Vacances en voilier

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Portsmouth, l'île de Wight, les Hébrides… Les escales en bord de mer ne manquent pas en Grande-Bretagne.

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Les meilleurs bassins de navigation du Royaume-Uni

Vous aimez la liberté, le grand air et la caresse de l'alizé ? Alors hissez la grande voile, larguez les amarres et prenez le large : le Royaume-Uni vous attend pour de belles échappées en mer, à la découverte de ses côtes sauvages, de ses petits ports cachés et de ses nombreuses îles.

Portez votre regard sur l'horizon pour apprécier les paysages à couper le souffle qui s'offrent à vous et profitez des couchers de soleil sur l'eau, un cocktail à la main. La Grande-Bretagne est une destination de premier choix pour qui aime s'aventurer sur l'eau et se laisser porter au gré du vent. Naviguez sur la Manche, la mer du Nord ou l'océan Atlantique et jetez l'ancre au Royaume-Uni pour découvrir son patrimoine culturel, ses trésors et ses baies protégées.

Petit aperçu des meilleurs bassins de navigation à deux pas de chez vous et des plus jolies îles que le Royaume-Uni ait à vous offrir…

L'île de Man, en Angleterre

L'île de Man est le joyau de la mer d'Irlande. Elle se situe au centre des îles Britannique, entre l'Angleterre et l'Irlande. Cette terre celte et viking avec ses vertes vallées et ses côtes sauvages est accueillante et très prisée par les amateurs de courses de moto mais pas seulement ! Les marins aiment rejoindre cette île par la mer et longer ses baies joliment vallonnées. Vous pouvez amarrer votre voilier à Douglas, la capitale. Le port se situe derrière une porte d'écluse et il vous faudra l'atteindre par marée haute ! La station balnéaire, avec ses  immeubles victoriens, a beaucoup de charme.

L'île de Wight en Angleterre

« The Needles », les trois aiguilles de craie qui s'élèvent à la pointe occidentale de l'île de Wight.
« The Needles », les trois aiguilles de craie qui s'élèvent à la pointe occidentale de l'île de Wight.

L' île de Wight est la plus grande île d'Angleterre. Son climat doux, ses plages et ses paysages variés en font une destination touristique et une escale de premier choix. Elle se situe sur la côte sud du pays, dans la Manche, face à la ville de Portsmouth.

L'entrée du port de Portsmouth.
L'entrée du port de Portsmouth.

Après votre traversée de la Manche, il vous faudra remonter le Solent, le bras de mer qui sépare l'île des côtes anglaises et de ses hautes falaises. Vous êtes ici dans un espace privilégié pour la pratique de la voile. A l'extrémité ouest de l'île, la baie d'Alum (« Alum Bay ») et ses falaises de grès aux couleurs minérales qui se terminent en aiguilles (d'où leur nom anglais « The Needles »), offrent un magnifique spectacle. Vous passerez devant Lymington, Yarmouth et mouillerez dans Hamble River et Beaulieu River.

Une des célèbres courses de voilier de Cowes (île de Wight).
Une des célèbres courses de voilier de Cowes (île de Wight).

Tenez le cap jusque Cowes, la ville la plus au nord de l'île. Cette ville mythique, scindée en deux par la rivière Medina, est très populaire pour la voile toute l'année. C'est d'ailleurs là qu'a lieu la plus grande régate du monde chaque été, la « Cowes Week ».

La Baie de Poole en Angleterre

Ce port naturel immense vous attend face à la Manche, dans le Comté du Dorset à la pointe sud de l'Angleterre. Il est l'un des points d'entrée maritime majeur du Royaume-Uni. Avec ses 36km2 de superficie, il compte parmi les ports les plus larges du monde. La baie de Poole est une zone maritime très fréquentée qui mérite le détour.

La baie de Poole.
La baie de Poole.

Les Hébrides et les îles du Firth of Clyde en Ecosse

Du côté de l'Ecosse, les îles Hébrides vous réservent des panoramas superbes qui ne vous laisseront pas indifférents. L'île de Skye, une des îles les plus touristiques d'Ecosse, vous accueille dans son joli petit port aux maisons colorées de Portree, la capitale. Portree se situe en bordure d'un merveilleux loch s'enfonçant dans les terres. Dans cette partie du Royaume-Uni, les faucons pèlerins, macareux et autres oiseaux marins sont nombreux ainsi que les loutres et les baleines de Monkes. En Ecosse, chaque île en cache une autre et toutes sont des points d'ancrage enchanteurs.

Parmi ces îles Hébrides, Isaly est considérée comme la reine des Hébrides. Elle est l'une des îles les plus vastes et les plus fertiles de l'archipel. Le port est petit mais très séduisant et la marina y est pittoresque ! Les distilleries vous offriront quelques belles escapades en perspective !
Sur l'île de Mull, vous trouverez le plus beau port du pays, à Tobermory. Cette île volcanique et sauvage est reconnue comme étant la plus pluvieuse des Hébrides.

Dans le Firth of Clyde, vous aurez peut-être la chance de naviguer parmi les phoques et les dauphins à votre approche de l'île de Bute qui se révèlera encore une étape magnifique dans votre périple !
Arran est également une île qui a tout pour elle. Elle est très appréciée des marins qui retrouvent en un seul endroit un concentré des paysages écossais qu'ils ont pu admirer tout au long de leur périple.

Escale à Portree, capitale de l'île de Skye, Ecosse.
Escale à Portree, capitale de l'île de Skye, Ecosse.

Cork en Irlande

C'est en Irlande du Nord que vous trouverez le plus ancien club nautique du monde : le Royal Cork Yacht Club ; fondé en 1720. Cork Harbour est le deuxième plus grand port naturel au monde. Le pays accueille de nombreuses fêtes maritimes et par conséquent, beaucoup de bateaux et de voiliers venus des quatre coins du monde chaque année.

Louer un voilier

Plusieurs sociétés se sont spécialisées dans la location de bateaux. Pour vos traversées, « Globesailor » propose une flotte de 76 voiliers pour le Royaume-Uni. « Sunsail » et « Nomade Aventure » sont des sociétés qui organisent des voyages d'aventure originaux à travers le monde dont des croisières en voilier en Grande-Bretagne. Enfin, pensez à consulter la carte des vents avant de prendre la mer.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel Le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Portsmouth depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20. Continuez sur la M26 puis sur la M25 avant de bifurquer sur l'A3 qui rejoint la ville côtière de Portsmouth où vous pourrez prendre la mer.

Crédit photo : navigateurs © Iain A WanlessThe Needles © a.poll_oCowes © landherePortsmouth © Ronald SaundersPoole © Jim ChampionPortree © Becks

 

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