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Un guide de la ville d’Oxford

Destination incontournable du Royaume-Uni, Oxford doit sa réputation à son université mais compte aussi de nombreuses autres attractions intéressantes.

Guide de la ville d’Oxford

Connue dans le monde entier pour son université et son riche passé, Oxford attire les amateurs de culture, de littérature et d’histoire. La ville a servi de décor aux deux premiers films d’Harry Potter, ainsi qu’à la célèbre série « Inspecteur Morse ». Mais il y a bien d’autres choses à découvrir à Oxford !

Où se trouve Oxford ?

Oxford se trouve dans le sud de l’Angleterre, à 90 km au nord de Londres. 

Comment se rendre à Oxford en voiture depuis Folkestone ?

La ville d’Oxford est à environ 2h30 de Folkestone en voiture. Prenez la M20 à Folkestone et ensuite la M25 jusqu’à Londres. Après avoir passé Londres, empruntez la M40 en direction de Birmingham/Oxford. Prenez ensuite la sortie n°8 et l’A40 vers votre destination finale. 

Lieux à découvrir à Oxford

Visite des célèbres universités

Lorsque l’on évoque Oxford, on pense immédiatement à sa prestigieuse université, ou plutôt « ses universités », car la ville compte plusieurs facultés plus ou moins indépendantes. Les premières archives qui mentionnent l’université d’Oxford datent du XIIème siècle. Ses bâtiments monumentaux attirent de nombreux visiteurs, en particulier le Magdalen College. Cet ensemble d’édifices datant de la fin du Moyen -âge méritent vraiment une visite. Son cloître, sa tour et sa chapelle figurent parmi les monuments incontournables de l’université d’Oxford et vous offrent un véritable voyage dans le temps ! 

Bâtiments en pierre entourant une pelouse verte

Le château d’Oxford

Le château d’Oxford est un grand château médiéval de style normand. Les bâtiments que l’on peut voir aujourd’hui datent des XIIème et XIIIème siècles, mais la tour du château a été édifiée durant la période saxonne. L’histoire de ce château est fascinante. Geoffrey de Monmouth y aurait écrit son célèbre ouvrage « Historia regum Brittanniae » vers 1135, ce livre fut à l’origine du succès des contes et légendes du roi Arthur à travers l’Europe. On notera aussi que le château a subi de nombreux sièges au XIIème et XIIIème siècles.

À partir du XVIIIème siècle, il a servi de prison jusqu’à sa fermeture en 1996. Depuis, il été réaménagé en complexe historique offrant des visites guidées appréciées des petits comme des grands. Ses points forts : la crypte éclairée à la bougie, les cellules effrayantes du XVIIIème siècle et la vue magnifique depuis le sommet de la tour.  

Vue sur la tour et le château d’Oxford avec un ciel bleu et quelques nuages

Visite du musée Pitt Rivers

Le Pitt Rivers Museum fait partie de l’université d’Oxford, il abrite des collections architecturales et anthropologiques. Le musée présente de nombreux objets qui témoignent de l’évolution de la société et des différents rituels pratiqués à travers l’histoire. Par exemple, des outils ayant servi à un shaman russe ou des chaussures portées par les femmes anglaises au XIXème siècle. L’endroit idéal pour flâner et se plonger dans différentes époques et cultures. 

Jardins botaniques et arboretum de l’université d’Oxford

Le jardin botanique de l’université d’Oxford est le plus ancien du Royaume-Uni. À l’origine, il a été créé pour que les étudiants en médecine puissent y cultiver des plantes médicinales, il est ensuite devenu un centre important de botanique expérimentale. Il compte plus de cinq milles espèces de plantes ! 

L’arboretum est situé à environ 10 km au sud d’Oxford. Ce jardin de 19 hectares possède des arbres du monde entier, en particulier des espèces rares et menacées. Nous vous conseillons de le visiter en mai lorsque les jacinthes des bois et les arbres fruitiers sont en fleur, ou en automne pour admirer les magnifiques feuillages colorés.  

