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Visite du Dorset

Faites le plein d’air frais en explorant le littoral du Dorset !

Le comté du Dorset est un vrai coin de paradis... Des plages classées parmi les plus belles du monde, une côte jurassique qui fait la joie des collectionneurs de fossiles et un riche patrimoine culturel et historique en font une destination de choix pour les Britanniques comme les touristes en quête de verdure et d’air marin.

Pour découvrir ses nombreux trésors, nous avons préparé un guide, entre sites naturels à couper le souffle et activités familiales pour passer des vacances riches en aventures

Un peu d’histoire

Vue panoramique sur la crique de Lulworth, Lulworth Cove

Le Dorset possède une histoire fascinante qui remonte à la Préhistoire et de nombreux vestiges remontant à l’ère néolithique ont été retrouvés dans toute la région. Le Dorset a aussi connu de nombreuses invasions, romaines, saxonnes ou viking, et des rébellions comme pendant la Première Révolution au 17è siècle.

Ensuite, ce seront les contrebandiers, comme le gang de Hawkhurst, qui marqueront l’histoire de la région au 18è siècle en utilisant les nombreuses grottes et criques du littoral pour cacher leur butin.

Et, si cette région agricole ne participe à la révolution industrielle du 19è siècle, elle jouera un rôle essentiel pour la préparation de la bataille de Normandie en 1944.

Aujourd’hui, le Dorset reste un lieu préservé et attire de nombreux passionnés de nature, d’histoire ou de géologie.

Comment se rendre dans le Dorset ?

La région du Dorset se trouve à un peu plus de trois heures de notre Terminal de Folkestone.

Pour vous rendre à votre destination, il vous suffira de prendre l’autoroute M20 en direction de Londres/Ashford jusqu’à la sortie 3 en sortant de la navette Eurotunnel Le Shuttle. Vous suivrez alors l’autoroute M25 (W) en direction d’Heathrow / Gatwick jusqu’à la sortie 12, où vous rejoindrez l’autoroute M3 en direction de Southampton / Basingstoke.

Restez sur la M3 jusqu’à la sortie 13 en direction des « Southampton Docks » / Bournemouth, puis continuez sur l’autoroute M27 et la nationale A31.

Si vous allez à Bournemouth, suivez ensuite la nationale A338 puis la B3066.

La petite ville côtière de Swanage

Swanage est l'une de ces petites stations balnéaires qui a su garder son charme et son authenticité, avec sa belle plage, ses transats colorés et ses marchands de glaces et barbes à papa.

Si vous voyagez en famille, ne manquez pas le musée de Swanage qui propose des activités ludiques pour les enfants. Pour les randonneurs et géologues en herbe, rendez-vous sur la « Dancing Ledge* ». Cette vaste plaine offre des vues époustouflantes sur la région et est un bon point de départ pour quiconque souhaite découvrir la côte jurassique.

* « la corniche dansante »

L'île de Brownsea

Les paysages sauvages de l’ile de Brownsea dans le Dorset

Le nom d'Enid Blyton ne vous dit peut-être pas grand-chose mais les livres du Club des 5 vous rappelleront probablement votre enfance. Sachez que c’est l'île de Brownsea qui a inspiré Enid Blyton pour les aventures de Claudine, François, Michel, Annie et Dagobert ! C'est également ici qu'est né le scoutisme.

L'île de Brownsea est donc un lieu incontournable pour des vacances en famille et les enfants adoreront aborder l'île en bateau et partir à l'exploration de la faune, et surtout des écureuils roux, très rares en Angleterre.

Bon à savoir : l'office du tourisme de l’île propose des kits d’aventures pour faire des balades d'orientation.

La côte jurassique

Avec ses 150 kilomètres de plage et une histoire qui remonte à plus de 185 millions d'années, la côte jurassique fut le premier site anglais à être classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Pour découvrir ce littoral magique, rien de mieux que de parcourir la région au gré de ses plus beaux paysages.

« Durdle Door »

La « Durdle Door » (ou porte de Durdle) est l’un des paysages les plus photographiés de Grande-Bretagne (avec Big Ben à Londres). Cette merveille géologique qui surplombe la crique de Lulworth dans le Dorset du sud fut le premier fleuron anglais à être reconnu par le Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 2001. La « Durdle Door » fait maintenant partie des paysages les plus iconiques, tels que le Grand Canyon aux États-Unis ou encore la Grande barrière de corail en Australie.

« Lulworth Cove »

Non loin de « Durdle Door », la crique de Lulworth est tout simplement fantastique. Cette crique est le fruit de l’érosion de la mer et d’une rivière gonflée par la neige ayant fondu à la fin du dernier âge de glace il y a plus de 11 000 ans.

C’est un véritable paradis pour les géologues en herbe comme avertis et une destination de vacances digne des plages des Maldives ; les eaux de « Lulworth Cove » sont limpides et idéales pour les sports d’eau.

