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Visiter Royal Tunbridge Wells

Célèbre pour sa source miraculeuse, Royal Tunbridge Wells est un lieu de villégiature très prisé des visiteurs depuis plus de 400 ans.

Surnommé le « Jardin de l’Angleterre », le Kent est une région où il fait bon vivre et la ville de Royal Tunbridge Wells en est le parfait exemple. Visite de châteaux, balades dans de somptueux jardins et flânerie dans les rues piétonnes de la ville… C’est une destination parfaite pour une excursion en Angleterre, à seulement 1h15 en voiture de notre Terminal Passager de Folkestone.

Découvrez vite notre guide de voyage de Royal Tunbridge Wells.

Royal Tunbridge Wells, une ville thermale pleine de charme

Célèbre pour sa source thermale découverte accidentellement par Lord North en 1606, la ville historique de Royal Tunbridge Wells attire les visiteurs depuis plus de 400 ans. Au 17e siècle, elle était l’endroit privilégié des Londoniens en quête de détente, qui venaient s’y ressourcer et profiter des vertus curatives de la source thermale.

De nos jours, Tunbridge Wells garde sa réputation très chic, mais ce sont les boutiques et les activités culturelles qui attirent les vacanciers. L’architecture fait aussi partie des points forts de cette destination du Sud de l’Angleterre : maisons à colonnades, façades en bois taillé, devantures d‘époque… Tout y est élégance.

Le quartier des Pantiles à Royal Tunbridge Wells

Les quartiers à ne pas manquer

Royal Tunbridge Wells est riche en Histoire, mais aussi en bonnes adresses, en activités culturelles et en paysages bucoliques. Que vous soyez un amateur d’Histoire, un amoureux de la nature ou que vous ayez simplement envie de vous détendre loin du brouhaha de la ville, vous trouverez toujours quelque chose à faire dans cette ville nichée au cœur du Kent.

Nous avons sélectionné les endroits clés à visiter lors de vos vacances à Royal Tunbridge Wells :

  • Le cœur historique : rendez-vous dans le bas de la ville, près du grand parc boisé dans lequel vous trouverez la célèbre source thermale, pour profiter de son ambiance vieille Angleterre.
  • La Place de la Chapelle : empruntez les ruelles piétonnes autour de la place et admirez les charmantes maisons du 18ème siècle, étonnamment bien conservées.
  • Le quartier des Pantiles : cette rue piétonne pleine de charme date également du 18e siècle et abrite de nombreuses boutiques. Observez les arcades des superbes maisons et pavillons, ainsi que la fameuse horloge des Pantiles.
  • La ville haute : c’est ici que vous trouverez votre bonheur en matière de shopping. Produits de bouche, articles déco, cafés et restaurants branchés ; vous aurez l’embarras du choix.

Le sublime parc de Calverley à Royal Tunbridge Wells.

  • Les parcs de la ville : Calverley Park, inspiré par Bath, est un endroit assez étonnant, notamment grâce aux maisons de style néoclassique qu’il abrite. Un peu plus excentré, Dunorlan Park est plus grand et idéal pour une balade en famille.
  • La « Spa Valley Railway » : prenez le train à vapeur au départ de Tunbridge Wells et vivez une expérience inoubliable. Certains trains circulent toute l'année entre Tunbridge Wells West & Eridge. Il y a des gares intermédiaires à High Rocks et à Groombridge. Possibilité de se restaurer lors du voyage.
  • Le Trinity Theatre : assistez à une représentation dans cette ancienne église reconvertie en théâtre en plein centre-ville. Pensez à réserver suffisamment à l’avance pour éviter d’être déçu.
  • Le Musée de Tunbridge Wells : ce lieu retrace l’histoire locale à travers sa collection permanente. Le musée est actuellement fermé pour travaux.

Où dormir à Royal Tunbridge Wells ?

Du grand hôtel de luxe avec centre thalasso au « Bed & Breakfast » (« chambre et petit déjeuner ») typique, en passant par les chambres d'hôtes et les campings, toutes les formules d’hébergement sont proposées à Tunbridge Wells.

