Histoire

Le Palais de Hampton Court et plus de 500 ans d'histoire

Découvrez Hampton Court, la résidence préférée du roi Henry VIII et véritable joyau de l’architecture Tudor et baroque.

Situé au sud-ouest de Londres, à un peu moins de deux heures de notre Terminal de Folkestone, le château de Hampton Court compte parmi les lieux à ne pas manquer lors de votre séjour en Angleterre. Ce palais historique a vu passer de nombreux monarques, dont le célèbre roi Henry VIII. On dit même que son fantôme hante encore les lieux !

Entre architecture grandiose, histoires fantastiques, magnifiques jardins et labyrinthe de haies, découvrez les dynasties Tudor et Stuart et plongez dans plus de 500 ans d’histoire britannique à Hampton Court.

Hampton Court et le roi Henry VIII

C’est en 1514 que le Cardinal Thomas Wolsey, l'un des hommes les plus influents de l'époque, acquiert un petit manoir sur les rives de la Tamise. Situé entre Windsor et Londres , la demeure est alors entourée de forêts, idéale pour les parties de chasse de l'aristocratie de l'époque, et le Cardinal transforme le manoir en l’un des palais les plus importants du royaume d’Angleterre.

Il fait ensuite cadeau du Château au roi Henry VIII en 1528, un souverain connu pour ses frasques et sa cruauté (il a eu six femmes, dont deux qu’il a fait décapiter), mais aussi pour les changements profonds qu’il a initié pendant son règne, tels que la Réforme, qui sont toujours ancrés dans la société britannique.

Admirez les sublimes peintures Renaissance au château de Hampton Court

Hampton Court deviendra alors la résidence principale du roi Tudor et de ses descendants Edward VI, Mary I et Elizabeth I. Les Stuarts James VI et Charles I, et le Lord Protecteur Oliver Cromwell y vécurent également. Shakespeare y présenta ses pièces de théâtre et Haendel ses compositions musicales.

Vous l’aurez compris, le palais de Hampton Court est un lieu historique incontournable et ce riche héritage est mis à l’honneur tout au long de l’année, lors de nombreuses visites guidées, d’activités culturelles, d’ateliers et de conférences thématiques.

Son Château et ses jardins

Mélange surprenant d’architecture Tudor et baroque, le château de Hampton Court reflète les fastes et les exigences des familles qui s’y sont succédées. Et, depuis que la reine Victoria a ouvert le lieu au public en 1838, les visiteurs s’y pressent pour découvrir les intérieurs luxueux, les immenses cuisines d’Henry VIII, la Chapelle Royale ou la collection de peintures Renaissance qui compte parmi les plus belles d’Europe

Visitez la résidence principale du roi Henry VIII à Hampton Court

Le Palais est également réputé pour ses jardins manucurés et ses parcs boisées qui s’étendent sur plus de 300 hectares. Vous pourrez notamment découvrir le Jardin de la Fontaine ( « The Great e Garden »), le Jardin de l’Orangerie (« The Lower Orangery Garden ») qui abritait les plantes exotiques de la reine Mary II, le Jardin des Cuisines (« The Kitchen Garden ») ou la plus grande vigne du monde (« The Great Vine »), plantée en 1768 par le célèbre jardinier Capability Brown.

Les enfants pourront quant à eux profiter du Jardin Magique (« The Magic Garden »), une aire de jeux sur le thème des mythes et légendes de l’époque Tudor.

Architecture, labyrinthe et fantômes

Lors de votre visite, vous pourrez admirer l'architecture si particulière du Château et vous imprégner des lieux étonnamment bien conservés qui, en 1515, proposaient un confort inégalé dans les autres Palais du royaume ou même des monarchies voisines. Plusieurs salles de bains et de nombreuses cheminées témoignent ainsi du luxe dont Hampton Court jouissait à cette époque.

Lors de son ascension au trône en 1689, le roi William III trouve les lieux démodés et demande à l’architecte Sir Christopher Wren de construire un nouveau palais dans le style baroque, inspiré par le château de Versailles. Une partie du palais Tudor sera ainsi détruite, y compris les appartements privés d’Henry VIII, mais vous pouvez toujours admirer la Grande Salle, véritable joyau architectural de la période Tudor.

