Le jardin de Sissinghurst

Bienvenue à Sissinghurst et ses jardins, Kent, Angleterre.

Les jardins du château de Sissinghurst sont à la fois historiques et poétiques, incontournables pour les amoureux de beauté, culture et nature.

Si vous n'avez jamais visité le château de Sissinghurst dans le Kent en Angleterre, il est indispensable de l'ajouter à votre liste de découvertes.

Ce n'est pas tant le château qui étonne à Sissinghurst, non, ce sont ses jardins. Ils sont absolument incroyables. Et chaque saison semble y amener une petite touche personnelle.

J'ai visité les jardins de Sissinghurst en mai et j'ai été totalement éblouie.

L'automne est maintenant à notre porte et je prépare déjà ma prochaine visite pour voir le jardin sous les couleurs chatoyantes de la saison.

Un peu d'histoire

Le « Sissinghurst Castle Garden » fut tantôt prison - pendant la guerre de Sept ans (1756-1763), 3000 soldats français y furent détenus - tantôt maison d'accueil pour personnes vulnérables (à la fin du 18ème siècle), tantôt exploitation agricole victorienne de renom au milieu du 19ème siècle.

Mais ce qui fait de Sissinghurst ce qu'il est aujourd'hui est sans conteste son acquisition, en 1930, par l'écrivaine et poète Vita Sackville-West et son mari diplomate et écrivain Harold Nicholson. Ce sont eux qui transformèrent l'édifice et créèrent les jardins que vous aurez la chance d'explorer.

A la mort de ses deux illustres propriétaires, le château de Sissinghurst et ses jardins furent cédés au National Trust, l'organisation qui gère les plus beaux bâtiments historiques et culturels du royaume britannique.

La visite du château et des jardins
La tour Sissinghurts et ses 78 marches
La tour Sissinghurts et ses 78 marches.

Je vais être honnête, ce sont les jardins de Sissinghurst qui m'ont le plus intéressée mais si vous voulez visiter le château et ses annexes, voici une petite liste de ce que vous pouvez découvrir :

  • La bibliothèque - qui est restée telle que Vita et Harold l'ont aménagée dans les années 30.
  • Le domaine (qui comprend les différents jardins) - plus de 180 hectares de promenades.
  • La tour - construite au 16ème siècle ; vous pouvez gravir les 78 marches qui vous mènent à son sommet et à une vue imprenable sur le domaine de Sissinghurst et le Kent environnant.
  • Les jardins - j'y reviens ci-dessous mais sachez qu'ils sont organisés de manière thématique.
  • Le potager bio dont les légumes vous seront servis au restaurant du domaine « Granary ».
  • L'ancienne laiterie, la boutique-souvenirs et la jardinerie pour terminer la balade en beauté.
Les jardins de Sissinghurst Castle
Les murs d’enceinte des jardins de Sissinghurst
Les murs d’enceinte des jardins de Sissinghurst.

Le clou du spectacle à Sissinghurst : les jardins ! Véritable dédale de nature, ils sont organisés tels que les pièces d'une maison et ont tous leur particularité.

Vous vous promenez dans une sorte de labyrinthe et marchez le long d'une gigantesque haie d'ifs sculptée à la perfection et de murs de briques ancestraux. L'ambiance y est indescriptible…

Je n'ai pas la main verte mais mon ami, qui est jardinier, visite les jardins de Sissinghurst à chaque saison et s'en inspire dans ses créations.

Alors, je ne vais pas vous les évoquer tous mais voici les deux (trois) jardins que j'ai préférés :

  • Le jardin blanc (The White Garden)
    Il s'agit du plus renommé. Et ce n'est pas étonnant ; quand vous y entrez vous êtes directement transporté dans un paysage quasi féérique. Le « White Garden » est entouré de murs de brique rouge sur lesquels clématites, rosiers grimpants et glycines ont élu domicile - tous sont d'un blanc limpide. On continue notre chemin entre les cosmos, lavatères et anthémis, blancs eux aussi. Même les papillons que l'on y a aperçu étaient blancs… A croire que tout était prévu.
    Un peu plus loin dans un coin, à l'abri des regards vous découvrirez une glycine japonaise « Alba » et un figuier. Ils servent de parasol romantique à la table en bois et aux chaises qui l'entourent. On imagine Vita et Harold dégustant un « afternoon tea » (goûter anglais) et admirant la merveille qu'ils ont mis tant d'années à créer.
  • Les vergers (The Orchard et The Nuttery)
    L'un est un verger composé de pommiers et poiriers. Des rosiers grimpants sur les troncs, des sentiers dessinés dans les herbes hautes, des abeilles qui butinent et trouvent refuge dans les ruches ; j'ai l'impression de vous décrire les vacances en Normandie de mon enfance ! C'est tout simplement magique.
    Un pavillon construit à la mémoire d'Harold en 1969 ajoute encore au charme de ce jardin !
    Passons ensuite à l'autre verger, celui qui est composé de noisetiers… C'est lors de la découverte de ces noisetiers que Vita et Harold ont décidé d'acquérir Sissinghurst Castle. Ce verger a ensuite servi d'inspiration au développement du reste du domaine.
Et pour les enfants ?
Promenez-vous sur les sentiers colorés et remplis de parfums floraux.
Promenez-vous sur les sentiers colorés et remplis de parfums floraux.. Crédit : Charlie Dave

S'ils sont comme les miens, ils vont adorer. Les papillons, les insectes, les couleurs et senteurs… Ils seront comblés. De plus un parcours est à votre disposition à l'accueil pour que les enfants découvrent l'endroit en s'amusant.

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Première image - Crédit : Herry Lawford

 

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