Les Brecon Beacons

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Les parcs nationaux en Angleterre, des endroits magiques pour les amoureux de nature

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Des kilomètres de balades dans des paysages à couper le souffle… Les Brecon Beacons au Pays de Galles vous attendent !

Vous programmez un séjour en Angleterre et aspirez au calme, à la détente et au dépaysement ? Optez pour un voyage au Pays de Galles dans le parc national de Brecon Beacons. Paysages époustouflants et activités exaltantes au rendez-vous.

Se rendre dans le parc national

Le parc national de Brecon Beacons s’étend sur 1 350 kilomètres de vallées verdoyantes, de forêts denses, de lacs et de cascades spectaculaires, de landes ouvertes et de gorges dissimulées. C’est l’un des trois parcs nationaux du Pays de Galles -et l’une des régions- les plus intéressants à visiter en Grande-Bretagne.

Pour vous y rendre à partir du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, il vous faudra rejoindre Cardiff par la M4. Le parc se situe à 45 kilomètres de la capitale galloise. Comptez seulement 4 heures de trajet après avoir traversé la Manche.

Profitez d’une situation géographique idéale

Le parc national de Brecon Beacons (Parc Cenedlaethol Bannau Brycheiniog, en gallois) occupe une grande partie du sud du Pays de Galles. Il en est le point culminant avec des monts s’élevant de 500 à 800 mètres de hauteur. Pen y Fan est le mont le plus haut de la Grande-Bretagne du sud avec ses 886 mètres ; il offre, en outre, des périples intéressants aux randonneurs chevronnés.

Le parc comprend quatre grands massifs : le massif  Black Mountain, le massif de Fforest Fawr, le massif des Brecon Beacons et la Montagne noire. Il est séparé du parc de Snodownia par la chaîne de monts cambriens.

Découvrir son patrimoine et sa nature préservée

Au fil de vos balades, vous découvrirez toute la beauté naturelle des lieux et les vestiges qui témoignent encore de 7000 ans d’histoire : pierres ancestrales, châteaux-forts de l’Age de Fer, ruines romaines, cairns funéraires, châteaux médiévaux et monuments industriels.

Le parc national se caractérise par ses pâturages verdoyants, ses murs de pierre, ses collines recouvertes de bruyères et ses montagnes de grès rouge. Il possède un lac glaciaire impressionnant : le Llyn y Fan Fach, qui se situe à 7 km de Llanddeusant. A 1,6 km de Crickhowell, vous découvrirez également l’une des plus grandes falaises calcaires du sud du Pays de Galles.

Le lac de Llyn y Fan Fach.

Le lac de Llyn y Fan Fach. crédit : Leighton collins

Partir en randonnée à pied, à vélo, à cheval

Lieu idéal pour les amateurs de sports en plein air, en couple ou en famille, le parc national de Brecon Beacons convient à tous les amoureux de la nature et de séjours au grand air. Les randonnées les plus populaires vous mènent dans les environs des Blacks Mountains et le sentier de la vallée de l’UK. Deux itinéraires du National Trail vous permettent d’explorer les plateaux du Pen y Fan avec une balade de 2h30 ou une balade de 4h30 pour les randonneurs les plus endurcis.

Pen y Fan

Pen y Fan, le point culminant du parc national. crédit : CC29

Enfin, n’oubliez pas de  longer le Monmouthshire où vous pourrez vous essayer à la péniche le long du canal de Monmouth, ainsi que le charmant Brecon Canal qui traverse la région sur 52 km. Pour le vélo, un centre de location et des balades guidées sont organisées à partir de Brecon.

Que vous aimiez marcher, rouler à vélo, monter à cheval ou pratiquer des sports plus extrêmes, cette région du Pays de Galles vous réservera toujours des vues splendides. Des panoramas somptueux, une nature grandiose, des chevaux sauvages et beaucoup de moutons vous y attendent !

Attention cependant à la brume qui peut descendre très vite sur les collines. Pensez toujours à prendre une boussole, une carte et une gourde avec vous ; sans oublier de vous parer de vêtements de circonstance : chaussures de randonnée, habits contre la pluie…).

Explorer les grottes de Dan-yr-Ogof

Le site national des grottes de Dan-yr-Ogof est un complexe touristique très prisé par les visiteurs. Le billet d’entrée comprend la visite de dix attractions au total. Vous serez notamment invités à explorer trois grottes différentes et à parcourir le parc aux dinosaures qui est l’une des plus grandes collections au monde de modèles de dinosaures grandeur nature, avec son Tyrannosaurus Rex par exemple.  Mais encore, un élevage de chevaux, un musée de la préhistoire, des aires de jeux pour enfants et une aire de pique-nique feront encore le bonheur de toute la famille !

Se balader dans les villes et villages

Les villes et villages aux noms imprononçables du parc national ont tous quelque chose de charmant à découvrir et expriment chacun à leur façon le  folklore gallois. Brecon est la seule ville importante de Brecon Beacons. Elle abrite deux musées, une cathédrale, un théâtre et un cinéma.

Dans les environs, les villages de Crickhowelll et ses sentiers pour randonneurs ainsi que Sennybridge font partie des plus typiques à visiter. Abergavenny est réputée pour sa gastronomie. Hay-on-Wye, dans le nord des Brecon Beacons, est considérée comme la capitale des librairies de livres d’occasion. Enfin, en temps qu’ancien centre actif d’extraction de charbon et de fer, Blaenavon est le centre du « World Heritage Site ». Il était l’un des plus importants du Sud du pays à l’époque de la révolution industrielle. Il se situe à l’extrémité ouest du parc, près d’Abergavenny.


Les fours à charbon de Blaenavon.

Les fours à charbon de Blaenavon. crédit : amanderson2

Observer les étoiles

Le parc national de Brecon Beacons est également réputé pour ses nuits étoilées. Une destination parfaite pour s’essayer à l’astronomie, contempler les constellations et s’interroger sur la situation des planètes, que vous pourriez même apercevoir…  

Avec un peu de chance, une pluie de météorites viendra encore s’ajouter aux merveilles observées. Et pour être guidé dans votre compréhension des cieux, l’Autorité du parc national organise des soirées d’observation des étoiles. Le parc vise d’ailleurs à être reconnu comme Réserve internationale de ciel étoilé !

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.

Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre dans le parc national de Brecon Beacons depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle

A votre arrivée au terminal de Folkestone, débarquez du train et suivez d’abord la M20 avant d’emprunter la M25 puis la M4 jusqu’à Cardiff. A Cardiff, suivez la A470 qui vous mènera dans le parc national de Brecon Beacons.