Idées saisonnelles

Un Noël britannique

Saviez-vous que la plupart des traditions de Noël que nous connaissons en France sont originaires d’Angleterre ? Partons à leur découverte cet hiver.

Imaginez des villes et villages étincelants de mille feux, l’odeur du vin et des marrons chauds, des chants de Noël qui résonnent dans les rues et les étals colorés des marchés de Noël… C’est une ambiance véritablement magique qui vous attend de l'autre côté de la Manche lors des vacances de Noël !

Pour vous familiariser avec les nombreuses traditions de Noël britanniques avant vos vacances, nous avons rassemblé pour vous les multiples us et coutumes britanniques ainsi que les endroits à visiter absolument lors de votre escapade hivernale au pays de sa Majesté.

Les cartes de vœux

La carte de vœux est une tradition qui reste en Angleterre, même chez les plus jeunes. C’est d’ailleurs ici que cette tradition a commencé : les fondateurs de la Poste britannique ont créé la carte de Noël en 1843 pour encourager les gens à utiliser leurs services postaux.

La tradition des cartes de Noël s’est ensuite répandue en Europe au début du 20ème  siècle et elle reste aujourd’hui bien vivante en Angleterre, avec plus de 900 millions de cartes de Noël envoyées chaque année par les Britanniques !

N’hésitez à acheter vos cartes de vœux lors de vos vacances, vous en trouverez de toutes sortes, certains pleines d’humour, d’autres plus traditionnelles.

Les chaussettes (ou bas) de Noël

Les chaussettes de Noël traditionnelles en Angleterre

Chaque année, les Britanniques suspendent leurs chaussettes de Noël, appelées « Christmas stockings », sur leur cheminée ou au pied de leur lit. Cette coutume vient de la légende de Saint-Nicolas, qui est bien connu au Pays-Bas, dans le nord de la France et en Belgique, où il passe apporter des cadeaux aux enfants sages le 6 décembre.

La légende raconte ainsi qu’un pauvre homme n’ayant pas assez d’argent pour marier ses filles reçut une nuit des sacs d’or dans sa cheminée de la part de Saint-Nicolas lui-même. L’or tomba dans les chaussettes qui séchaient sur l’âtre. Aujourd’hui, les enfants découvrent toutes sortes de petits cadeaux dans leurs chaussettes le jour de Noël.

Le sapin de Noël

Alors que le nord de l’Europe érige des sapins de Noël depuis plus de 1 000 ans, cette tradition n’est apparue qu’en 1841 en Grande-Bretagne lorsque le Prince Albert, le mari de la reine Victoria, fît installer un grand sapin au château de Windsor. Un dessin du « Sapin de la Reine au château de Windsor » parut en 1848 dans la revue « the Illustrated London News », un journal illustré de l'époque.

À partir de ce moment, les Britanniques adoptent enfin cette tradition, qui est devenu un véritable rituel de l’autre côté de la Manche. Dès le début du mois de décembre, les Anglais se réunissent ainsi en famille pour décorer leur sapin de Noël !

Le repas de Noël en Angleterre

Dégustez un repas de Noël traditionnel lors de vos vacances en Angleterre

Le repas de Noël est une autre tradition très importante au Royaume-Uni. Le 25 décembre, les Britanniques se rassemblent en famille pour partager un repas traditionnel. La table est décorée de rouge et de vert, et des « Christmas crackers » sont mis dans les assiettes des invités. Ces petites papillotes en carton contiennent une blague, un petit cadeau ainsi qu’une couronne en papier que les convives font « craqués » avant le repas pour découvrir le petit cadeau et la blague qu’ils contiennent et mettre la couronne en papier sur la tête.

Le repas, lui, est composé d’une dinde farcie, de pommes de terre rôties et de légumes comme des panais, des carottes et de choux de Bruxelles.

La dinde farcie

Importée en Grande-Bretagne en 1526, la dinde ne deviendra le plat traditionnel de Noël qu’à la fin du 19ème siècle, une fois popularisée par le roman de Charles Dickens Un chant de Noël et le roi de l’époque, Édouard VII, qui choisit la dinde pour son repas de Noël. Mais, même si la dinde se démocratise pour être servie dans une majorité des familles britanniques, elle restera un plat de luxe jusqu’aux années 50. La farce traditionnelle qui complète ce plat de fête est composée de chair à saucisse, de lardons, de marrons et de pain.