Voici deux de nos adresses préférées :

  • L’hôtel Smith & Western : à 5 minutes à pied des Pantiles, c’est un lieu des plus surprenants. L’hôtel est situé dans l’ancienne gare de Tunbridge Wells, un édifice classé, et les chambres thématiques portent le nom de tribus amérindiennes ou sud-américaines.
  • L'Hôtel du Vin : situé dans une superbe maison de maître datant du 18e siècle, l’Hôtel du Vin est un lieu où il fait bon se détendre. Vous profiterez d’un cadre luxueux et des jardins privés, ainsi que des sublimes vues sur le parc de Calverley.

Où manger à Tunbridge Wells ?

Les bonnes tables sont nombreuses à Tunbridge Wells. Pour déguster une délicieuse cuisine britannique, essayez The Mount Edgcumbe. Ce restaurant est reconnu pour sa cuisine à base de produits locaux et de saison. Vous pourrez manger à l’extérieur si le temps le permet.

Le « Thackeray's » est une autre adresse incontournable : des plats inspirés de la cuisine européenne, modernes et savoureux, préparés à partir de produits frais et locaux.

Le manoir fortifié de Penshurst Place, l’un des mieux préservés d’Angleterre.

À faire à proximité de Royal Tunbridge Wells

Tunbridge Wells est situé près de nombreux autres trésors du Sud de l’Angleterre. En voiture ou à vélo, selon votre courage, découvrez des lieux somptueux en pleine campagne anglaise :

  • Penshurst Place, à 7 km de Royal Tunbridge Wells : ce manoir est l’un des manoirs fortifiés les mieux préservés d’Angleterre. Il abrite des meubles, des peintures et des tapisseries datant du 15ème, 16ème et 17ème siècles. À voir également, le très beau musée du jouet aménagé dans les bâtiments extérieurs.
  • Groombridge Estate, à 8 km de Tunbridge Wells : découvrez le superbe manoir qui a servi de décor au film Orgueil et Préjugés et le « Jardin Drunken » qui était le jardin préféré de Sir Arthur Conan Doyle. L’auteur se serait d’ailleurs inspiré des lieux pour plusieurs histoires de Sherlock Holmes… Si vous venez en famille, les enfants pourront profiter des nombreux jeux et activités extérieurs, tels que des tyroliennes ou des labyrinthes. À savoir : le train à vapeur de la « Spa Valley Railway » s'arrête dans le village.

Les impressionnantes ruines de Bayham Old Abbey près de Royal Tunbridge Wells.

  • Bayham Old Abbey, à 9 km de Royal Tunbridge Wells : de l’abbaye, il ne reste que les ruines à visiter et elles sont impressionnantes...
  • Le château de Chiddingstone, à 10 km de Royal Tunbridge Wells : cette maison historique se visite pour la richesse de ses collections provenant du monde entier. Un lieu éclectique à souhait !
  • Les jardins du château de Scotney, à 11 km de Royal Tunbridge Wells : ces jardins sauvages sont uniques en leur genre. Entre bâtisses, rhododendrons, rivières et sublimes statues, vous apprécierez l’atmosphère bucolique qui y règne.

Les jardins du château de Scotney, près de Royal Tunbridge Wells

  • Le château d’Hever, à 12 km de Royal Tunbridge Wells : témoin du règne d’Henri VIII, ce château dévoile une importante collection de peintures Tudor. Son parc et ses jardins sont idylliques au printemps et en été.
  • Ightham Mote, à 14 km de Royal Tunbridge Wells : il s’agit d’un remarquable manoir du 14ème siècle, entouré de douves. À ne pas manquer : la nouvelle chapelle et la grande salle de la maison.
  • Cranbrook, à 25 km de Tunbridge Wells : cette jolie bourgade médiévale était autrefois le centre de l’industrie du textile de la région. Un lieu idéal pour les amateurs d’Histoire.
  • Les jardins du château de Sissinghurst, à environ 30 km de Tunbridge Wells : les jardins du château sont bucoliques et romantiques à souhait. Parfait pour une petite balade loin de la ville.

Vous pourrez également faire de nombreuses randonnées à pieds, à vélo ou à cheval,  sur les sentiers de la Weald, ou dans la réserve de conifères du

« Bedgebury National Pinetum & Forest ». Un parc d'aventures (appelé « Go-Ape ») amusera les plus jeunes et tous ceux qui n'ont pas le vertige !

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