Rando au Lake District

Lake District Snow

Avec plus de 2000 km2 de lacs et de montagnes, le parc national est le royaume des randonneurs.

Site touristiques

Un petit coin de paradis pour la randonnée !

Situé au nord-ouest de l'Angleterre dans le comté de Cumbria, le Lake District est célèbre pour ses circuits de randonnées et son rapport intime avec la littérature. Il est le parc national le plus grand d'Angleterre avec ses 2280 km2 de lacs, montagnes, forêts, cirques glaciaires… On y trouve les plus hautes montagnes du pays avec, comme point culminant, le Scafell Pike (978m). Ses paysages ont inspiré de nombreux poètes et écrivains comme William Wordsworth, Hartley Coleridge, Thomas Arnold ou encore Beatrix Potter. Avec de telles références et des paysages d'une si grande beauté, pas étonnant que les amoureux de nature (et de sport aussi) y trouvent une terre de prédilection pour leur séjour !

Les randonnées pédestres, ce qu'il faut savoir

En matière de randonnée, le Lake District s'adresse à tous les marcheurs, des plus novices aux plus confirmés. Les suggestions de balades vont en effet de très faciles -ne présentant aucun dénivelé- autour des lacs par exemple, à difficiles lorsqu'elles présentent une crête à escalader. Vous avez aussi le choix entre des balades courtes de quelques heures à de longues randonnées de plusieurs jours. Les balades peuvent se faire seules ou accompagnées d'un guide compétent qui vous dira tout sur les paysages qui vous entourent. Enfin, concernant le balisage sur les sentiers de randonnée, celui-ci indique les destinations du sentier mais ils ne sont pas numérotés. Les renseignements peuvent être pris auprès des centres touristiques de la région qui disposent aussi d'un large choix de guides et de cartes avec de nombreux itinéraires possibles.

Partir en randonnée entre lacs, montagnes et vallées

Partir en randonnée entre lacs, montagnes et vallées…

Quelques itinéraires conseillés

Kendal est situé sur les rives de la rivière Kent. C'est un lieu de passage à l'entrée du Lake District qui permet aux randonneurs de remplir leur sac à dos et de s'équiper avant de s'aventurer sur les sentiers. Le gâteau à la menthe est la spécialité culinaire de la ville !

Sur les traces de Wordsworth

The Coniston Old Man est une très belle randonnée de 14,5 km qui n'est pas des plus aisées. Vous devrez parfois reprendre votre souffle pour arriver au sommet enneigé. The Coniston Coppermines est déjà plus facile. Cette randonnée de 6 km vous fera emprunter les chemins d'anciennes mines à travers les montages qui entourent le village de Grasmere. Grasmere est aujourd'hui le lieu de pèlerinage des admirateurs de William Wordsworth. C'est là que vous trouverez le Dove Cottage où l'auteur vécut entre 1799 et 1808. Le poète trouvait son inspiration au pied du lac de Grasmere et dans les montages et les vallées où il écrivit la plupart de ses poèmes les plus célèbres, dont « The Daffodil » (« La jonquille »). Wordsworth est enterré dans le cimetière du village, auprès de ses proches. Ici, les touristes aiment passer une journée entière à flâner, à admirer les maisons pittoresques ou à explorer le lac en barque. Le circuit des poètes est un itinéraire qui évoque ces artistes qui ont été inspirés par les paysages de la région des lacs.

Le Dove Cottage à Grasmere où vécut Wordsworth.

Le Dove Cottage à Grasmere où vécut Wordsworth.

Dans l'univers de Beatrix Potter

De très belles randonnées balisées autour des lieux cultes de Beatrix Potter prennent leur départ dans la région de Windermere et Bowness. Windermere est le plus grand lac d'Angleterre. Depuis la création du chemin de fer en 1847, la ville de Windermere s'est considérablement agrandie jusqu'à Bowness et est devenue le centre touristique le plus important de la région. La ville est connue pour avoir été le point de ralliement des « Poets of the Lake » (« les Poètes du lac ») avec à sa tête Wordsworth. L'artiste John Ruskin y a trouvé un havre de paix et de riches industriels y construisirent de belles maisons de l'ère victorienne. Le musée « The World of Beatrix Potter (« Le monde de Beatrix Potter) se trouve à Bowness-on-Windermere et permet d'admirer tout l'univers de cette célèbre conteuse pour enfants. Petite, elle passait ses vacances sur le lac Windermere. Ses illustrations sont visibles à la galerie d'Hawkshead et l'un de ses cottages à Hill Top, Near Sawrey. Le circuit Beatrix Potter fait 12,65 km.

Rencontre avec Pierre Lapin au musée The World of Beatrix Potter Le monde de Beatrix Potter à Bowness-on-Windermere

Rencontre avec Pierre Lapin au musée « The World of Beatrix Potter (« Le monde de Beatrix Potter) à Bowness-on-Windermere.

Randonnées autour de Windermere

Ambleside est située a quelque 6,5 km de Windermere. Cette ville est un point de chute plus authentique pour les randonneurs. Vous y découvrirez de belles maisons datant du XVIIIème siècle et les commerces vous offriront tout ce qu'il faut pour vous réapprovisionner entre deux balades. Plusieurs randonnées sont conseillées allant de 8 à 20 km.

Brockhole Walks est une boucle de 5 kilomètres entre Brockhole et Waterhead Jetty via Jenkin Crag. Un petit tour de bateau est intégré dans la balade ! Le circuit offre des vues spectaculaires sur Windermere. Une version plus longue de 10 km se prolonge dans la campagne. Renseignements au centre d'information touristique de Brockhole.

Ullswater Lake est le deuxième plus grand lac du Lake District. Il est moins fréquenté que le lac du Windermere et donc plus reposant. Les paysages y sont grandioses. C'est le point de départ de l'ascension du Helvellyn, le troisième plus haut sommet de la région.

Vue sur Windermere

Vue sur Windermere

En longeant le Mur d'Hadrien

Le sentier de randonnée du Mur d'Hadrien offre 135 km de balade le long du mur, de Wallsend à l'est jusqu'à Bowness-on-Solway à l'ouest. Le Mur d'Hadrien est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Il forme l'ancienne délimitation de l'Empire romain. En chemin, en plus de traverser de superbes paysages, vous pourrez admirer de très beaux forts romains et musées. Newcastle et Carliste vous accueillent le temps d'une nuit ou d'un séjour prolongé.

Randonnée sur le sentier du Mur d'Hadrien

Randonnée sur le sentier du Mur d'Hadrien

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel Le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre au Lake District depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Continuez jusqu'à la M25 et ensuite la M1 avant de bifurquer sur la M6 vers le comté de Cumbria.

Crédit photos :
1 km à pied ça use les souliers… dans le Lake Disctict ! © Shaun Dunmall
Sur la crête de Coniston Old Man avec les lacs en toile de fond. © Mark Croston
Partir en randonnée entre lacs, montagnes et vallées… © Andraw Bowden
Vue sur Windermere. © Pasujoba
Le Dove Cottage à Grasmere où vécut Wordsworth. © Son of Groucho
Rencontre avec Pierre Lapin au musée « The World of Beatrix Potter (« Le monde de Beatrix Potter) à Bowness-on-Windermere. © Ann Lee
Randonnée sur le sentier du Mur d'Hadrien. © quisnovus
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