerset (notamment le cheddar). Mais ce n'est pas tout. Les vergers de pommiers sont aussi abondants et servent aujourd'hui encore à la production de cidre. Le cidre le plus traditionnel est appelée Scrumpy et est généralement très fort et parfois à tendance aigre. Le « Perry » est une boisson très similaire au cidre, mais fabriquée à partir de poires. Elle est aussi appelée « le cidre de poire ».

Les vergers au printemps dans le sud-ouest de l’Angleterre.
Les vergers au printemps dans le sud-ouest de l’Angleterre.

En plus de cette région du sud-ouest nommée informellement « West Country », un comté à l'ouest du Pays de Galles est également grand producteur de cidre. Il s'agit du Herefordshire, situé à 4 heures de voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Ce comté produit plus de la moitié du cidre du Royaume-Uni. La route des cidres du Herefordshire vous fera découvrir les meilleurs producteurs de la région. Vous pouvez également parcourir cette route à vélo, sur les petites routes de campagne et vous arrêter déguster un petit verre de cidre, de poiré ou de jus de pomme bien frais au détour des chemins.

Dans ces régions productrices de cidre, de nombreux artisans agriculteurs et cidreries vous ouvrent leur porte pour une dégustation ou une visite. Les pubs et restaurants vous proposent des repas à base de cidre local. Les musées également vous en disent plus sur cette activité comme le musée du cidre à Hereford. Les magasins vous donnent l'opportunité de gâter vos proches en ramenant dans votre coffre quelques bouteilles de ces boissons de terroir très appréciées sur le sol britannique.

Le Musée du cidre à Hereford.
Le Musée du cidre à Hereford.

Quelle que soit la saison de votre séjour en Angleterre, dans ces terres fertiles en pommes, les paysages seront à votre goût : vergers en fleurs au printemps, ombre des arbres en été, pommes en automne et gui en hiver. Les balades à travers les vergers sont nombreuses et ravissent autant les grands que les petits. A savoir également : durant la haute saison, les évènements autour du cidre sont de bonnes occasions de fêter les récoltes, voire de tout apprendre, en direct, sur la fabrication de ce breuvage !

Quelques producteurs de cidre anglais à découvrir

Dans le « West Country » : Devon, Somerset et Cornouailles

  • Ashridge Cider produit du cidre selon la méthode traditionnelle champenoise et à partir de jus de pommes issu d'une grande variété de pommes de vieux vergers. Leurs produits ont déjà remporté plusieurs médailles d'or.
  • Bridge Farm Cider produit des cidres primés à partir des meilleurs vergers traditionnels à travers le South Somerset et le Dorset, et cela depuis le début du XXe siècle !
  • Somerset Cider Brandy Company est une ferme dans le sud de Somerset, qui compte environ 160 âcres de vergers de pommes à cidre à Burrow Hill. Des visites des vergers et de la distillerie sont organisées toute l'année, excepté le dimanche.
  • Le cidre Brothers est produit depuis 14 générations à Shepton Mallet, dans le Somerset. Disponible dans plus de 20 pays !
  • Hecks est le nom d'une famille qui fabrique du cidre traditionnel à la ferme Somerset depuis 1840. Boutique sur place.
  • Blackthorn est un des cidres les plus connus et les plus appréciés du pays. La distillerie est enracinée dans les collines escarpées du Somerset depuis 1972.
  • Green Valley Cyder est un grand artisan du Sud-Ouest de l'Angleterre qui perpétue les traditions dans la production de cidre dans le comté du Devon.
  • Thatchers est une ferme avec 380 hectares de vergers située à Sandford dans le Somerset. Le magasin et la ferme sont ouverts toute l'année. La ferme est aussi le point de départ du circuit « Strawberry », une balade qui traverse les vergers.
  • Orchard Pig s'est installé à Glastonbury dans le Somerset et produit un cidre doux-amer typique du West Country depuis 2004.
  • Millwhites cider produit un cidre artisanal à partir de méthodes traditionnelles. Les pommes sont cultivées à la main et le cidre est réalisé à partir de 100% de jus frais pressé.
Le cidre Thatchers produit à Sandford
Le cidre Thatchers produit à Sandford

Dans le Herefordshire

  • Bulmers est le plus grand producteur mondial de cidre. L'usine est située à proximité du centre-ville de Hereford depuis 1887. Il n'y a plus de visites guidées organisées dans cette usine mais les produits (Bulmers, Strongbow, Woodpecker, Scrumpy Jack…) sont distribués dans tous les pubs de campagne et dans tout le Royaume-Uni.
  • Westons s'est établi dans la région du Herefordshire depuis 1880. La ferme est ouverte sept jours par semaine. Les visiteurs de tous les âges sont invités à découvrir les secrets de la fabrication du cidre traditionnel en se joignant à l'une des visites guidées quotidiennes de l'usine.
  • Gwatkin est une petite entreprise familiale. Elle produit plusieurs cidres primés, à Moorhampton Park Farm dans le Herefordshire.
  • Dunkertons est un produit qui existe depuis 1979 dans le Herefordshire. Le cidre bio de cette marque fait la fierté de l'enseigne !
Le groupe Bulmers est le plus grand producteur de cidre du monde. A découvrir à Hereford.
Le groupe Bulmers est le plus grand producteur de cidre du monde. A découvrir à Hereford.
 

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre dans le Somerset depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, débarquez du train et suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite les indications vers la M26 et puis la M25. Empruntez enfin la A303 qui vous mènera dans le Somerset.

Crédit photo :Le Herefordshire, une jolie région de vergers © Les Haines

Vergers dans le Somerset © Glen Bowman
Le bus du cidre dans le Somerset © Robbie Shade 
Le Musée du cidre à Hereford © ozz13x
Le groupe Bulmers © Les Haines
Les vergers au printemps © ㇹヮィㇳ
Le cidre « The Orchard Pig » © Andy Roberts
Le cidre Brothers © pieDog Media
Le cidre Thatchers © Ben 'Jimmy' Angel
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