Noël avec Charles Dickens

A la rencontre de Charles Dickens à Rochester

Découvrez Noël à la victorienne à Rochester dans le Kent ; Charles Dickens y est mis à l’honneur.

L’un des écrivains les plus populaires d’Angleterre est sans conteste Charles Dickens. Originaire du Kent, il est l’auteur des très célèbres « David Copperfield », « Oliver Twist » et « Les grandes espérances ». Et la majorité de ses histoires se déroulent dans la ville historique de Rochester.


Les vestiges de Rochester à ne pas manquer

Château et cathédrale de Rochester

A la découverte des vestiges du passé de Rochester : son château et sa cathédrale.

Traversée par la rivière Medway, la ville de Rochester est l’une des plus anciennes villes du royaume. Avant que Charles Dickens lui donne une renommée mondiale dans ses livres, on y retrouva des vestiges datant du néolithique ! Mais ce sont les Romains qui donneront à Rochester le prestige dont elle profite toujours aujourd’hui. Ils en firent une ville à part entière. 

Les Saxons prennent ensuite le pouvoir à Rochester et en 1088, les Normands s’y installent.

Le château de Rochester est construit par les Normands au 11ème siècle sur les ruines d’un château romain. Quant à la cathédrale de Rochester, elle daterait de l’an 604. Le bâtiment—que je vous conseille vivement de visiter d’ailleurs— date quant à lui du 11ème siècle.

Et puis si vous êtes vraiment fervents d’histoire, sachez que l’hôpital St Bartholomew de Rochester (à ne pas confondre avec son homonyme londonien, construit une cinquantaine d’années plus tard) est le tout premier hôpital construit en Angleterre. Il est fondé en 1078 et accueille les personnes pauvres et les lépreux. L’hôpital sera utilisé jusqu’en 2016, date à laquelle il ferma définitivement. Bien entendu ses bâtiments sont toujours là et je vous conseille d’aller le voir ; il est assez impressionnant.


Rochester et Dickens

Comme évoqué plus haut, Charles Dickens passe de nombreuses années à Rochester dans son enfance puis dans sa vie d’adulte. La ville et ses quartiers se retrouvent dans ses romans les plus célèbres.

Et pour lui rendre hommage, Rochester organise deux festivals en son honneur : le « Dickens Festival » en été et le « Dickensian Christmas Festival » en hiver, avant les festivités de Noël. Et c’est sur ce dernier que je vais m’attarder.


Le Dickensian Christmas Festival

Parade des lanternes Rochester

Les illuminations de la parade des lanternes au Dickensian Christmas Festival. crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/

De quoi s’agit-il ?

Il s’agit d’une célébration haute en couleurs de Charles Dickens, de ses romans et de l’époque victorienne dans toute sa splendeur.

Entre parades folkloriques avec des personnages sortis tout droit des romans de Dickens, des chants et un marché de Noël traditionnels, des rennes, une procession de lanternes et de la neige (garantie, grâce aux canons à neige de l’organisation !)… Ce festival est un autre événement incontournable à découvrir dans le Kent.

Quand ?

Les samedi 2 et dimanche 3 décembre 2017, de 10h à 17h.

Le bal du gui

Si vous rêvez de participer à un bal victorien, le bal costumé du gui accueille chaque année danseurs et festivaliers venus célébrer Dickens dans toute sa splendeur. L’événement est malheureusement complet pour la version de cette année mais je vous donne un petit conseil, revenez l’année prochaine pour y participer, c’est incroyablement authentique !

Le saviez-vous ?

Si vous ne connaissez pas trop bien Charles Dickens et ses œuvres, voici quelques faits qui seront les bienvenus avant votre visite de Rochester :

  1. Charles Dickens est issu d’une famille pauvre. Il évoque cette période de sa vie plutôt difficile dans le roman « David Copperfield ».
  2. Charles Dickens avait un corbeau apprivoisé. Il le fît empailler et placer sur un socle lorsque celui-ci mourût.
  3. Dickens était très superstitieux et s’assurait de toujours dormir la tête vers le nord car il pensait que cela améliorait son écriture.
  4. Dickens a ajouté plus de 240 nouveaux mots au dictionnaire Oxford de la langue anglaise.
  5. Dans ses dernières volontés, Charles Dickens demanda d’être inhumé à la Cathédrale de Rochester mais sa famille en décida autrement. Il est enterré dans le coin des poètes à l’abbaye de Westminster à Londres (là où sont également enterrés Rudyard Kipling et Sir Henry Irving, entre-autres).
  6. Walt Disney s’est inspiré de l’avare Mr Scrooge dans « Un conte de Noël » de Dickens pour créer le personnage de l’oncle Picsou !

Stèle du personnage Scrooge sorti d’un Conte de Noël de Dickens

La stèle du personnage de M. Scrooge sorti d’un « Conte de Noël » de Charles Dickens au festival de Rochester.

Vous l’aurez compris, Rochester et le festival Dickensian Christmas doivent figurer au programme de vos vacances en Angleterre. Pensez à réserver votre traversée Eurotunnel Le Shuttle rapidement, les meilleurs tarifs partent vite.

Première image: A la rencontre de Charles Dickens à Rochester, Kent - crédit : http://www.medwayphotos.co.uk/