Si vous avez envie de déguster un repas de Noël anglais typique, de nombreux restaurants proposent des menus de fête au mois de décembre et vous pourrez y goûter la fameuse dinde farcie ainsi que tous ses accompagnements traditionnels.

Le château de Sissinghurst propose ainsi des déjeuners de Noël du 2 au 23 décembre, entre 12 h 00 et 14 h30, où vous pourrez déguster leur menu festif. Pour réserver une table, appelez le 00 44 (0)1 580 710704 ou visitez leur site internet. Pour un menu entrée-plat ou plat-dessert, comptez £24 par personne. Pour le menu entrée-plat-dessert, comptez £28. Café ou thé inclus dans les deux menus.

Si vous visitez le château de Scotney entre le 25 novembre et le 20 décembre, arrêtez-vous dans leur salon de thé pour essayer leur menu de Noël traditionnel. Vous pourrez choisir entre une formule entrée-plat / plat-dessert ou entrée-plat-dessert. Pour réserver, appelez le 0044 (0) 1892 893869. Pour plus d’informations et lire leur menu de Noël, rendez-vous sur le site internet du château de Scotney.

Si vous passez par Canterbury lors de vos vacances, n’hésitez pas à vous arrêter au restaurant « Canterbury Cathedral Lodge » qui propose un repas traditionnel de Noël certains midis. Réservez suffisamment à l’avance pour être sûr d'avoir une table. Comptez £24.95 p personne pour un menu entrée-plat-dessert, avec thé ou café inclus.

Le « Christmas pudding » ou le gâteau de Noël traditionnel britannique

En France, nous dégustons la bûche de Noël ; en Angleterre, les familles terminent leur repas avec un « Christmas pudding ». Il s’agit d’un gâteau plutôt consistant, à base de farine, d’œufs, d’alcool et de fruits macérés, cuit à la vapeur, recouvert de sucre fondant ou de crème, et décoré avec des sculptures en pâte à sucre. Il se prépare des mois à l’avance et servi avec une sauce au brandy.

Si le « Christmas pudding » trouve ses origines au Moyen-Âge, c’est durant la période victorienne qu’il deviendra le dessert que l’on connait aujourd’hui. À l’époque, il était courant d’y ajouter des petites pièces de monnaie, que les invités trouveraient lorsqu’ils mangeaient leur part – un peu comme la fève dans notre galettes des Rois.

Les « mince pies »

Goûtez les « mince pies », un dessert de Noël anglais typique

Typiquement britanniques, ces petites tartes à base de pâte brisée et fourrées d’une compote de fruits et d’épices se dégustent chaudes ou froides au moment de Noël. Vous ne pourrez pas les manquer si vous venez au Royaume-Uni durant le mois décembre, elles se vendent absolument partout.

À l’origine, les « mince pies » étaient composées de viande, de fruits et d’épices que les Croisés rapportaient du Moyen-Orient, comme la muscade, la cannelle ou les clous de girofle. Depuis le 19ème siècle, et encore aujourd’hui, la viande a disparu pour laisser place à un mélange sucré succulent.

Si vous voulez déguster ces desserts typiques dans un contexte très festif, rendez-vous au manoir d’Ightham Mote, où vous pourrez assister à un concert de chants de Noël dans la cour médiévale du manoir tout en buvant un bon verre de vin chaud et en mangeant une « mince pie » traditionnelle. Deux soirées sont organisées les samedis 7 et 14 décembre à 19h 00. Réservez à l’avance au 0044 (0) 1732 811314. Entrée : £37.50 par personne.

Faire son shopping de Noël

Les marchés de Noël en Angleterre et leur atmosphère magique

Profitez de votre séjour en Angleterre pour acheter des cadeaux de Noël originaux ! Entre les nombreux centres commerciaux et les marchés de Noël traditionnels, vous serez sûr de trouver des petits cadeaux pour toute la famille.

Le marché de Noël du château de Leeds

Situé dans le sublime parc du château de Leeds, ce marché de Noël semble tout droit sorti de l’époque victorienne avec ses petits chalets en bois, son carrousel victorien et les chants de Noël qui résonnent à travers le domaine. Vous y trouverez des jouets, des décorations ainsi que des produits de bouche ou du terroir.

Le marché a lieu tous les samedis et dimanches du 23 novembre au 15 décembre de 10h à 17 h 00.

