Le London Eye

Le London Eye hero image

Profitez d’une vue panoramique spectaculaire sur Londres !

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Vue de Londres à 360°...

Situé sur la rive sud de la Tamise, le London Eye ne passe pas inaperçu ! Cette attraction spectaculaire est l'une des plus grandes roues d'observation au monde et elle est la plus haute d'Europe. A elle seule, elle reflète toute la modernité du Royaume-Uni. Elle compte déjà parmi les 10 sites les plus visités par les touristes qui voyagent en Angleterre ! Elle fait face à Big Ben, au Palais et à l'Abbaye de Westminster et à la Cathédrale Saint Paul. Autant dire qu'il est vraiment impossible de la manquer !

Une inauguration pour l'an 2000

Après sept ans de construction, le London Eye est inauguré le 31 décembre 1999 par Tony Blair pour marquer le passage au nouveau Millénaire. Le London Eye (littéralement appelé 'l'oeil de Londres' et surnommé Millenium Wheel ou la 'Roue du millénaire') ne devait apparaître que cinq ans dans le paysage londonien avant d'être démonté. Mais, à l'instar de la Tour Eiffel qui ne devait faire qu'un bref passage sur les bords de la Seine, cette grande roue est toujours aujourd'hui bien présente dans le coeur de Londres. Elle rivalise même avec les plus célèbres monuments du monde !

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Superbe, la grande roue illuminée le soir sur la Tamise.

Au terme de sa construction, le London Eye est la plus grande roue du monde avec ses 135 mètres ! Trente-deux cabines en forme d'oeuf faites de verre peuvent accueillir jusqu'à 25 passagers (soit 800 personnes en même temps). Chaque capsule est étanche et climatisée et mesure 8 mètres de long pour un poids de 10 tonnes chacune. Les nacelles ont été transportées depuis la France par le tunnel sous la Manche grâce à Eurotunnel Le Shuttle. Les 32 nacelles représentent chacune un quartier de Londres et elles sont numérotées de 1 à… 33, le chiffre 13 ayant été banni pour cause de superstition ! La roue a un diamètre de 120 mètres. En deux ans et demi, l'attraction avait déjà accueilli plus de 8,5 millions de personnes. Suite à ce succès, en 2002, il fut décidé de la maintenir pour en faire une attraction permanente et cela, pour le bonheur de bien des touristes !

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Une hauteur impressionnante de 135 mètres et un diamètre de 120 mètres !

Au départ, le projet était sponsorisé par la British Airways : la roue s'appelait d'ailleurs le British Airways London Eye. Ensuitele nom changeant en fonction des sponsors et partenariats, le London Eye s'appelle successivement Merlin Entertainment London Eye en 2006, puis l'EDF Energy London Eye en 2011 et depuis la mi-janvier 2015, la grande roue de Londres porte le nom de The Coca-Cola London Eye. Le monument londonien fête d'ores et déjà son 15e anniversaire !

Une expérience spectaculaire

Un tour de roue (ou un 'vol') dure environ 30 minutes. La roue tourne suffisamment lentement pour que chacun puisse y monter et descendre alors qu'elle est en action. Elle s'arrête cependant pour permettre aux passagers à mobilité réduite ou aux personnes âgées d'embarquer en toute sécurité. Dans les nacelles de verre, les passagers peuvent s'installer confortablement sur des banquettes et profiter de la vue spectaculaire sur Londres et ses monuments les plus célèbres : le Parlement Britannique et sa fameuse Big Ben, la Cathédrale Saint Paul, le Palais de Buckinghamle Shard, le Tower Bridge… La vue panoramique à 360° s'étend jusqu'à 40 km de distance par temps clair.

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Depuis la nacelle, vue spectaculaire sur le Parlement et Big Ben.

Votre visite inclut également les nouveaux guides interactifs fonctionnant avec la tablette Samsung Galaxy ainsi qu'une entrée à la 4D Expérience. Ce spectacle de quatre minutes est inclus dans votre billet d'entrée. Il vous fera voyager au-dessus des toits de Londres grâce à des perspectives uniques et des effets spéciaux multi-sensoriels. Une bonne entrée en matière !

Petits conseils avant le « vol »

Afin d'éviter les files, surtout en haute saison ou lors de longs week-ends ou de jours fériés, il est conseillé de réserver ses billets à l'avance. Billets et tarifs pour le Lodon Eye (standard, prioritaire, flexible non datée, guidée). Vous trouvez notamment des formules en autonomie avec le « vol normal » (à partir de £18,28 soit +/- 25 €/adulte et £15,50 soit +/- 22 €/enfant), ou encore, le « vol découverte » accompagné d'un guide français qui vous parlera de l'histoire du London Eye et des sites incontournables de la ville (à partir de £23,85 soit 33 €/adulte et £21,50 soit +/- 30 €/enfant). Vous profitez de tarifs réduits sur vos achats de tickets en ligne. L'attraction est gratuite pour les moins de 4 ans.

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Au sommet, attention au vertige !

Le soir, les temps d'attente sont souvent plus courts et la vue, de tout en haut, encore plus spectaculaire sur la ville illuminée. Le London Eye est ouvert tous les jours de septembre à mars de 10h à 20h40 et d'avril à août de 10h à 21h40. En transports en commun, les métros les plus proches sont Waterloo et Charing Cross ; les trains les plus proches sont Westminster et Embankment. Arrivez 30 minutes avant l'heure d'embarquement. Bon vol !

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Londres depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Continuez jusqu'à ce que vous aperceviez les gratte-ciels de la capitale britannique et profitez bien de votre visite !

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