Les grands magasins de Londres

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Les temples du shopping

Shopping

Destination Knightsbridge et Oxford Street

Tout le monde est d'accord pour dire que le shopping à Londres est fantastique ! Les dizaines de quartiers commerçants et les boutiques aux vitrines plus alléchantes les unes que les autres font le bonheur des touristes.

Et comme beaucoup d'autres grandes villes européennes, Londres possède également son lot de grands magasins où luxe et variété règnent en maître !

Harrods - Knightsbridge

Saviez-vous qu'Harrods est l'une des attractions touristiques les plus prisées de Londres ? Il faut dire que la taille et l'architecture - tant intérieure qu'extérieure - de ce bâtiment notoire sont plutôt impressionnantes. Plus de 20.000 mètres carrés, 330 départements et des milliers de produits et services qui fascinent les touristes et autres visiteurs depuis 1901.

Harrods - Knightsbridge

Si Harrods fut fondé en 1824, le bâtiment que vous connaissez aujourd'hui date de 1901. Et pour la petite histoire, c'est dans le magasin de 1898, que le premier escalator d'Angleterre fut installé !

L'histoire d'Harrods commence en 1824 dans l'est de Londres. Charles Henry Harrod y ouvre une épicerie et un magasin de thés. En 1849, Harrods déménage à Brompton Road dans le quartier de Knightsbridge. Il y restera ! Le magasin prend de l'ampleur et acquiert une renommée internationale pour la qualité de ces produits et services. Le magasin est totalement reconstruit de 1901 à 1905. Il offre aujourd'hui une quantité inouïe d'articles.

Harrods c'est :

  • Plus de 300.000 visiteurs par jour lors des jours de pointe
  • Des milliers d'articles qui vont des vêtements aux jouets en passant par les meubles, l'art ou les articles de luxe pour animaux domestiques. Une liste exhaustive de tout ce qu'Harrods propose vous gâcherait le plaisir – partez à la conquête du magasin et perdez-vous dans ses nombreuses allées !
  • Plus de 12.000 ampoules sont nécessaires à l'illumination quotidienne de la façade du magasin.
  • Harrods possède son département dédié aux animaux. Depuis plus de 100 ans, on y a vu passer toute sorte d'animaux domestiques et exotiques. Le dramaturge Noel Coward y acheta un alligator et, dans les années 70, deux touristes australiens achetèrent un lion pour la modique somme de £3500. Le département des animaux fermera cependant définitivement ses portes en 2014.
  • La devise d'Harrods est « Omnia Ommnibus Ubique » ; qui se traduit par « Tout, pour tous, partout ! ».
  • En 1927, les directeurs généraux d'Harrods et de Selfridges font un pari : lequel des deux magasins fera le plus de profits cette année là ? Selfridges perdra le pari mais se montrera bon joueur ; la réplique d'Harrods en argent qu'il offrira à son rival trône encore aujourd'hui dans le magasin de Knightsbridge.
  • C'est dans le département des jouets que l'auteur de Winnie l'ourson, A.A. Milne, trouva l'ours en peluche qui l'inspira pour ses histoires. Ourson qu'il offrit à son fils Christopher Robin.
  • Harrods possède des articles qui valent de vraies fortunes et le magasin ne recule devant rien pour les protéger. Un cobra égyptien aurait été loué pour protéger une paire de sandales sertie de pierres précieuses et dont le prix estimé avoisinait les £62.000 !
  • Autrefois, un code vestimentaire était imposé pour accéder au magasin ! Shorts, survêtements et même uniforme d'officier se sont vus refuser le droit d'entrer chez Harrods. Depuis quelques années, la politique d'accès est beaucoup moins sévère !
  • Le marché aux primeurs d'Harrods est un vrai régal pour les yeux. Vous y trouverez toutes sortes de légumes, de fruits et d'articles d'épicerie fine.

Mais ne vous méprenez pas, Harrods est peut-être le grand magasin londonien le plus connu de par le monde, d'autres – parfois plus abordables – valent également une petite visite.

Harvey Nichols - Knightsbridge

Dans le même quartier qu'Harrods, se trouve Harvey Nichols. Autre magasin aux nombreux départements. Moins ostentatoire que son voisin, il n'en est pas moins luxueux. Plus branché qu'Harrods, « Harvey Nicks » - comme il est surnommé en Angleterre - propose huit étages réservés à la beauté, à la mode et au mobilier. Le cinquième étage est l'étage des restaurants et de l'épicerie fine. Une vue magnifique sur Londres vous y attend.

Harvey Nichols - Knightsbridge

Selfridges – Oxford Street

En plein cœur de Londres sur la rue commerçante la plus connue du monde, Selfridges trône depuis 1909. Des étages de designers qui mêlent haute couture et enseignes plus abordables, Selfridges est une véritable institution pour les londoniens. Le grand magasin a subi d'importantes rénovations dans les années 90 ce qui en fait l'un des magasins les plus modernes du genre. Mode, cosmétiques, accessoires pour la maison et bien d'autres.

Selfridges - Londres

Fortnum & Mason - Piccadilly

L'un des plus anciens grands magasins du pays, Fortnum & Mason a pignon sur Picadilly depuis près de 300 ans ! Le grand magasin est l'un des favoris de la famille royale d'Angleterre et est réputé pour son épicerie fine. Des denrées du monde entier pour le plaisir des yeux et des palais, vêtements, bagagerie et autres articles de maroquinerie feront le bonheur des touristes à la recherche de souvenirs exclusifs.

Horloge animée sur la façade de Fortnum & Mason - Londres
Horloge animée sur la façade de Fortnum & Mason - Londres

 

Londres est le paradis des accros du shopping, on ne le répétera pas assez. Et si les grands magasins exposés ci-dessus ne vous suffisent pas, n'ayez crainte, il y en a encore bien d'autres. On retiendra Liberty, sur Piccadilly Street, pour une expérience shopping plutôt insolite ; House of Fraser – il y en a plusieurs dizaines en Grande-Bretagne et les marques offertes sont beaucoup plus abordables que chez Harrods et ses concurrents. John Lewis, Debenhams et BHS seront à la portée de toutes les bourses.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel le Shuttle et détendez-vous pendant la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Londres depuis Folkestone
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite l'A20 jusqu' à Londres.

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