Vous pourrez également visiter le Château et son sublime domaine après votre visite du marché.

Pour vos billets d’entrée, comptez £26 par adulte et £17.50 pour les enfants de 4 à 15 ans. Tarifs réduits et billet famille disponibles.  Plus d’informations sur leur site internet.

Le mini marché de Noël d’Ightham Mote

Le weekend du 30 novembre et 1er décembre, rendez-vous au manoir médiéval d'Ightham Mote où se tiendra un mini marché de Noël. De 10 h 00 à 16 h 00, vous pourrez découvrir le manoir décoré spécialement pour les fêtes de fin d'année et vous balader dans les allées du marché, où vous trouverez de nombreux stands d’artisans locaux. Les plus petits pourront même rencontrer le Père Noël et recevoir un cadeau de sa part !

Comptez £15.85 pour un billet adulte avec donation et £7.95 pour un billet enfant avec donation. Billet famille disponible.

Acheter ses cadeaux de Noël au château de Scotney

La magie de Noël investit le château de Scotney et ses jardins romantiques chaque année, et le Château ouvre même une boutique de Noël spécialement pour l’occasion. Vous y trouverez de nombreuses idées cadeaux pour toute la famille, entre produits de bouche, décorations de Noël et bien d’autres souvenirs.

Avant de remplir votre coffre de cadeaux, prenez le temps de vous balader dans le Château, décoré comme à l’époque victorienne pour les fêtes de fin d’année.

Le château de Scotney est ouvert tout le mois décembre, sauf les 24 et 25 décembre.

Tarifs : £15.65 par adulte avec donation, £7.85 par enfant avec donation. Billet famille disponible.

Le marché de Noël du Canterbury

Avec plus de 70 échoppes et des centaines de produits culinaires, artisanaux et autres curiosités, le marché de Noël de Canterbury est l’un des plus grands du pays. Son style germanique n’est pas sans rappeler les marchés scintillants de Cologne ou de Strasbourg.

Promenez-vous dans le dédale de maisonnettes en bois à la recherche de cadeaux uniques, goûtez aux traditionnelles « mince pies » et buvez un bon verre de vin chaud épicé à la perfection lors de votre visite.

Le marché de Noël est ouvert du 22 novembre au 24 décembre, de 10 h 00 à 17 h 00 du dimanche au jeudi, de 9 h 00 à 18 h 00 les vendredis et samedis. Fermeture à 15 h 00 le 24 décembre.

Entrée gratuite.

Faire du patin à glace à Tunbridge Wells

Faites du patin à glace en plein air à Tunbridge Wells

Du novembre au janvier, rendez-vous à Tunbridge Wells pour faire du patin à glace dans la sublime patinoire en plein air des jardins de Calverley. Chaussez vos patins au cœur de l’amphithéâtre et profitez de l’ambiance magique qui s’offre à vous. Entre les décors et les jeux de lumières, vous serez transporté dans une atmosphère féérique.

« Boxing Day »

« Boxing Day », ou le jour du 26 décembre, est une autre coutume britannique qui prolonge les festivités de Noël. Cette tradition commence au 17ème siècle, quand les marchands allaient collecter des boîtes (« boxes » an anglais) remplies de cadeaux chez leurs clients pour les remercier de leurs services tout au long de l’année. C’est un peu comme nos étrennes en France.

Aujourd’hui, la tradition des boîtes a fait place à la frénésie du shopping. En effet, si le 26 décembre est un jour férié en Angleterre, il marque aussi le début des soldes d’hiver. Des réductions incroyables vous y attendent…

Se balader au domaine d’Ightham Mote pour « Boxing Day »

Si vous préférez vous balader dans la campagne le 26 décembre, participez à l'événement « Brunch et Balade » au manoir d’Ightham Mote. Vous pourrez ainsi commencer la journée avec un délicieux petit déjeuner anglais, avant de revêtir vos bottes ou vos chaussures de marche pour une visite guidée du domaine d’Ightham Mote. Pour participer à cette visite spéciale, réservez en appelant le 0044 (0) 1732 811131. Comptez £21.50 par personne.

Visiter l’Angleterre pendant les fêtes de Noël

Profitez du mois de décembre et des vacances de Noël pour vous offrir un séjour magique en Angleterre. Réservez votre traversée avec Eurotunnel Le Shuttle dès maintenant pour profiter des meilleurs prix.

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