Une brasserie dans le Kent

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Avec ses nombreux pubs et une brasserie artisanale, le Kent est devenu une destination privilégiée pour les amateurs de bonnes bières.

Vous avez du mal à le croire et pourtant c’est vrai, l’Angleterre est bien réputée pour ses bières. Blondes ou brunes —en passant par les ambrées— laissez-vous tenter par les bières traditionnelles des brasseries britanniques et en particulier celles du Kent. Vous m’en direz des nouvelles.

Les différents types de bières britanniques

En Angleterre, les boissons à base de malt et de houblon sont bien ancrées dans la culture. Les bières artisanales sont nombreuses et souvent issues de la fermentation haute. Tout amateur de bière connaît la Porter, la Stout ou encore la Pale Ale. Ces bières amères et foncées sont exportées dans le monde entier à partir du 18e siècle déjà.

Dans les pubs, la consommation des bières à fermentation haute est toujours supérieure aux bières à fermentation basse qui ont une robe plus foncée, bien que les bières blondes plus légères gagnent du terrain. Et si vous aimez la bière au fût, sachez que les Anglais aussi !

Déguster une bière en Angleterre

Si en France les bières de 33 cl. sont légion, en Angleterre, on vous servira des pintes, c’est-à-dire des verres de bière dont le volume équivaut à 568 ml ! Autant dire qu’après une balade dans la région ou une visite des environs, ça désaltère bien !

La culture du houblon, une vraie tradition dans le Kent
La culture du houblon, une vraie tradition dans le Kent.

En plus, la tradition exige que les Britanniques servent les verres plein à ras bord. Les bières seront généralement tièdes : entre 10 et 14 degrés Celsius. Les bières britanniques au fût ou à la pompe sont courantes dans les pubs et très bonnes même si elles sont toujours servies plutôt plates, c’est-à-dire avec peu de mousse.

A savoir également : en Angleterre, il n’y a pas de service à table dans les pubs, il faut aller au bar pour commander. Attention, le taux d’alcoolémie est en vigueur également Outre-Manche et la consommation est proscrite avant 18 ans (et 16 ans si le jeune est accompagné d’une personne de plus de 18 ans).

Les Brasseries et les vignobles du Kent

Le Kent est la destination la plus proche quand on débarque du Tunnel sous la Manche, en prenant Eurotunnel Le Shuttle. Et ça tombe bien car si vous appréciez le vin, le cidre et les bières, le Kent est très connu pour ses vignes et ses caves haut-de-gamme ; ainsi que pour abriter la plus veille brasserie traditionnelle artisanale du Royaume.

Les pubs sont des endroits conviviaux pour boire une bière en Grande-Bretagne
Les pubs sont des endroits conviviaux pour boire une bière en Grande-Bretagne

La preuve, voici les bonnes adresses à visiter que j’avais listées lors de ma dernière expédition près de Canterburry :

  • La Brasserie Shepherd Neame à Faversham : c’est elle la plus vieille brasserie de Grande-Bretagne. Elle produit des bières renommées comme la Master Brew, la Spitfire, la Bishops Finger, la Cinque… A déguster, je vous les conseille !
  • Le vignoble du Chapel Down Winery : ses millésimes remportent régulièrement des prix prestigieux, satisfaisant les palais des sommeliers et des amateurs de vin du monde entier. La cave à Tenterden se visite.
  • Et puis pour l’anecdote, le vignoble de Chapel Down fournit non seulement les vins au « 10 Downing Street » (là où les Premiers Ministres britanniques élisent domicile lors de leurs mandats) mais il fut également l’un des fournisseurs attitrés du mariage royal de William et Kate en 2011 !
  • Les vignobles Biddenden : ils produisent une belle gamme de vins primés et du cidre. Le vignoble peut se découvrir avec un guide.
  • Les vignobles de Hush Heath Winery : dégustations, visites guidées et balades dans les forêts et vergers. L’auberge à proximité est une bonne adresse pour manger un morceau après la visite.
  • Gustbourne Vignoble à Appledore : ses vins sont très connus. Une visite avec des experts vous en dira plus sur les processus de fabrication. Sans oublier la dégustation à la fin.
  • Le Copper Rivet Distillery à Chatham : cette distillerie produit des gins, de la vodka et des whiskies.

Visiter la brasserie Shepherd Neame

Si une visite de brasserie dans le Kent est incontournable, c’est bien celle de la Brasserie Shepherd Neame. Cette brasserie familiale est une brasserie nationale qui produit de la bière depuis 1698. Vous la trouverez à Faversham, sur la côte nord du Kent, une petite bourgade médiévale maritime très charmante.

Optez pour la visite guidée de 1h30. Votre guide partagera avec vous sa passion et vous dira tout sur l’art de brasser. En plus, il vous dévoilera les coulisses et les secrets de la brasserie. Vous en saurez plus sur le processus de brassage et de fermentation. Vous humerez, toucherez et gouterez les matières premières qui font de leurs bières traditionnelles des produits si réputés : l’orge, le houblon, l’eau minérale issue du puits de la brasserie…

A la fin, la visite des caves est impressionnante. Evidemment, vous ne partirez pas sans une dégustation des produits et un passage par le « Old Brewery Store » pour vos achats souvenirs. Un moment très instructif qui vous fera certainement changer d’avis sur les bières britanniques !

Programmez vos visites à l’avance et réservez vite votre billet Eurotunnel Le Shuttle pour profiter des meilleurs prix.

L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. A consommer avec modération.