Voyage en famille à Leeds

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La ville de Leeds, dans le Yorkshire, est une belle étape de vacances pour les familles.

Le comté du Yorkshire en Angleterre fait partie de ces régions méconnues souvent oubliées des touristes. Et c’est tant mieux pour nous !

Montez au nord de l’Angleterre le temps d’un week-end, vous ne serez pas déçus !

Leeds en famille

J’ai découvert la ville de Leeds il y a maintenant plusieurs années lors d’un échange universitaire. Et j’ai été littéralement conquis !

Aujourd’hui c’est en famille que je m’y rends et, avec mes neveux et nièces, j’ai découvert des endroits dont je n’avais même pas idée !

Pour commencer…

Le centre-ville de Leeds jouit de nombreux piétonniers, au grand bonheur des enfants qui peuvent gambader dans les ruelles pavées, flanquées de façades victoriennes. Moi-même, j’y passerais des heures tellement l’atmosphère y est agréable.

Et bien entendu comme dans toute grande ville britannique, une rivière traverse Leeds. C’est la rivière Aire et une promenade sur les quais est toujours la bienvenue.

Après ce bon bol d’air, place à l’histoire…

Visite au musée Royal Armouries

Armouries

Chevalier en armure d’époque au Royal Armouries de Leeds

Le musée Royal Armouries est gigantesque et je peux vous assurer que petits et grands y trouveront leur compte. En effet, il abrite pas moins de 3000 ans d’armes et d’armures utilisées dans des batailles souvent célèbres.

Vous y verrez des démonstrations de duels à l’épée et des joutes (vérifiez les horaires sur le site du musée), mais aussi une collection impressionnante d’armes anciennes provenant, notamment, de la Tour de Londres.

L’entrée au musée est gratuite et vous pourrez même vous y rendre en bateau ! Le taxi maritime (Leeds Dock Water Taxi) vous emmène de Leeds Dock au musée Royal Armouries ! Vous ai-je dit qu’il est GRATUIT lui aussi ?

Exploration du Roundhay Park et son jardin tropical

Partez à la conquête de plus de 280 hectares de nature, flore et faune. Roundhay Park et son Tropical World proposent une série d’activités, un zoo et une forêt tropicale où papillons et oiseaux exotiques enchanteront les enfants.

Des heures de bonheur à arpenter les sentiers à la recherche d’insectes, de fleurs et autres curiosités. Quant à moi, la découverte du château en ruines, absolument superbe, m’a laissé sans voix. Harewood House et ses beaux jardins

Harewood

Une demeure digne des plus beaux romans de Jane Austen : Harewood House à Leeds

Située non loin de Leeds, en pleine campagne, la demeure du comte et de la comtesse de Harewood vous attend pour une visite épique. Mais ce sont les jardins (qui ont gagné de nombreux prix) de Harewood House qui sont à couper le souffle. Des plantes et fleurs du monde entier y sont réunies et le jardin Himalayen est tout à fait étonnant ; mon favori d’ailleurs !

Le Musée Leeds City pour les enfants

Gratuit, ce musée semble être le lieu incontournable des familles avec enfants qui viennent en voyage à Leeds. Un monde pour les petits « Toddler Town » ainsi que des galeries interactives et une exposition sur la vie sur terre sont autant d’aventures que les petits adoreront.

N’hésitez pas à visiter le site du musée pour découvrir les activités et événements en vigueur lors de votre visite, ils changent régulièrement.

Retour dans le temps à l’abbaye de Kirkstall

Kirkstall

Charme romantique (et gothique) à l’abbaye de Kirkstall dans le Yorkshire.

Au nord-ouest de Leeds, le monastère en ruines Kirkstall Abbey est l’image même du romantisme ! Vous serez totalement éblouis. Une balade dans ses jardins historiques et un moment pour vous imprégner des lieux qui ont vu passer de nombreux badauds en leurs murs vous dépayseront certainement.

Savourez un bon pique-nique dans les jardins et emmenez la famille au musée de l’endroit pour en savoir plus sur l’histoire de ce superbe monastère.

Le fameux Temple Newsam

Temple Newsam est une maison de l’époque jacobéenne dont le domaine est couvert de forêts, d’aires de sports et de jeux. Une ferme fait aussi partie des attractions et les enfants y découvriront des cochons, canards, moutons et chèvres. Ils pourront même essayer d’attraper les petits cochons et les poules qui courent en toute liberté dans la place !

Et peut-être un peu de shopping ?

Mesdames (et Messieurs, ne les oublions pas !), vous serez ravies d’apprendre que Leeds a été baptisée le « Knightsbridge du Nord » (Knightsbridge est un quartier de boutiques luxueuses à Londres ; Harrods étant l’emblème du quartier) ! Et pour cause ; les arcades en verre qui surplombent les rues du Victoria Quarter proposent des boutiques telles que Louis Vuitton, Harvey Nichols et Mulberry.

Et si vous (et votre budget !) préférez les magasins plus abordables, rendez-vous à Kirkgate Market. Plus de 800 enseignes et échoppes où vous trouverez vraiment toutes sortes de choses à manger, porter et admirer !

Vous l’aurez compris, Leeds est une destination de voyage en famille par excellence. Et à partir du terminal d’Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, vous êtes à un peu plus de 4h30 —et dans le confort de votre voiture—de toutes les merveilles qui vous attendent.