Chemin et mare dans le jardin botanique avec tour de l’université en arrière plan

L’Ashmolean, le plus vieux musée du Royaume-Uni  

Le musée d’Art et d’Archéologie Ashmolean a ouvert ses portes en 1683, ce qui en fait le plus ancien musée du Royaume-Uni. Il fait aussi partie de l’université d’Oxford. C’est une visite incontournable pour tous les amateurs d’art et de culture. Les collections permanentes sont impressionnantes, on peut y admirer des œuvres de Léonard De Vinci, Picasso, Rubens, du Titien et de Burne-Jones... et bien d’autres chefs-d’œuvre fascinants.  La collection architecturale est aussi très intéressante avec, entre autres, des objets de l’Égypte ancienne, de la Grèce antique, des Sumériens… La liste est longue, à vous de découvrir ce superbe musée !

Les lieux de tournage d’Harry Potter

Qui ne connait pas Harry Potter ? De nombreuses scènes des films ont été tournées à Oxford !  La grande salle à manger d’Hogwarts ? Le Christchurch Hall. L’infirmerie de l’école ? La Divinity School. D’autres scènes ont été filmées au jardin et au cloître du New College. L’entrée de ces lieux est souvent payante, mais cela vaut vraiment le détour : vous pourrez non seulement découvrir les lieux de tournage des films, mais aussi des monuments très intéressants et impressionnants. 

La bibliothèque bodléienne, une des plus vieilles bibliothèques d’Europe

La bibliothèque bodléienne est un autre lieu que l’on peut voir dans le film Harry Potter. Cette bibliothèque date du XIIIème siècle. Elle est composée de plusieurs bâtiments situés le long de Broad Street. Elle est célèbre pour ses espaces de stockage souterrains et ses tunnels reliant les bâtiments les uns aux autres. La bibliothèque bodléienne contient de nombreux ouvrages très rares dont des manuscrits du Moyen-âge, c’est un paradis pour les rats de bibliothèque, mais aussi un lieu où l’on peut découvrir de nombreuses expositions.

Salle avec voute et murs en pierres ornés de sculptures avec de grandes fenêtres latérales et des bancs noirs au fond de la pièce

Visite de Radcliffe Camera (Rad Cam)

Son nom est un faux-ami, Radcliffe Camera est en fait une autre bibliothèque de l’université d’Oxford ! Un bâtiment spectaculaire du XVIIIème qui fait officiellement partie de la bibliothèque bodléienne. Tolkien a souvent dit que le Radcliffe Camera avait inspiré le temple de Sauron du « Seigneur des Anneaux ». Cet édifice à la forme circulaire unique est un des bâtiments symboliques d’Oxford.   

Visite du Muséum d’Histoire naturelle de l’université d’Oxford

Si vous aimez les dinosaures et autres fossiles, vous devez absolument visiter ce musée. Mais cela ne représente qu’une partie des collections, vous allez pouvoir en apprendre plus sur les plantes, les animaux, les roches et la Terre… C’est aussi un musée parfait pour les enfants, car ils peuvent toucher de nombreux objets ainsi que des empreintes de dinosaures dans le jardin. 

Personnes regardant les vitrines du musée ainsi que deux squelettes d’animaux préhistoriques en premier plan

Visite guidée de la distillerie artisanale d’Oxford 

L’Oxford Artisan Distillery est une distillerie où le whisky, le gin et la vodka sont produits de manière traditionnelle et durable. Une visite guidée vous permettra de découvrir les fûts originaux de style victorien façon « steampunk » et bien sûr de déguster le merveilleux nectar qu’ils contiennent. N’hésitez pas à ramener une bouteille pour trinquer avec vos amis ! 

Découvrez Oxford avec Eurotunnel Le Shuttle

Ce guide vous donne envie de voyager ? Eurotunnel est le moyen le plus confortable de vous rendre en Angleterre, et comme vous prenez votre voiture, vous serez à Oxford en un rien de temps !

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