Un Noël britannique

Un Noël magique en Angleterre

Saviez-vous que la plupart des traditions de Noël que nous connaissons en France sont originaires d’Angleterre ? Partons à leur découverte cet hiver

Je fais partie de ceux qui commencent à écouter des musiques de Noël à partir du mois de novembre… Histoire de me mettre dans l’ambiance ! Et entre course aux cadeaux dans les rues illuminées de Londres, d’Oxford ou de Bath et la préparation du menu festif, je suis aux anges !

Il faut dire qu’ici, en Angleterre, Noël est probablement l’événement le plus attendu de l’année. Les magasins s’habillent de rouge et de vert en octobre déjà, les sapins s’illuminent dans les villes fin novembre et la plupart de mes amis anglais ont déjà terminé leurs achats de cadeaux en septembre !

Alors, si ça vous tente, venez faire un tour en Angleterre cet hiver et découvrez les plus belles traditions de Noël britanniques.


Les cartes de vœux

La carte de vœux en Angleterre est une tradition qui reste, même dans les jeunes générations. C’est d’ailleurs ici que cette tradition a commencé. Les fondateurs de la Poste britannique ont en effet créé la carte de Noël en 1843 pour encourager les gens à utiliser leurs services postaux. Pas bête ! A partir de 1900, cette tradition s’était répandue dans toute l’Europe.


Le sapin de Noël

Sapin de Noël

Mon beau sapin britannique…

Alors que le nord de l’Europe érige des sapins de Noël depuis 1000 ans, la Grande-Bretagne n’adopta cette tradition qu’en 1841 lorsque le Prince Albert fît installer un grand sapin au château de Windsor. Après lui, les Britanniques adopteront la tradition également.


Les « Mince pies »

Mince pies anglaises

Les « Mince pies » servies chaudes ou froides pendant la période des fêtes en Angleterre.

Typiquement britanniques, ces petites tartes à base de pâte brisée et fourrées d’une compote de fruits et d’épices se dégustent chaudes ou froides au moment de Noël. Vous ne pourrez pas les manquer si vous venez au Royaume-Uni cet hiver 2017, elles se vendent absolument partout. A l’origine, elles sont composées de viande, de fruits et d’épices et sont importées en Angleterre par les Croisés revenus du Moyen-Orient. Aujourd’hui, la viande a disparu et fait place au mélange sucré succulent évoqué ci-dessus.


Les chaussettes (ou bas) de Noël

Cette tradition vient en fait de la légende de Saint-Nicolas — bien connu au Pays-Bas, dans le nord de la France et en Belgique où il passe apporter des cadeaux aux enfants sages le 6 décembre. La légende raconte qu’un pauvre homme n’ayant pas assez d’argent pour marier ses filles reçut une nuit des sacs d’or dans sa cheminée. L’or tomba dans les chaussettes qui séchaient sur l’âtre. Saint-Nicolas, qui se dit « Sinterklaas » en néerlandais, devint plus tard « Santa Claus » dans les pays anglo-saxons… Aujourd’hui, en Angleterre, les enfants laissent leurs chaussettes au pied de leur lit et découvrent toutes sortes de petits cadeaux au réveil le 25 décembre.


La dinde farcie

Originaire du Mexique, la dinde est importée en Grande-Bretagne en 1526. Le plat est servi à l’aristocratie pendant plusieurs siècles et ne deviendra le repas traditionnel de Noël qu’à la fin du 19ème siècle grâce au roi de l’époque, Edouard VII. Même si la dinde se démocratise pour être servie dans une majorité des familles britanniques, elle restera néanmoins un plat de luxe jusqu’aux années 50. La farce traditionnelle qui complète ce plat de fête est composée de chair à saucisse, de lardons, de marrons et de pain.


Christmas pudding »

Christmas Pudding

Le gâteau traditionnel de Noël « Christmas Pudding ».

Chez nous c’est la bûche — pour moi plutôt glacée, pour ma partenaire c’est le gâteau. Mais en Angleterre, c’est complètement différent et le Christmas Pudding se prépare des mois à l’avance. Il semblerait que ce gâteau date du Moyen-Age. Le Christmas Pudding est un gâteau consistant à base de farine, d’œufs, d’alcool et de fruits macérés. Il est ensuite recouvert de sucre fondant ou de crème et décoré avec des sculptures en pâte à sucre ou autres fioritures en plastique.


Les chants de Noël

Vous les avez probablement déjà vus dans les films de Noël, les enfants vont de maison en maison et chantent des chants de Noël aux convives. Eh bien, ce n’est pas que dans les films ! Les chants de Noël sont riches de culture puisqu’ils ont traversés les siècles. Les plus célèbres sont cependant les chants victoriens. Aujourd’hui, les chants les plus repris sont : « All I want for Christmas » et « Jingle Bell Rock ». A vos partitions !


Le 26 décembre ou « Boxing Day »

Autre tradition britannique qui prolonge les festivités de Noël de ce côté de la Manche : le Boxing Day. Ce jour où les marchands allaient collecter des boîtes (« boxes » an anglais) remplies de cadeaux chez leurs clients pour les remercier de leurs services tout au long de l’année. C’est un peu comme nos étrennes en France. Aujourd’hui, la tradition des boîtes a fait place à la frénésie du shopping. En effet, le 26 décembre marque le début des soldes d’hiver en Grande-Bretagne… Des réductions incroyables vous y attendent. A ne pas manquer !

 

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