La partie baroque du palais de Hampton Court, construite pour William III

L’architecture du Palais n’est pas le seul élément qui fascine les foules… Il se raconte que le château de Hampton Court serait hanté ! Il y a quelques années, des caméras de sécurité auraient ainsi enregistré le fantôme d'Henry VIII dans l'une des cours du palais. Celui de Katherine Howard, la cinquième femme du souverain décapitée pour adultère, hanterait également les lieux, et on pourrait l’apercevoir courir et l’entendre crier son innocence dans la « Galerie Hantée ». Légendes urbaines ou réalité, à vous de décider lorsque vous visiterez les lieux.

Et, que serait le palais de Hampton Court sans son labyrinthe ? Construit en 1700 pour le roi William III, il s’étend sur 1200 m2 et est le plus ancien labyrinthe de haies du Royaume-Uni. Comptez en moyenne une vingtaine de minutes pour trouver le centre du labyrinthe.

Exposition florale du palais de Hampton court

Chaque été, le château Tudor accueille les jardiniers en herbe et les horticulteurs avertis pour l’Exposition florale du palais de Hampton Court. Cette année, l’exposition florale se tiendra du 7 au 12 juillet 2020.

Entre jardins paysagers, parterres de fleurs, pavillons aux senteurs divines, discussions et présentations culinaires, les visiteurs tomberont sous le charme de cette exposition exceptionnelle et pourront faire le plein d’inspiration pour leur propre jardin.

Les jardins éphémères sont divisés en plusieurs catégories. En 2020, les « Show Gardens », ou jardins spectaculaires, les « Lifestyle Gardens », ou jardins à vivre et les « Global Impact Gardens », des jardins qui mettent la question environnementale au cœur de leur démarche, seront ainsi mis à l’honneur.

Vous pourrez également vous balader dans la sublime roseraie pour découvrir de nouvelles variétés de roses ou parler avec des experts et en apprendre un peu plus sur comment les cultiver.

Baladez-vous dans les superbes jardins du palais Tudor

Participez aux ateliers et conférences dédiés aux plantes ou à la cuisine. Vous pourrez ainsi apprendre à préparer les légumes du potager avec des chefs renommés ou découvrir les astuces des meilleurs horticulteurs du Royaume-Uni.

Vous pourrez également vous détendre dans les jardins du Château et profiter des concerts organisés pour l’occasion.

Pour plus d’informations sur cette exposition florale organisée par la « Royal Horticultural Society », ou Société Royale d’Horticulture, visitez leur site internet.

Festival de cuisine de Hampton Court

Chaque mois d’août, le château de Hampton Court accueille un festival de cuisine où se réunissent les amateurs de « street food » (nourriture de rue) et de gastronomie.

Vous pourrez participer à des démonstrations ou à des ateliers culinaires, assister à des conférences animées par les chefs les plus réputés du Royaume-Uni et en apprendre un peu plus sur la gastronomie britannique contemporaine.

Des séances de dédicace sont également organisées, l’occasion parfaite de rencontrer les plus grands chefs britanniques, et même quelques chefs français !

Les enfants pourront prendre part à des ateliers de cuisine spécialement pensés pour eux.

En plus des différentes activités, vous pourrez également rencontrer des nombreux artisans et restaurants sur leur stand, découvrir les cuisines du monde et les dernières innovations culinaires.

Comment y accéder?

Le château de Hampton Court, une plongée dans l’Angleterre Tudor

Si vous faites un séjour en Londres, prenez le train depuis la gare de Waterloo jusqu’à la gare de Hampton Court. Les trains partent toutes les 30 minutes depuis Londres. Vous pourrez utiliser votre « Oyster Card » (carte de transports londoniens) pour vous y rendre.

Si vous venez directement depuis notre Terminal de Folkestone, prenez l’autoroute M20 puis la M25 jusqu’à la sortie 10 ou 12. Vous rejoindrez le Palais en moins de deux heures en voiture. Parking disponible sur place et aux alentours du Château.

Le château de Hampton Court est ouvert toute la semaine, de 10 h 00 à 18 h00 du 29 mars au 3 novembre, et de 10 h 00 à 16 h 30 du 4 novembre au 28 mars. Fermeture exceptionnelle les 24, 25 et 26 décembre.

Pensez à réserver à l’avance pour bénéficier de tarifs réduits. À partir de £21.30 par adulte et £10.70 pour les enfants de 5 à 15 ans. Billets « famille » disponibles.

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