La Tour de Londres

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Un voyage au Moyen-Age au bord de la Tamise

Musées

Château et joyaux !

C'est au 11ème siècle, alors qu'il est roi d'Angleterre, que Guillaume le Conquérant fait poser la première pierre de la White Tower autour de laquelle la Tour de Londres continuera de se développer au fil des siècles.

Aujourd'hui, l'imposante forteresse est l'un des châteaux médiévaux les mieux conservés au monde et abrite les célèbres joyaux de la Couronne.

Prison royale et donjons sanglants

D'abord résidence royale, la Tour de Londres devint rapidement une prison redoutée. Plusieurs rois et reines y seront enfermés et exécutés au fil des siècles.

En 900 ans, de nombreux prisonniers seront exécutés à la Tour de Londres ; sept dans l'enceinte même de la prison et les autres sur Tower Hill.

Quelques prisonniers célèbres de la Tour de Londres :

  • 1441 - Eleanor, duchesse de Gloucester et belle-sœur du roi Henri V : elle fait fondre une image en cire à l'effigie du roi et sera exécutée pour sorcellerie.
  • 1483 -Edward V et Richard, duc de York : les 2 jeunes princes, fils du roi Edward IV sont jetés dans la Garden Tower par leur oncle Richard, duc de Gloucester qui convoite le trône. Ils seront exécutés dans la même tour qui sera rebaptisée : la tour sanglante.
  • 1535 - Anne Boleyn, reine d'Angleterre et 2ème épouse d'Henri VIII. Il la fait condamner pour adultère et elle sera décapitée peu de temps après.
  • 1618 - Walter Raleigh, explorateur emprisonné et décapité car il revient bredouille de sa chasse à l'or en Amérique du sud.
  • 1941- Rudolf Heiss, bras droit d'Hitler y est emprisonné pendant quelques jours et Joseph Jakobs, espion allemand sera le dernier prisonnier exécuté dans cette tour.

Un zoo à la Tour de Londres

Au 12ème siècle, le roi Jean constitue une collection d'animaux exotiques rares au sein de la Tour de Londres. Pendant près de 600 ans, la Tour de Londres devient un véritable zoo.

Lions, autruches, éléphants, serpents et même un ours polaire sont enfermés dans l'enceinte de l'édifice. La rumeur dit que l'on pouvait parfois apercevoir l'ours polaire pêcher dans la Tamise !
Il devint coutume d'amener des animaux exotiques en tant que présent royal. La Ménagerie Royale, s'agrandit rapidement.

En 1835, le zoo de la Tour de Londres sera définitivement fermé et les animaux restants transférés au Zoo de Londres dans Regent's Park, toujours ouvert au public aujourd'hui.

Les joyaux de la Couronne

23 578 bijoux et pierres précieuses sont exposés dans la Maison des Joyaux de la Tour de Londres, la pièce la plus célèbre étant sans doute la couronne impériale d'apparat.

À elle seule, la couronne impériale est sertie de 2868 diamants, 273 perles, 17 saphirs, 11 émeraudes et 5 rubis.

Un sceptre royal, une croix et le plus gros diamant du monde (530 carats) font également partie des pièces les plus étonnantes.

Les « Yeoman Warders » et ... les fantômes

La Tour de Londres est gardée jour et nuit. Les gardes appelés « Yeoman Warders », recrutés parmi les forces armées britanniques, assurent la sécurité de la tour et de ses visiteurs et font également les visites guidées.

Vous les reconnaîtrez grâce à leur costume d'époque. Ces costumes sont les répliques exactes de ceux portés au 15ème siècle, sous le règne de Louis VII.

Les 38 « Yeoman Warders » vivent dans l'enceinte de la tour avec leurs familles. En fin de journée, lorsque les portes se ferment, pendant la Cérémonie des Clés, la Tour de Londres devient alors une véritable résidence.

Et comme tout château anglais, la Tour de Londres est hantée par des fantômes. Et pas n'importe lesquels ! On y aurait aperçu les fantômes d'Anne Boleyn, d'Henry VII, de Lady Jane Grey, des 2 princes de la tour et … d'un grizzli !

Heures d'ouverture

Eté (du 1er mars au 31 octobre)
Du mardi au samedi de 9h00 à 17h40
Le dimanche et le lundi de 10h00 à 17h40
Dernière admission à 17h00
Hiver (du 1er novembre au 28 février)
Du mardi au samedi de 9h00 à 16h40
Le dimanche et le lundi de 10h00 à 16h40
Dernière admission: 16h00
Fermé les 24, 25 et 26 décembre et le 1er janvier.

Comptez 2-3 heures minimum pour une visite complète.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : "Tunnel sous la Manche" ou "Le Tunnel"). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée, seulement 35 minutes.

Pour se rendre à la Tour de Londres depuis Folkestone
A votre arrivée à Folkestone, en sortant de la navette, suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite l'A20 et arrivé à Londres, dirigez-vous vers Tower Bridge et la Tower of London.

 


Idées de visites à Londres  

Photo Credits:  
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