Vacances de spéléologie

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Alliez vacances et passion pour la spéléologie en venant parcourir les grandes galeries de l'Angleterre, de l'Ecosse et du Pays de Galles !

Expériences

Dans les profondeurs du Royaume-Uni

Vous faites partie d'un club de spéléologie et vous voulez mettre en pratique votre passion sur le sol britannique ? Grand sportif, relever des défis est votre leitmotiv. Vous êtes curieux de voir ce qui se passe sous terre et découvrir des passages peu fréquentés vous intrigue. Vous voyez dans la spéléologie une chouette façon d'associer toutes vos activités favorites dans un pays que vous affectionnez particulièrement, l'Angleterre ? Les cavités du Royaume-Uni vont vous combler !

La spéléologie en famille

Différents organismes vous permettent de partir explorer les grottes anglaises en famille. L'âge requis tourne autour de 10 ans la majorité du temps. Des cours d'initiation sont proposés aux débutants alors que les spéléologues aguerris partiront plus vite en expédition.

Quel que soit votre niveau, toutes les aventures commencent par un briefing de l'instructeur sur la bonne utilisation du matériel. Différents itinéraires sont possibles en fonction de votre niveau. Vous devrez faire preuve d'efforts physiques, d'endurance, de souplesse, de technicité tout en communiant avec la nature et le milieu.

En fonction du parcours, vous serez amenés à escalader, ramper, utiliser une bouée de sauvetage, descendre une échelle… Les parcours peuvent s'étaler sur une demi-journée ou une journée. Renseignez-vous auprès des sociétés spécialisées qui organisent des expéditions de spéléologie. « Cheddar Gorge X-treme Adventure Caving » vous fera visiter les gorges de Cheddar dans l'Angleterre du sud-ouest, « Black Mountain » vous emmènera dans les Brecon Beacons au sud du Pays de Galles et  « River Deep Mountain High » vous accompagnera lors de vos aventures sportives dans le parc national du Lake Disctrict.

Quelques grottes et souterrains à explorer

Les grottes de Malham Cove (Yorkshire du nord – Angleterre)

Malham Cove est un site naturel dans le parc des Yorkshire Dales qui est célèbre pour son sommet composé de « pavés » calcaire fissurés. Le site est constitué d'une grande falaise de 80 mètres de haut par laquelle passent les sentiers de randonnée. Il est très fréquenté par les amateurs d'escalade. Les spéléologues aussi y trouveront leur bonheur : les grottes sont nombreuses mais leur accès nécessite une autorisation démontrant votre expérience en spéléologie. Vous voilà prévenus !

Gaping Gill (Yorkshire du nord – Angleterre)

Il s'agit de la plus grande grotte connue de Grande-Bretagne qui fait la joie des passionnés de spéléologie. Cette grotte est immense avec une chambre principale de 145 mètres de long pour 25 mètres de large et 35 mètres de haut ! Elle est ouverte aux novices quelques fois par an seulement.

L'immense grotte de Gaping Gill, dans le Yorkshire.
L'immense grotte de Gaping Gill, dans le Yorkshire.

La grotte de Gough (Somerset – Angleterre)

Cette grotte fait partie des gorges de Cheddar qui sont les plus grandes gorges d'Angleterre. Ces gorges ont été formées par l'eau de la fonte des glaces il y a plus d'un million d'années. Les grottes abritent des formations rocheuses spectaculaires ainsi qu'une rivière souterraine. La grotte de Gough mesure 90 mètres de profondeur et 2135 kilomètres de long. Des expéditions y sont organisées à partir de 11 ans.

Vous arrivez devant les grottes de Cheddar, dans le Somerset.
Vous arrivez devant les grottes de Cheddar, dans le Somerset.

Les grottes de Wookey Hole (Somerset – Angleterre)

Ce sont les grottes touristiques de Wookey Hole près de Wells, dans le Somerset. Ces grottes classées d'intérêt scientifique particulier sont connues pour la « Sorcière de Wookhy Hole » qui aurait été transformée en un affreux rocher par un moine. Ce site est reconnu pour la plongée spéléologique.

Les grottes du Lake District (Cumbria – Angleterre)

Elles vous réservent bien des surprises : chemins d'eau, rocher et cascades à escalader, « piscines » et jacuzzis où se baigner. Les gorges de Stickle Ghyll et Basse Tilberthwaite sont accessibles aux 6-9 ans. A découvrir aussi à partir de 10 ans : Esk Gorge et Jacks Rake. Renseignez-vous auprès des organismes spécialisés comme « River Deep Mountain High ». Ici, vous ne ferez pas que de la spéléologie…

Fingal's Cave (Highlands, Ecosse)

Staffa est une île inhabitée d'Ecosse, située dans les Hébrides intérieures, qui abrite cette grotte marine originale. « Fingal's Cave » compte parmi les plus belles grottes du monde et elle est peut-être la plus belle du Royaume-Uni. Ses parois s'ornent de murailles de basalte qui s'apparentent parfois à des orgues. Elle est formée de colonnes hexagonales. Son plafond en forme de dôme amplifie les bruits ce qui rend le son émis par les vagues encore plus vrai que nature. Elle inspire les artistes depuis des siècles, dont le poète et écrivain écossais Walter Scott. L'île est accessible et visitable en bateau.

Fingal's Cave sur l'île de Staffa en Ecosse.
Fingal's Cave sur l'île de Staffa en Ecosse.

Les grottes du parc national des Brecon Beacons (Pays de Galles)

Dans le parc national des Brecon Beacons au sud du Pays de Galles, la spéléologie fait partie des activités sportives les plus pratiquées comme la randonnée, le cyclisme, le parapente ou encore l'escalade. A vous les joies de l'eau vive et de la verticalité avec « Black Mountain ».

Dans le parc national des Brecon Beacons au Pays de Galles.
Dans le parc national des Brecon Beacons au Pays de Galles.
 

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre dans le Somerset depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Empruntez le M25 puis la M3. Quittez la M3 pour rejoindre la A303 qui vous emmènera dans le Somerset.

Crédit photo :Grotte de Gaping Gill © David oxtaby
Les grottes de Cheddar © Paul Townsend
L'intérieur des grottes de Cheddar © Kurt Thomas Hunt
Fingal's Cave © dun_deagh
Le parc national des Brecon Beacons © David
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