Le Royaume-Uni à vélo

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Land's End à John O' Groats à vélo : une route mythique, un challenge ultime pour tous les cyclistes.

Expériences

De Land's End à John O'Groats à vélo

« Land's End-John O'Groats » ou comment découvrir les plus beaux coins d'Angleterre et d'Ecosse à vélo…

L'itinéraire « Land's End-John O'Groats » est un défi ultime pour la plupart des cyclistes au Royaume-Uni ou pour les cyclotouristes séjournant en vacances outre-Manche. L'itinéraire relie la pointe sud-ouest de l'Angleterre (Lands End) à l'extrême nord-est de l'Ecosse appelée le « end-to-end » ou « bout-du-bout » (John O'Groats). Le périple fait 1600 km de long et passe à travers des lieux d'intérêt historique et patrimonial et des paysages grandioses. Il vous fera pédaler au milieu des collines des Cornouailles et du Devon, des landes écossaises, des lochs et des moutons. Découvrez les plus belles étapes de ce parcours mythique !

Rejoindre Land's End

Pour rejoindre l'Angleterre depuis la France avec votre vélo, vous pouvez emprunter l' Eurotunnel Le Shuttleà partir de Calais jusqu'à Folkestone. Ensuite, comptez environ 6h de voiture pour rejoindre Land's End, le promontoire de Penwith dans les Cornouailles, célèbre pour être le point extrême sud-ouest de la Grande-Bretagne.

De Land's end à John o' Groat, les étapes

Même si cette randonnée est complètement libre et qu'aucune étape n'est préétablie pour accomplir le circuit, les cyclotouristes prévoient environ 14 jours en moyenne et douze étapes pour la réaliser ; l'intérêt étant de profiter du voyage en vous arrêtant dans les plus beaux coins de l'Angleterre et de l'Ecosse.

Bienvenue à Land's End.

Bienvenue à Land's End.

Etapes 1 à 3 : Cornouailles - Devon - Somerset

Les trois premières étapes de votre trajet vous mènent dans les contrées du sud-ouest de l'Angleterre. A Land's End, le point extrême des Cornouaillesanglaises, vous pouvez faire tamponner votre carte de voyage qui atteste de votre périple sur la route mythique. C'est également là que vous trouvez le célèbre panneau indicateur affiché dans tous les albums photo des touristes ! Le début du voyage vous fait emprunter des pentes sévères à travers des paysages verdoyants. Vous passez à côté du « Mont Saint-Michel » anglaisavant de rejoindre Saint Wenn au bout de 100 km.
La deuxième étape à travers le Devonest plus longue (+/- 150 km)  et présente un relief toujours très vallonné avec des côtés à 25% jusqu'à Brompton Regis.
Avec la troisième étape, plus plate, vous découvrez le Somersetavec ses spectaculaires gorges de Cheddar avant d'arriver dans la région de Bristol(+/- 130 km).

Etapes 4 à 6 : Vallée de la Wye - Peak District - Forest of Bowland

Profitez de la balade pour admirer les superbes paysages qui se dévoilent au-dessus de la rivière Severn. Vous suivez la vallée boisée de la Wye sur plusieurs dizaines de kilomètres et passez devant les ruines ouvertes de l' Abbaye médiévale de Tintern(l'une des ruines les plus spectaculaires du Pays de Galles) avant de rejoindre la campagne du Shropshire (+/- 140 km). Le lendemain, privilégiez les petites routes à travers les vallons et suivez les canaux vers le parc naturel du Peak District. Ici les montées et descentes se succèdent au milieu des moutons avant d'arriver dans la banlieue plus industrielle de Manchester(+/- 150 km). Le jour suivant, contournez la ville de l'équipe de foot « Manchester United » pour rejoindre les hauteurs qui dominent Burnley et la Forest de Bowland. Cette région n'est pas boisée mais plutôt vallonnée, avec des landes où paissent des moutons (+/- 140 km).

Etape 7 : Lake District

Cette nouvelle étape vous amène dans le Lake District, une des régions les plus touristiques d'Angleterre. Windermere, Buttermere, Ambleside sont des villes très prisées par les touristes pour leurs villas du XIXe siècle et les poètes anglais qui se sont inspirés des lieux, notamment William Wordsworth. Il vous faudra grimper les cols du Lake District, culminant à 400 mètres, qui présentent des pentes allant jusqu'à 30% mais une fois en haut, vous serez récompensés par des panoramas splendides sur les lacs de Windermere et les collines environnantes. La fin de l'étape, relativement  plus plate, vous mènera à Carlisle, la dernière ville anglaise avant la frontière écossaise (+/- 150 km).

Petite pause sur la route.

Petite pause sur la route.

Etapes 8 à 10 : Dumfries et Galloway - Loch Lomond et Glen Coe - Loch Ness

La région du sud-ouest de l'Ecosse est globalement plate et reposante. Collines, pâturages, champs et rivières vous accueillent tout au long de cette étape jusqu'à Greenock, dans la banlieue de Glasgow(+/- 175 km). Le voyage deviendra plus touristique sur la portion suivante. Vous longerez le Loch Lomond, enserré par les montagnes  boisées, et traverserez la vallée de Glen Coe qui présente les paysages parmi les plus beaux du circuit (+/- 130 km). Ensuite, direction le Ben Nevis et le Loch Ness. La circulation est dense dans cette partie du pays. Privilégiez les itinéraires alternatifs autant que possible comme le chemin de halage qui relie le Loch Ness et le Loch Lochy. De Fort William, pédalez jusqu'à Inverness où vous trouverez un logement sans peine (140 km).

Etapes 11 et 12 : lnverness - John O'Groats

L'A9 vous conduira vers le nord d' Inverness. Les villages que vous traversez ensuite commencent à afficher John O'Groats, la fin du périple est proche ! Au nord de l'Ecosse, les habitations sont de plus en plus dispersées, et les paysages, de plus en plus fantastiques avec des landes sur fond de montagnes.  Tongue vous permet de passer la nuit avant l'ultime étape (+/- 140 km). Vous êtes alors au nord-est de l'Ecosse et il reste un peu plus de 100 km pour atteindre John O'Groats !

 

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.
 
Pour se rendre à Land's End depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Continuez sur la M25 puis la M3 avant de rejoindre la A303 et finalement la A30 qui vous mènera à l'extrême ouest de l'Angleterre, à Lands End !

Crédit photos : 

En route pour John O'Groats © Simon James.
Bienvenue à Land's End. © David Jones.
Aperçu de l'itinéraire © Thomas Corrie
Petite pause sur la route. © Edward Crompton
Arrivée à John O'Groats © Edward Crompton
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