Le château de Scotney dans le Kent

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L’automne à Scotney Castle

Vous le savez sans doute déjà, l'association National Trust en Angleterre regroupe de nombreux monuments, châteaux et parcs historiques.

Et avec l'automne à nos portes et l'hiver qui n'est pas loin, j'ai besoin de couleurs et de nature. Ça tombe bien, le château de Scotney dans le Kent a tout ce qu'il faut pour passer un moment nature coloré mémorable avec ma famille venue de France.

Si vous aimez l'histoire

L'origine du « vieux » château de Scotney remonterait au 12ème siècle. Les premiers témoignages de son occupation sont recueillis en 1137. Les siècles passent et en 1778, la famille Hussey prend place en la demeure avant de la céder au National Trust en 1970.

La maison du domaine fut construite par Edward Hussey III. A ne pas confondre avec le château original dont les ruines subsistent encore sur une île entourée de douves et d'un lac. Quand je vous disais que c'était romantique à souhait!

La maison du domaine de Scotney Castle
Entrée du manoir des Hussey à Scotney Castle
Entrée du manoir des Hussey à Scotney Castle.

Les Hussey (derniers propriétaires du domaine, donc) étaient de grands collectionneurs et gardaient à peu près tout ! Vous imaginez le capharnaüm… Quatre siècles d'accumulation de trésors et autres babioles.

Vous n'aurez pas accès à toutes ces merveilles mais les collections qui sont exposées vous feront voyager à travers les générations de cette famille aristocratique. 

Peintures, tapisseries, mobilier et livres, on a le sentiment que la dernière propriétaire de la place est sortie faire des emplettes et reviendra sous peu !

Bon à savoir :

  • Il y a une porte dérobée dans la bibliothèque. Essayez de la trouver !
  • La Première Ministre britannique Margaret Thatcher possédait un appartement dans la maison de Scotney Castle lorsqu'elle était à la tête du pays.
  • L'acteur du film « Pretty Woman », Richard Gere a tourné un film ici en 1979 (« Yanks »).
  • Il y a une empreinte d'iguanodon dans la carrière du château !
Le jardin du château de Scotney

Je vous le disais plus haut, le domaine de Scotney ressemble à une peinture romantique. Et pas qu'en automne d'ailleurs.

Au printemps, le château en ruines semble sortir des buissons de rhododendrons et d'azalées. En automne, son reflet dans les douves qui l'entourent prend des allures bariolées : pourpre, ocre et orange priment !

Et si le paysage est aussi incroyable, c'est parce qu'il est passé par une phase classique avant de reprendre un « look » plus naturel. En effet, les paysagistes responsables du domaine de Scotney depuis le 18ème siècle s'inspiraient uniquement de peintures de l'époque, ce qui donnait au jardin une allure nette et sans relief.

A partir de 1800, l'humeur est au grandiose. Et cela se voit encore aujourd'hui : une nature luxuriante a fait place aux jardins tracés à la règle ; on revient à un style beaucoup plus naturel.

Un vrai conte de fées
Reflet du château en ruines de Scotney dans ses douves !
Reflet du château en ruines de Scotney dans ses douves !.

C'est vrai Scotney Castle semble tout droit sorti d'un conte de fées. Entre le château et ses douves. Les azalées, les rosiers vieille Angleterre et la glycine qui recouvre les murs de grès… Vous assisterez à un véritable festival de couleurs ; quelle que soit la saison que vous choisissez pour vous y rendre.

Et pour les petits

L'aire de jeux de « Badger et Pepper » attend vos enfants dans le jardin. Balançoire dans les arbres, percussions naturelles et cabane de jeux. Les petits vont être comblés. Et pour ceux qui n'ont pas peur de se salir, ils pourront même fabriquer des tartes à la boue dans la cuisine réservée à cet effet !
Quant aux plus grands, la construction d'une vraie cabane dans les bois pourra les occuper pendant que les parents partent à la découverte des lieux.

Et enfin la balade et ses merveilles

Profitez des plus belles vues sur le parc, les ruines, la maison et les douves. Une balade balisée d'un peu plus de trois kilomètres. Vous avez le choix entre quatre balades et pouvez acheter un plan qui vous donnera tous les détails, ou vous pouvez suivre les balises bleues parsemées dans le domaine.

Ne manquez pas la balade d'automne qui est organisée du 21 octobre au 12 novembre (à 11h30 et à 14h00).

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