Sites à visiter

Stonehenge

Découvrez le site de mégalithes le plus impressionnant au monde !

Stonehenge est l’un des sites mégalithiques les plus importants du monde et fait l’objet de bien des légendes depuis plus de 5000 ans... Tantôt temple funéraire, tantôt construction extra-terrestre, tantôt lieu de culte druidique, ce monument n'en finit pas d'intriguer les archéologues et les visiteurs venus du monde entier. Mais que sait-on vraiment de ce lieu ? Lisez notre guide de Stonehenge pour en apprendre un peu plus avant votre visite.

Stonehenge : faits, légendes et mystères

Lever de soleil sur le cercle de pierres de Stonehenge

Des restes humains

Des restes humains et des « tumulus » (mont de terre et de pierres recouvrant généralement une sépulture) ont été découverts sur le site de Stonehenge et aux alentours. Ces sépultures rappellent les tombes amérindiennes que l'on trouve en Amérique du Nord. Les spécialistes pensent donc qu'au fil des siècles Stonehenge a servi de temple pour les pratiques funéraires ainsi que de lieu de crémation.

L’alignement de mégalithes

Stonehenge est composé de pierres bleues et de pierres de grès de sarsen, qui en font l’un des cercles de mégalithes les plus impressionnants au monde. Certaines pierres proviennent des environs (dans la région du Wiltshire), alors que d'autres ont parcouru plus de 380 kilomètres (en provenance du Pays de Galles vraisemblablement). Les plus grands mégalithes mesurent 9 mètres et pèsent près de 25 tonnes.

Le transport de pierres il y a 5000 ans

Transporter des pierres de 25 tonnes il y a 5 000 ans n'a pas dû être une tâche facile. Les spécialistes pensent que les pierres du Pays de Galles ont été transportées par rivières et ensuite sur des rondins de bois à l'aide de cordes et de graisse animale pour les faire glisser. La technique des rondins a d'ailleurs été testée dans les années 90 pour prouver la plausibilité de cette théorie !

Merlin l’Enchanteur, druides et extra-terrestres

De nombreuses légendes circulent concernant l’origine de ce cercle de pierres, et Merlin l'Enchanteur, des druides celtiques et des extra-terrestres ont longtemps été cités parmi les instigateurs de ce cercle.

Si les extra-terrestres et Merlin l'Enchanteur ont aujourd'hui été écartés des théories, on a longtemps pensé que les druides en étaient responsables. Grâce à une datation par le carbone 14, on sait maintenant que Stonehenge fut terminé 1 500 ans avant l'arrivée des druides dans la région !

Quand fût-il construit ?

Le cercle de pierres de Stonehenge sous un ciel bleu

Construit entre 3 100 et 1 100 avant Jésus Christ, du Néolithique à l'âge de Bronze, Stonehenge est plus ancien que les pyramides égyptiennes, que les monuments grecs, mycéniens et méditerranéens.

De fortes présomptions attribuent le début de la construction de ce monument à une civilisation agricole du néolithique. Pourtant, mathématiciens, architectes et astronomes s'accordent à dire que les cercles de pierres concentriques de Stonehenge sont réalisés avec une telle précision que seuls de grands scientifiques auraient pu en élaborer les plans.

Les Jeux Olympiques

Michael Johnson, athlète olympique, a eu l'honneur de porter la flamme olympique en 2012 et de courir autour de Stonehenge avec celle-ci avant de la tendre au prochain relais.

À quelle distance de Londres se trouve Stonehenge ?

Stonehenge se trouve à environ 137 km au sud-ouest de Londres.

Un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO

C’est en 1986 que Stonehenge fut inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est, cependant, la couronne britannique qui reste la propriétaire du monument !

Les solstices d’hiver et d’été

Des personnes assistant au solstice d’été à Stonehenge

De nombreux spécialistes pensent que Stonehenge fut développé à des fins astronomiques et météorologiques. En effet, les cercles sont parfaitement alignés avec les solstices d'hiver et d'été, ainsi qu'avec les équinoxes nord et sud. Chaque année, des milliers de visiteurs se rendent ainsi à Stonehenge pour perpétuer cette tradition et admirer le solstice d'été au-dessus de ce lieu magique.

À qui appartient Stonehenge ?

