Le château d’Arundel

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Perché sur une colline du Sussex de l’Ouest, le château d’Arundel semble sorti tout droit d’un conte de fées…

Le Moyen-âge m’a toujours fascinée. Toute petite déjà, les contes de fées et leurs châteaux fantastiques me faisaient rêver ! Alors, quand j’ai découvert le château d’Arundel, situé à un peu plus de deux heures du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, je n’en ai pas cru mes yeux…

Surplombant la rivière Arun (d’où le nom d’Arun-del!), ce château millénaire a traversé les âges et vu de nombreux artistes, monarques et aristocrates fouler ses salles et jardins.

À votre tour de découvrir cet édifice majestueux et étonnamment bien conservé.

Quelques détails historiques pour agrémenter votre visite

La motte féodale d’Arundel
Vue sur la motte castrale, dernier vestige du Moyen-Âge.

Le château d’Arundel est construit sur une motte castrale (ou féodale), un type de fortifications souvent utilisé au Moyen-Âge constitué d’une tour de guet construite sur un monticule de terre et entourée de palissades en bois. La plupart des mottes féodales comprennent également des douves, sèches ou remplies d’eau. Celles d’Arundel sont sèches.

La construction de la motte est amorcée en 1068, puis, au fil des siècles et des rois, le château prend de plus en plus d’ampleur.

Mais les guerres incessantes endommagent l’édifice. En 1843, Henry, le 15ème Duc de Norfolk, entreprend de vastes travaux de restauration. Le projet se termine en 1900 et Arundel devient l’un des premiers châteaux de la sorte à être équipé d’électricité et de chauffage central.

Le seul vestige moyenâgeux resté intouché aujourd’hui est la motte castrale.

Petite anecdote : l’installation de l’électricité dans tout le château au début des années 1900 a coûté la modique somme de £36 000. La cheminée sculptée que vous admirerez dans le salon (The Drawing Room), elle, n’a coûté que £150. Tout est question de perspective !

Les points forts du château d’Arundel

Porte d’Arundel Castle
L’une des portes fortifiées qui mène au château d’Arundel.

Voici mes recommandations pour une visite en famille réussie :

  • La montée des 131 marches qui mènent à la tour de guet. Une fois en haut, vous aurez une vue imprenable sur le parc naturel des South Downs. N’oubliez pas vos appareils-photos ! Sachez également que l’accès à la tour ferme à 16h30, voire plus tôt en hiver.
  • La chapelle du château et la salle du Baron (Baron’s Hall) pour leur quiétude et leur architecture. La salle du Baron est dédiée à la signature de la Magna Carta, l’un des points forts de l’Histoire d’Angleterre.*
  • Les jardins. Vous pourrez y admirer des roses anglaises, mais aussi des lys africains et des fleurs sauvages tels que des coquelicots et des bleuets (mes préférées !), ou vous promener dans le verger et le potager biologique où fruits et légumes de saison poussent au fil des mois.
  • Les joutes et tournois médiévaux. Vérifiez au préalable quels événements auront lieu lors de votre visite. Nous avons pu assister à une joute… un souvenir incroyable ! Des chevaliers en armure d’époque se sont affrontés sur leurs chevaux pour le bonheur des petits et des grands.
  • Et bien entendu, les superbes salles du château, où mobilier et œuvres d’art signées Van Dyck, Gainsborough et Canaletto vous attendent.

*La Magna Carta est la charte signée en 1215 entre le roi Jean sans Terre et les barons (grands propriétaires de terres). La charte limite les pouvoirs du roi et protège ceux des barons. La Magna Carta établit également des droits civiques plus importants pour le peuple, dont—entre-autre— les jugements par jury populaire. Ce document est considéré comme l’amorce du parlement national anglais actuel.

La fontaine dans les jardins du château d’Arundel
Fontaine romantique dans les jardins du château.

Quelques détails pratiques

Si vous souhaitez rester dans la région, la maison d’hôtes (Bed & Breakfast) « Arden House », à seulement 500 mètres du château, est idéale pour un séjour familial. C’est là que nous sommes restés et tant le petit déjeuner que la déco et l’accueil chaleureux nous ont comblés.

Un peu plus loin, à un kilomètre et demi du château, le Comfort Inn d’Arundel offre également de très bonnes prestations.

Le château est ouvert du 30 mars au 28 octobre de 10h à 17h, sauf jours fériés. Le prix d’entrée dépend du type de visite. Un adulte paiera entre £15 et £22 ; les enfants £11. Rendez-vous ici pour plus d’infos.

Et aux alentours…

Une fois votre visite médiévale terminée, partez vers Bognor Regis ou Brighton pour profiter de la côte britannique et déguster de succulents plats de poissons.

Si vous préférez vous aventurer au cœur de la nature, je vous conseille le parc naturel des South Downs. De ses collines verdoyantes à sa faune et sa flore luxuriantes, toute la famille y trouvera son compte.

Ne manquez pas les événements qui se tiendront à Arundel cette saison et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.