La plage de Chesil

Après « Lulworth Cove », continuez votre route vers la plage de Chesil qui fait 29 kilomètres et relie West Bay à Portland. Arrêtez-vous pour admirer la faune sauvage qui réside sur cette étendue magique. Ramassez des cailloux (pour la joie des petits) ou prélassez-vous en vous laissant bercer par le roulis des vagues sur les petites dunes de sable. Visitez également la péninsule de Portland, reliée au pays par le bout de la plage de Chesil.

La plage se trouve à environ 25 minutes en voiture de « Lulworth Cove ».

Branscombe

Le village de Branscombe et ses vieilles maisons en pierres dans le Devon

Dernière étape de votre périple sur la côte jurassique, le village de Branscombe se trouve juste à la frontière entre les régions du Dorset et du Devon. Cette escale offre un véritable voyage dans le temps avec sa vieille forge, son ancienne boulangerie et son moulin à eau. Et bien sûr, admirez le panorama sur les merveilleuses falaises de la côte ! Pour le déjeuner, nous vous recommandons le « Sea Shanty » sur la plage, où vous dégusterez des fruits de mer frais ou autres petits plats succulents arrosés de bière locale.

Branscombe se trouve à environ une heure quinze de la plage de Chesil.

« Ladram Bay »

C’est à « Ladram Bay » que se termine votre périple jurassique. Cette étape se trouve dans le Devon et vous y découvrirez un parc naturel de toute beauté avec sa belle plage de galets où vous pourrez vous détendre. Vous pourrez aussi faire de nombreuses balades et randonnées dans la nature alentour.

La baie de Ladram se trouve à environ 30 minutes en voiture de Branscombe.

Le château Maiden

Le château Maiden est le plus grand château d’Europe datant de l’âge de Fer, mais des excavations ont révélé que l'occupation du château aurait commencé il y a plus de 6 000 ans, à l'ère néolithique. Ce lieu fut envahi par les Romains qui y construire un temple au 4è siècle après JC.

Lors de votre visite, promenez-vous autour du château et faites un petit pique-nique en famille pour profiter un peu plus longtemps des paysages qui s’offrent à vous. Après votre visite, nous vous recommandons de vous rendre à Martinstown pour déguster un bon thé gourmand !

Les jardins de Mapperton

Entourés de collines verdoyantes, les jardins de Mapperton sont un très bel exemple jardins à l'italienne. Vous pourrez visiter la partie formelle des jardins, très bien entretenus puis vous aventurer dans une petite vallée secrète pour explorer des jardins un peu plus sauvages. Les enfants adoreront !

Découvrez aussi la boutique de souvenirs qui regorge de produits et articles issus du commerce équitable. Une adresse idéale pour ceux qui sont à la recherche de cadeaux originaux à ramener à la maison !

Courses de bolides en mer

Vue sur le ponton et la plage de Bournemouth dans le Dorset

Bournemouth, l’une des plus grandes villes du Dorset, est très célèbre pour les courses de « Thundercats », des petits bateaux biplaces dotés de moteurs surpuissants. Ce sport d’eau n’est pas encore très connu en France mais il vaut vraiment le détour. Chaque année, une course est organisée à Bournemouth où les meilleurs pilotes mondiaux s’affrontent.

Des milliers de spectateurs se rassemblent ainsi sur la plage de Bournemouth pour voir ces bolides s’affronter et rebondir sur les vagues, parfois à plus de six mètres de hauteur ! Ils peuvent s’affronter dans des courses de vitesse ou sur des courses d’endurance, longues de parfois plus de 100 kilomètres.

Du sport en famille

Bournemouth est également une escale idéale si vous avez envie de vacances sportives. La topographie particulière de la ville en a fait une destination privilégiée pour tous les cyclistes : la ville est plate et compte de nombreuses pistes cyclables pour une pratique loisir du vélo en famille, mais elle est entourée de collines pour satisfaire les sportifs les plus aventureux. Alors n’hésitez pas à emmener vos vélos dans votre coffre !

La « Bournemouth Bay Run », ou course de la baie de Bournemouth

Chaque année, une course est organisée à Bournemouth pour supporter la « British Heart Foundation », une association caritative qui soutient la recherche contre les maladies cardio-vasculaires. Des courses sont organisées pour tous les niveaux, du semi-marathon à la course familiale d’un kilomètre.

Tous les bénéfices sont reversés à la « British Heart Foundation ». Retrouvez toutes les informations sur cette course sur leur site internet.

Et enfin : les plus belles plages du Dorset

Vue sur les cabines de plage a Weymouth dans le Dorset

Nous avons déjà mentionné les plages de Bournemouth, Swanage et « Lulworth Cove », mais le Dorset regorge d’autres plages toutes aussi charmantes, comme celle de Weymouth, superbement aménagée. La plage de Sandbanks , à Poole, est une autre plage très convoitée. Couverte de sable doré, elle s'étend sur cinq kilomètres, jusqu'à Bournemouth.

Réservez vos vacances dans le Dorset avec Eurotunnel Le Shuttle

Que vous vouliez passer des vacances culturelles, sportives ou reposantes, le Dorset est l’endroit parfait pour ravir toute la famille. Alors, n’attendez plus pour réserver vos prochaines vacances de l’autre côté de la Manche !

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