Les marchés de Noël en UK

Tête de père Noël sur un drapeau britannique

Petit topo des meilleurs marchés de Noël du Royaume-Uni !

Esprit de Noël, es-tu là ?

A mesure que les jours raccourcissent, je ressens à chaque fois une certaine excitation à l’idée d’aller visiter les magnifiques marchés de Noël disséminés dans tout le Royaume-Uni. Ces grandes foires à ciel ouvert sont sûrement les manifestations les plus joyeuses et les plus chaleureuses de toute la saison hivernale dans mon pays d’adoption.

Lors de la venue de mes neveux, ici à Londres, j’ai prévu de les emmener au marché de Noël de Canterbury. Cette ville, célèbre pour sa cathédrale, n’est qu’à un peu plus d’une demi-heure en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone. Son marché est situé sur Whitefriars Square, à deux pas des Dane John Gardens. Il comprend plus d’une trentaine de maisonnettes colorées vendant toutes sortes de cadeaux et de décorations. Le père Noël y a sa grotte pour accueillir les enfants sages (ou supposés tels !). Ce marché de Noël est très chaleureux, malgré le froid qui règne souvent au mois de décembre. Il se tient du 28 novembre au 24 décembre cette année

Il existe plusieurs marchés de Noël dans le pays, le plus souvent dans les grandes villes comme Londres, Birmingham, Liverpool, Leeds, Manchester ou encore Édimbourg et Glasgow. On en trouve aussi dans des villes plus modestes comme Bournemouth, Cheltenham ou St-Edmunds.


Le marché de Noël de Manchester  
Le marché de Noël de Manchester, un des plus beaux d’Angleterre

Outre celui de Canterbury, voici ma sélection personnelle des meilleurs marchés de Noël de Grande Bretagne.

1 – Le « Christmas by the River » de Londres

C’est le tout premier marché de Noël que j’ai pu connaître en arrivant ici.

Situé en plein cœur de Londres, « le Noël sur la rivière » longe les bords de la Tamise et offre une vue fantastique sur Tower Bridge et sur la Tour de Londres.

La joie y est palpable, et les yeux s’écarquillent devant les trésors présentés sur les étals : décorations artisanales, gourmandises festives, vin chaud,… Le spectacle est garanti !


South Bank Christmas Market à Londres
South Bank Christmas Market à Londres

Il y a d’autres marchés de Noël à Londres, comme le traditionnel Southbank Centre Christmas Market  (du 10 novembre au 4 janvier), ou le célèbre Winter Wonderland (du 18 novembre au 1janvier).

2 – Le marché de Noël de Bath

Bath est une ville thermale naturelle située dans le comté de Somerset dans le sud-ouest de l’Angleterre à 15 km de Bristol. Beaucoup d’anglais considèrent son marché de Noël comme le meilleur d’Angleterre, jusqu’à appeler la ville de Bath « Christmas city », la cité de Noël !

Outre les produits classiques (objets artisanaux, décorations de Noël, cuisine traditionnelle) on y trouve des divertissements charmants comme les chants de la chorale de l’abbaye qui résonnent dans les rues du marché.


L’abbaye de Bath pendant la période de Noël
L’abbaye de Bath pendant la période de Noël

Le Marché de Noël à Bath est réputé pour sélectionner rigoureusement ses fournisseurs dont les objets proviennent essentiellement des environs et sont fabriqués à la main. Le marché de Noël de Bath aura lieu entre le le 23 novembre et le 10 décembre.

3 – Le Edinburgh Christmas Market

Cette fois, cap sur l’Ecosse et sa capitale, Edimbourg. Son marché de Noël, entre le 17 novembre et le 6 janvier, propose des plats typiques du pays (mais aussi des plats allemands), ainsi que d’innombrables décorations, objets d’artisanat et spécialités de Noël. Le marché pour les enfants se trouve à St. Andrew Square.

Edimbourg et son marché de Noël  
Edimbourg et son marché de Noël

On y trouve des jouets d’une exceptionnelle qualité. Juste à côté, le Scottish Market offre des dégustations de whisky et de vin chaud !

4 – Le marché de Noël d’Oxford

A Oxford, on respecte la tradition anglaise. Même si on trouve facilement du vin chaud et du pain d’épices, on y dégustera plus volontiers une « shepherd’s pie »* avec une bonne bière ! On y rencontre des dizaines de personnes d’une exceptionnelle bonne humeur, et on pense déjà aux cadeaux que l’on fera et recevra le 25 décembre. Le marché de Noël d’Oxford se tient  du 7 au 17décembre dans les rues du centre-ville, tout autour du château.

*plat traditionnel composé de viande hachée, légumes et purée.

Si vous venez en Angleterre le temps d’un week-end ou pour un peu plus longtemps, cherchez s’il n’y a pas un marché de Noël près du lieu de votre visite. Vous verrez que l’esprit de Noël est bel et bien présent dans le pays !