Panoramas des Surrey Hills

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Bienvenue dans la campagne de Londres… Les vues y sont grandioses et les activités, loin du stress de la ville, abondantes. En route !

Ça y est, la voiture est chargée et vous avez vos billets Eurotunnel Le Shuttle dans la poche… À vous Big Ben, le Tower Bridge et la cathédrale Saint-Paul. Londres est incontournable et on y revient volontiers mais saviez-vous qu’à seulement 1h20 de la capitale britannique se trouve une superbe région, classée réserve naturelle à la beauté exceptionnelle ?

Découvrez vite les Surrey Hills ! Des collines verdoyantes, des panoramas à couper le souffle, des activités pour les jeunes et les moins jeunes et… un vignoble !

Vous l’aurez compris, je vous recommande vivement de visiter la région si vous êtes de passage à Londres. Vous pourrez me remercier plus tard.

Autre panorama, autre colline à Leith Hill
Autre panorama, autre colline à Leith Hill.

Les Surrey Hills en 5 étapes indispensables

Il y a tellement à voir dans cette partie du Surrey que je vous conseille d’y revenir plusieurs fois pour pouvoir tout explorer. Mais, j’ai compilé une liste de cinq visites essentielles pour découvrir la région. Prévoyez d’y passer plusieurs jours pour profiter au maximum de tout ce que les Surrey Hills ont à offrir.

Et, si vous n’avez pas le temps de tout faire, planifiez une autre escapade cet hiver ou au printemps prochain…

  1. Devil’s Punch Bowl
    C’est le nom qui m’a attirée… Le panorama qui s’offre à vous du haut de cette colline est incroyable. Des couleurs invraisemblables, on passe du vert au violet puis du violet au doré. Une légende est d’ailleurs attachée à ce lieu grandiose… D’après elle, le diable aurait ramassé une grande quantité de terre à cet endroit pour la jeter à Thor, le Dieu du Tonnerre. Le Devil’s Punch Bowl serait le vestige de cette bataille !
  2. Leith Hill Tower
    Montez les 74 marches qui mènent à la Tour de Leith Hill : vous êtes ici au deuxième point le plus haut du Sud de l’Angleterre. Par journée claire, vous pourrez apercevoir à l’horizon la grande roue de Londres, le « London Eye », et l’arche du stade de Wembley. Un télescope est également disponible.
    Pour la petite histoire, la tour fut construite au 18ème siècle dans le but de faire de Leith Hill Place un endroit duquel chacun pourrait admirer la gloire de la campagne anglaise. À votre tour, donc !
La Tour de Leith Hill au sommet de la colline
La Tour de Leith Hill au sommet de la colline.
  1. Box Hill
    C’est probablement la colline la plus célèbre des Surrey Hills. Box Hill offre non seulement des paysages phénoménaux, mais elle est aussi idéale pour démarrer une randonnée (à pied ou à vélo). Un parcours pour enfants d’un peu plus de trois kilomètres existe également, parfait pour s’adonner à la découverte des bois aux alentours.
    Vous pourrez aussi visiter le Fort de Box Hill, construit à la fin du 19ème siècle pour stocker l’artillerie et les munitions utilisées dans le cadre du programme de défense de Londres. Je le trouve assez lugubre mais cela ajoutera un peu de piment à votre aventure !
    Non loin de Box Hill, venez goûter au vin produit localement. Le domaine viticole de Denbies, l’un des plus importants du Royaume-Uni, vous attend. Si vous êtes plutôt amateurs de bière, pas de problème, vous trouverez votre bonheur à la brasserie des Surrey Hills, également à Denbies.
  2. La réserve naturelle de Thursley
    La réserve naturelle de Thursley, avec ses 325 hectares de landes, de tourbières, de pins et de feuillus, renferme de nombreux trésors naturels. Plus de vingt espèces de libellules et autres insectes volants se cachent aux abords des étangs et fossés de la réserve. Un nombre impressionnant d’oiseaux y a également élu domicile.
    Parcourez la réserve sur la passerelle en bois de 1,3 kilomètres qui entoure le domaine. Plusieurs plateformes surélevées vous permettront d’admirer les parties de la réserve recouvertes d’eau. Et ouvrez l’œil, peut-être serez-vous le premier à voir la statue d’une libellule géante. Petit indice, elle se trouve sur un ancien pylône électrique.
  3. Le village miniature dans les bois
    C’est à Ridlands Grove que vous le trouverez… Enfin si vous êtes attentifs ! Ce village regroupe les maisons des animaux de la forêt : la salle des fêtes de Monsieur Le Hérisson, le bureau de poste de Pierre Lapin, la villa de Monsieur Renard et bien d’autres encore. Je vous conseille de le visiter tôt le matin ou au coucher du soleil, c’est à ce moment-là que vous aurez le plus de chance d’apercevoir ses habitants.
    Ce sont les bénévoles du National Trust qui sont à l’origine du village miniature. Mais chut, ne le dites pas aux
    enfants !

Et puis tout le reste

L’église romantique Sainte-Marthe près de Guildford dans les Surrey Hills
L’église romantique Sainte-Marthe près de Guildford dans les Surrey Hills.

Comme je l’évoquais plus haut, il ne s’agit ici que d’une infime partie de ce que les Surrey Hills ont à offrir. S’il vous reste du temps, visitez Guildford et son château perché, l’église romantique Sainte-Marthe ou encore Dorking.

Plus une minute à perdre, réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix et des merveilles des Surrey Hills.