En 1915, Stonehenge fut acheté pour environ 7 700€ par un particulier au propriétaire précédent. Ce particulier cèdera ensuite le site en 1918 au gouvernement britannique.

Une réplique américaine

Une réplique de Stonehenge existe aux États-Unis, dans l'État de Washington. Il s'agit d'un monument dédié aux morts de la Première Guerre Mondiale, érigé par un entrepreneur de la région qui débuta la construction en 1918 et la termina en 1930. La construction est orientée précisément comme le Stonehenge original mais les pierres sont des répliques en béton.

Kit d’activités pour les enfants

Un pack d'activités gratuit est disponible sur la page de Stonehenge sur le site de « English Heritage », une association dédiée à la conservation du patrimoine britannique. Il s'agit d'un document PDF à télécharger, qui permettra de préparer votre visite avec les plus jeunes et vous donnera des informations supplémentaires.

Le « Stonehenge Cycle Challenge », ou défi de Stonehenge à vélo

Le « Stonehenge Cycle Challenge » est une course que nous recommandons aux cyclistes avertis, puisqu'il s'agit de suivre la route empruntée par les pierres ayant été amenées à Stonehenge depuis le Pays de Galles il y a 5000 ans. Plus de 380 km vous attendent !

Visiter le musée et le village néolithique de Stonehenge

Les maisons préhistoriques reconstituées au village de Stonehenge

À votre arrivée sur le site, vous serez invité à découvrir le « Visitor Center », ou musée de Stonehenge. Cet espace d’informations est très moderne et présente une exposition ludique qui vous en dira un peu plus sur ce site. À l’extérieur, un village néolithique vous permet d’entrer dans des maisons préhistoriques reconstituées. Vous y verrez de nombreux objets et outils de la vie quotidienne de l’époque. Les plus jeunes adoreront ce voyage dans le temps !

Apres avoir visité le musée et le village, vous pourrez soit prendre la navette payante pour atteindre le cercle de pierres situé à deux kilomètres du « Visitor Center », soit marcher pour atteindre le site en empruntant les sentiers balisés du « National Trail » (l’équivalent de nos circuits de Grande Randonnées).

Cette deuxième option est gratuite et le panorama vaut vraiment qu’on s’attarde en chemin. Les enfants s'amuseront aussi beaucoup à traverser les prairies au milieu des moutons et des vaches.

Bon à savoir : il n’est pas possible de se promener au milieu des pierres. Vous pourrez tourner autour du cercle et admirer l’ingéniosité dont nos ancêtres préhistoriques ont fait preuve pour agencer ces pierres gigantesques. Comptez environ deux heures de visite.

Un petit garçon devant le site de mégalithes de Stonehenge

Comment accéder à Stonehenge ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais. Prenez l'autoroute A16 et suivez les indications « Tunnel sous la Manche » ou « Le Tunnel » jusqu’à la sortie 42 pour rejoindre notre Terminal français. Vous vous retrouvez alors face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette et détendez-vous le temps de la traversée, de seulement 35 minutes.

Stonehenge se trouve ensuite à environ deux heures trente en voiture du Terminal de Folkestone.  En sortant de la navette, suivez la nationale A20 vers Ashford et au rond-point prenez l’autoroute M20 vers Londres/Ashford. Suivez ensuite les panneaux vers l’autoroute M25 en direction d'Heathrow/Gatwick. Une fois arrivé à la sortie 12, continuez sur l’autoroute M3 vers Basingstoke/Southampton. Sortez à la sortie 8 et continuez vers Salisbury/Andover en empruntant la nationale A344. Stonehenge sera à votre gauche sur cette route.

Réservez votre voyage à Stonehenge avec Eurotunnel Le Shuttle

Préparez un voyage dans le sud-ouest de l’Angleterre et émerveillez petits et grands avec une visite du site préhistorique de Stonehenge ! En choisissant Eurotunnel, vous pourrez voyager dans le confort de votre voiture jusqu’à ce magnifique cercle de pierres.

Ouvrez un compte « Mon Eurotunnel » et découvrez de nombreuses idées de séjour. Vous pourrez aussi bénéficier d’offres exclusives.

Réservez votre voyage avec Eurotunnel

Dans cet article

Encore plus de choses à faire dans le sud de l’Angleterre

Temps de conduite

heure

Distance

miles